Հայաստանի մէջ 32 տարի առաջ տեղի ունեցաւ խոշոր բնական աղետ, որը լուրջ մարտահրաւեր դարձաւ երկրի համար: Հաշուած վայրկեաններու ընթացքին աւերիչ երկրաշարժը հազարաւոր շինութիւններու փլուզման, տասնեակ հազարաւոր մարդկանց մահուան պատճառ դարձաւ: 1988 թուականի Դեկտեմբերի 7-ին տեղական ժամանակով ժամը 11։41-ին  Հայաստանի հիւսիսին տեղի ունեցաւ աւերիչ երկրաշարժ՝  էպիկենտրոնին 10 բալ ուժգնութեամբ:

Սպիտակի երկրաշարժը կը պատկանի, այսպէս կոչուած, ցիկլի երկրաշարժերուն` նախացնցումներ, հիմնական ցնցում, հետցնցում: Երկրաշարժն ընդգրկեր է ՀՀ տարածքի մոտ 40 տոկոսը: Տուժեց 21 քաղաք եւ  շրջան, 342 գիւղ: Ամբոջովին կամ մասնակի աւիրուեցան Սպիտակ, Լենինական, Կիրովական, Ստեփանավան քաղաքները եւ հարիւրէն աւելի գիւղեր ու բնակավայրեր։

Անօթեւան մնաց 514 հազար մարդ: Տարբեր աստիճանի վնասուածքներ ստացաւ մոտ 20 հազարը, զոհերու թիւը կազմեց 25 հազար: Աւերիչ երկրաշարժի հետեւանքով աւիրուեցաւ ՀՀ-ի ամբողջ բնակֆոնդի 17 տոկոսը, դադարեց գործել 100-էն աւելի արդիւնաբերական ձեռնարկութիւն, մեծ վնաս  հասաւ նաեւ ճարտարապետական, պատմական, արուեստի յուշարձաններուն: