Hrach Kaprielian, bienfaiteur et homme d’affaires arménien basé en Suisse, est président du conseil d’administration d’Artsakhbank CJSC et PDG de Franck Muller USA, une entreprise suisse de haute horlogerie. D’un ton quelque peu provocateur, Hratch affirme être un fils natif de Constantinople – une déclaration qui reflète à la fois la diversité de la ville et la fierté d’une famille dont l’histoire de survie a commencé au Moyen Âge.

L’héritage familial de Hratch le pousse à aller de l’avant.. Ce n’est pas un universitaire de salon.  Il semble impulsif et prêt à se battre, un homme d’actes et non de paroles. Son prénom signifie « œil de feu » – un présage païen qui permet de sonder l’âme de l’homme.

Une enfance belliqueuse

Hrach est né en 1953. »Quand nous étions enfants, nous jouions avec les garçons d’à côté. Nous étions des soldats arméniens et eux des soldats turcs. Parfois, nous les battions, mais étant supérieurs en nombre, ils nous battaient plus souvent », se souvient-il.

Le divorce de ses parents l’a laissé dans l’insécurité. « À l’époque, c’était tout simplement scandaleux. Du jour au lendemain, je n’étais plus le bienvenu chez mes amis », se souvient Hratch.

 Il s’est politisé à un jeune âge, et ses convictions lui ont rendu la vie encore plus difficile. « La plupart des jeunes étaient influencés par les communistes et les socialistes. L’égalité, la paix, la justice – c’étaient nos valeurs », se souvient-il.

L’héritage de l’or 

Le grand-père maternel de Hratch, orfèvre de métier, est né à Varna, en Bulgarie. « Jirayr était un homme fort mais sensible et décent », se souvient Hratch. « Les gens lui confiaient leur or : il le faisait fondre, le purifiait et le transformait en quelque chose d’encore plus précieux ». 

Son père, Geghmes, était lui aussi orfèvre. Ayant grandi avec de l’or, de l’argent et des pierres précieuses à la maison, Hratch a commencé à colporter des amulettes et des porte-bonheur en faisant du porte-à-porte alors qu’il n’avait que 13 ans.

Cinq ans plus tard, il est parti en Amérique pour vivre avec ses grands-parents, Jirayr et Agavni, qui avaient déménagé dans le New Jersey.

« À 23 ans, j’ai créé ma propre entreprise. J’ai commencé comme sertisseur de diamants, mais j’ai rapidement commencé à concevoir et à fabriquer mes propres bijoux. À 30 ans, j’avais déjà gagné mon premier million », dit-il. 

En 1989, Hratch s’est rendu en Arménie. « Au lendemain du tremblement de terre, tout ce que nous voulions, c’était aider », dit-il. Depuis, il a financé de nombreux programmes d’aide et est devenu un parrain attentionné pour plus de 50 enfants. Outre une banque et une entreprise de construction, lui et ses partenaires commerciaux gèrent également des fermes et des ranchs en Arménie et en République d’Artsakh.

Il est également connu du grand public en tant que président du club de football FC Ararat Yerevan, mais il reste à voir si l’équipe retrouvera un jour sa gloire d’antan. 

Hratch Kaprielian (cinquième à partir de la gauche) avec les joueurs et les entraîneurs du FC Ararat Yerevan 

Selon les mots de sa grand-mère, Hratch ne s’est pas rendu sur son lieu de naissance en Arménie Occidentale depuis 45 ans. « Je ne suis pas sûr de pouvoir maîtriser ma colère », dit-il. Les émotions peuvent être très puissantes et il n’est pas toujours facile de les rationaliser : amertume, douleur, impuissance, confusion, amour, chagrin silencieux et colère non dirigée ne sont que quelques-unes des émotions qui le hantent aujourd’hui. L’histoire mouvementée de son pays et de sa famille les rend toutes justifiables.

Au XIVe siècle, des tremblements de terre et des raids de tribus nomades ont laissé l’ancienne capitale arménienne d’Ani en ruines. Les ancêtres de Hratch se sont réinstallés sur la péninsule de Crimée, l’une des plus anciennes communautés de la diaspora actuelle. Vers l’an 1700, ils ont décidé de revenir. « Notre branche de la famille est allée à Kalecik, non loin d’Ankara. C’est ce que m’a dit la mère de mon père, Gulisar, la femme avec laquelle j’ai passé la plupart de mon temps », raconte Hratch. 

Gulizar, la grand-mère de Hratch, dans les années 1960.

