Mihr – Mithra : Divinité Suprême du Panthéon Païen des Dieux arméniens

Le jeune dieu Mithra symbolisant les rayons glorieux du soleil. Du mont Nemrut, panthéon des dieux arméniens (parfois appelé la huitième merveille de l’Antiquité) érigé par le roi Antiochus Theos (86-38 AEC) de Commagene. (Bonnet phrygien)

WESTERN ARMENIA – Dans le Panthéon païen arménien, Mihr (Mithra ou Mithra en latin) était considéré comme une divinité suprême. Mihr était la personnification des rayons lumineux du soleil. Le Grand Temple de Mihr / Mithra était situé dans la ville de Bagaharich, dans le comté de Derjan, dans la province du Haut-Arménie dans la Grande Arménie.

La première mention du culte de Mithra a été enregistrée dans le royaume arménien de Hurri-Mitanni. Il a été trouvé dans les inscriptions cunéiformes de la capitale hittite Hattusa lors des fouilles archéologiques de 1907. Les inscriptions cittéiformes hittites mentionnent certains des dieux et déesses arméniens notables qui constituaient le panthéon des dieux arméniens du royaume de Mitanni.

Le roi hittite Suppiluliuma (qui régna entre 1344 et 1322 av. J.-C.), qui devint célèbre en tant que grand guerrier et homme d’État, ordonna l’enregistrement d’un traité de paix entre lui-même et le roi arménien Šattivaz (régna entre 1350 et 1320 av. JC), et comme rois Hittites, ils représentèrent respectivement des Royaumes arméniens. Suppiluliuma jure sur les grandes divinités d’Arménie et appelle plus particulièrement Mithra à bénir et à protéger le traité d’amitié et de paix entre les royaumes de Hatti et de Mitanni.

Comme il a été noté, ce traité a été conclu au XIVe siècle avant notre ère. Il s’agit de la plus ancienne inscription enregistrée mentionnant Mithra comme l’un des dieux suprêmes de l’Arménie. C’est à peu près mille ans avant que le dieu Mithra soit mentionné dans les inscriptions iraniennes et dans les Vedas indiens. Certains érudits indo-iraniens ont attribué à tort Mithra à une divinité iranienne ou indienne. Cependant, comme nous l’avons vu, la plus ancienne inscription mentionnant Mithra en tant que dieu provient de l’inscription susmentionnée du XIVe siècle avant notre ère qui mentionne Mithra en tant que divinité arménienne une place très spéciale dans le Panthéon national des dieux arméniens.

Ce que les érudits ne réalisent souvent pas, c’est que dans les Gathas, les plus anciens textes sacrés zoroastriens attribués à Zoroastre lui-même, Mithra n’est pas mentionné. En outre, Mithra n’apparaît pas non plus nommément dans le Yasna Haptanghaiti, une section de sept versets de la liturgie Yasna qui est linguistiquement aussi vieille que les Gathas. De nombreux spécialistes ont noté que l’absence de mention (le silence de Zoroastre) de Mithra dans ces textes implique que Zoroastre avait en fait rejeté Mithra. Cela est corroboré par le fait que Zoroastre n’a pas mentionné Mithra, car dans les premiers écrits avestans, Mihr-Mithra et la déesse matrone arménienne Anahit ont été condamnées en tant que « daevas » ou « faux dieux » ou « démons » qui n’étaient pas être vénéré.

C’est seulement au IVe siècle avant notre ère que nous trouvons pour la première fois la mention de Mithra dans le contexte iranien en tant que divinité «positive» du rayonnement même du Soleil dans les inscriptions du roi achéménide Xerxès II Mnemon. La religion de Mithra ou mithraïsme, telle qu’elle est devenue connue en Occident, allait bientôt s’étendre au-delà des frontières de l’Arménie, non seulement vers l’Est, vers l’Iran et l’Inde, mais également vers l’Ouest. Les temples mithriaques connus sous le nom de Mithraea se sont répandus dans tout l’empire romain. Ils étaient principalement promus par des aristocrates arméniens qui étaient déjà à cette époque d’importants généraux de l’armée romaine. Le roi arménien Tiridates III en est un bon exemple. Avant son couronnement, il était un général important de l’armée romaine. C’est l’empereur Dioclétien, ami intime et compagnon de Tiridates, qui a demandé au roi arménien de relever le défi du combat personnel d’un chef gothique, Trdat III (Tiridates III) a réussi à remplacer l’empereur et à remporter le tournoi.

Au deuxième siècle de notre ère, le mithraïsme était pratiquement la religion d’État de l’empire romain et presque tous les empereurs romains de cette époque et bien avant l’adoption du christianisme au quatrième siècle de notre ère, étaient de grands initiés des mystères mithriaques. La plupart des rites mithriaques ainsi que les rituels ont été simplement repris par l’Église catholique nouvellement formée.

La couronne traditionnelle des rois arméniens à 8 rayons / pyramides au sommet de la couronne représente les rayons du soleil (symbolisant Mithra), ainsi que l’étoile à 8 branches flanquée de deux aigles (comme le symbolisme mithraique). Le Roi Soleil symbolisait l’incarnation physique du dieu soleil dans le monde et la tiare arménienne symbolisait l’union des mondes spirituel et matériel, qui étaient à leur tour symbolisés par la couronne et la partie en soie de cuir du diadème (unis par le fil sacré / bandeau de gloire). Reconstitution historique du buste du roi des rois arménien Tigrane II le Grand (règne de 95 à 55 av. J.-C.) réalisée par l’artiste talentueux Robert Hazarapetyan.

Les mystères mithriaques qui ont commencé en Arménie au deuxième millénaire avant notre ère, se propageant à travers l’empire romain, ont laissé un héritage durable sur la société et la civilisation occidentales en général. En fait, de nombreuses coutumes et normes sont directement inspirées des mystères de Mithria (un exemple notable est la poignée de main, qui a été utilisée spécifiquement par les fidèles de Mithra et qui est devenue aujourd’hui un lieu commun saluant les gestes dans le monde entier). Une grande partie des vacances que nous venons célébrer (y compris Noël le 25 décembre) proviennent également directement du mithraïsme, célébré par les empereurs romains et plus tard par l’Église catholique romaine. La tradition consistant à construire des églises jusque dans les grottes (où se sont déroulés les mystères mithriaques) a été poursuivie par l’Église apostolique arménienne jusqu’au Moyen Âge, comme en témoignent les vestiges du célèbre monastère de Geghard, de renommée mondiale, en Arménie.

Garni (arménien:) est un complexe de temples situé dans la province arménienne de Kotayk, à environ 32 km au sud-est d’Erevan. C’est le seul temple national arménien du dieu-soleil Mithra du premier siècle de notre siècle, érigé sous les ordres du roi Tiridates I Arsacid (règne entre 52 et 75). Il y avait 8 centres païens sacrés des dieux et déesses arméniens dans toute la Grande Arménie avec d’innombrables beaux temples dans chacun de ces 8 centres.

– Extraits des dieux préchrétiens d’Arménie (Glendale, 2007) de Hovik Nersisian (1921-2009). Nersisian est l’auteur de nombreux livres et articles. C’est un érudit renommé qui, en 1991, pour ses mérites en études iraniennes, notamment l’étude des copies les plus anciennes de l’Avesta, est devenu membre à part entière de l’Académie des sciences de New York.

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