Les Toponymes « Arménie » et « Urartu » sont synonymes

Vigen Avetisyan

On sait certainement que l’Arménie et l’Urartu sont synonymes. Dans l’inscription Behistun de Darius le Grand (vers 520 av. J.-C.), le toponyme babylonien « Urashtu » apparaît comme « Armina » en vieux persan et « Harminuia » en élamite, qui correspondent à l’actuelle « Arménie Occidentale ». La terre s’appelle « Ararat » en hébreu aussi.

Le toponyme « Urartu » est apparu comme une description régionale plutôt qu’ethnique. Selon l’historien Boris Piotrovsky, « le nom assyrien d’Uruatri [qui a donné naissance au toponyme Urartu] n’avait aucune signification ethnique mais était très probablement un terme descriptif (signifiant peut-être » le pays montagneux « ).

En ancien persan, l’état s’appelait «Arménie», dans les registres babyloniens, le nom d’Urartu («Urashtu» sous forme babylonienne, comme nous l’avons mentionné) continua à être utilisé pendant un certain temps.

Avec la langue assyrienne devenant progressivement moins utilisée après le déclin de l’Assyrie et la montée des médias, le toponyme « Urartu » a été utilisé de moins en moins, jusqu’à ce qu’il ait finalement cessé d’exister. Le nom « Arménie » a survécu dans les annales à la place.

Selon Hérodote, l’arrivée d’une armée scythe massive menée par Madyes, fils de Protothyes, aurait joué un rôle décisif. Ashur-ubalit, le dernier roi assyrien, a été contraint de se retirer à Harran, où il a réussi à se tenir jusqu’en 610 av. Après la chute de Carchemish en 605 avant JC, le royaume assyrien a cessé d’exister, emportant avec lui le toponyme « Urartu ».

Pour la dernière fois, le nom a été mentionné dans un document de l’époque de Darius II (vers 415 av. En Arménie, la dynastie des Orontides a déjà été établie à l’époque. Ainsi, indéniablement, « Urartu » se réfère à l’Arménie Occidentale. La disparition de « Urartu » marque simplement la disparition d’un exonyme, pas l’état lui-même. Divers autres peuples ont continué à appeler l’Arménie avec des noms différents.

Par la suite, Urartu a continué à exister simplement connue sous le nom d’Arménie puis Arménie Occidentale après qu’elle ait cessé d’être une satrapie persane.

L’Urartu, l’Urashtu, l’Ararat, l’Arménie et l’Harminuia utilisés dans l’Antiquité ont certainement été synonymes. Il n’y a aucun enregistrement d’Arméniens envahissant Urartu ou quelques luttes de pouvoir entre Urartu et les tribus supposées «Armen». Ces événements n’ont tout simplement jamais eu lieu.

Un changement géopolitique aussi important aurait certainement été remarqué et enregistré. Mais parce qu’il n’y a pas de tels comptes, nous pouvons affirmer avec confiance que « Arménie » et « Urartu » se réfèrent au même état, comme on peut le voir d’après les documents susmentionnés.

Sources:

1)  Jona Lendering, l’inscription de Behistun

2) Potts DT (2012), Compagnon de l’archéologie de  l’ancien Proche-Orient

3) La civilisation antique d’Urartu, traduit du russe par James Hogarth (NY, 1969)

4) John Boardman, IES Edwards, NGL Hammond et E. Sollberger (1982), The Cambridge Ancient History, vol. 3, Partie 1: La Préhistoire des Balkans et le Moyen-Orient

5)  Gevork Nazarian

6)  www.livius.org

Comme l’a rapporté l’agence de presse « allinnet »

L’offrande aux dieux arméniens est un vaisseau traditionnel en métal avec des poignées de griffon. Cinquième siècle avant JC

 

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