 

C’est elle, et non ses parents, qui a parlé à Hratch du génocide. « Je n’avais que sept ans, et elle allait sur ses 80 ans. La vie l’avait rendue amère. Elle fumait beaucoup quand elle me faisait asseoir pour me transmettre ses souvenirs. Je faisais semblant de fumer aussi, pour qu’elle se sente plus à l’aise », se souvient-il. Voici ce qu’elle lui a dit. 

« Les gens s’adressaient à ton grand-père Nerses en l’appelant Agha, un titre qui a été ajouté à son prénom pour montrer un grand respect. Nous avions des vignes, des ateliers et de nombreuses maisons. Une nuit, quatre Turcs nous ont apporté 15 chevaux. Ils ont exhorté les hommes à partir immédiatement car le lendemain, de mauvaises choses allaient se produire. Mais Nerses n’a pas voulu abandonner sa famille. 

Le lendemain matin, les sbires sont venus au village et ont enlevé 17 membres masculins de la famille pour les fusiller dans une fosse à charbon – un sort qu’ils ont partagé avec tous les autres hommes arméniens. Le seul survivant est Minas, 13 ans, qui a été témoin des atrocités.

Un officier avait ordonné qu’il soit épargné parce qu’il n’était qu’un enfant. En fin de compte, cet homme a sauvé 28 garçons et a affecté un garde à leur protection.

Sur le chemin du retour, ils ont rencontré d’autres personnes qui voulaient tirer sur les garçons, mais le garde a dit qu’il avait l’ordre de les ramener sains et saufs. Il leur a fait comprendre qu’il était prêt à mourir, mais pas sans avoir d’abord tué certains des assaillants. De retour au village, Minas est toujours sous le choc. Selon une vieille coutume, on lui a fait boire le sang de jeunes chiens .on pensait que son pouvoir de guérison lui redonnerait des forces après avoir vu l’indicible.

Ton grand-père et moi avons eu 13 enfants ; ton père Geghmes était le plus jeune. Il est né sur la route pendant la déportation. Nous n’avions ni eau ni nourriture. Notre petit garçon souffrait de dysenterie et j’étais sûre qu’il allait mourir. Espérant qu’il serait pris en charge par des personnes gentilles, j’allais l’abandonner car j’avais 12 autres enfants qui avaient besoin de moi. Mais ma belle-sœur l’a porté jusqu’à ce que nous arrivions dans un village kurde, où on lui a donné du jus de raisin avec un supplément de sucre. C’est le fils de Nerses Agha », disaient les gens. C’est ainsi qu’il a survécu, alors que huit de nos autres enfants ont péri. »

Deux siècles pour guérir 

Toute sa vie, Geghmes a été rongé par le chagrin inconsolable de n’avoir jamais rencontré son père. Les survivants sont retournés dans leur village. Un jour, Gulizar vit la bague de Nerses sur la main d’un autre homme et s’évanouit. Au fond d’elle-même, elle espérait un miracle.

Certains membres de la famille Kaprielian n’ont eu d’autre choix que de se convertir à l’islam et de changer de nom. Gulizar et quelques autres se sont installés à Constantinople, tandis qu’une poignée d’autres chanceux s’étaient échappés en Russie. Dix ans s’étaient écoulés lorsqu’ils sont revenus de Russie pour retrouver leurs proches. Ils étaient devenus des commerçants de fourrures prospères au Kamtchatka et souhaitaient que leur famille les rejoigne. Ils ont placé des avis de recherche dans les journaux arméniens, mais personne ne les a jamais vus. Geghmes était encore un enfant et les femmes ne savaient lire que le turc.

Jour après jour, Gulizar transmettait des bribes de ce long récit épique à Hratch. Il y avait un accord tacite : elle attendait de lui qu’il venge les crimes atroces. « C’était comme un lavage de cerveau », admet aujourd’hui Hratch. « Mais c’est à elle que je dois mon identité arménienne ». 

Est-il vraiment possible de venger le mal sans faire plus de mal ? Hratch a appris à accepter qu’il n’y a pas de réponse facile à cette question. Il a appris à être un Kaprielien loyal sans se sentir coupable. « Les descendants des survivants ne peuvent pas mener une vie normale », croit-il. « C’est comme une maladie qui peut prendre non pas un, mais deux siècles pour guérir ».

Le patriotisme de Hratch est le moteur de son engagement en faveur de l’Arménie․ En même temps, il est pleinement conscient de la fine ligne qui sépare le modéré du fanatique : « Puis-je haïr quelqu’un juste parce qu’il est turc ? Je ne le peux pas et je ne le ferai pas », dit-il. 

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