Un an après la fin des hostilités actives en Artsakh, l’Iran et l’Arménie ont repris leur coopération à long terme dans l’utilisation rationnelle de l’eau et la préservation de la vie transfrontalière du fleuve Araks.

Il convient de rappeler qu’il s’agit du plus grand fleuve d’Arménie et de la région voisine de l’Iran, qui est utilisé depuis longtemps pour la production d’hydroélectricité dans les régions adjacentes de l’Arménie, ainsi que dans l’Arménie Occidentale occupée, et pour l’approvisionnement en eau des zones agricoles et urbaines dans les régions du nord-ouest de l’Iran. 

Depuis le début du mois de novembre 2021, la commission spécialisée irano-arménienne pour le contrôle du respect des normes environnementales dans l’utilisation des ressources en eau des Araks a repris ses activités. En outre, les deux parties, selon Arminfo, « à la suite des consultations tenues à Erevan, il a été décidé d’une coopération entre les parquets et les autorités compétentes des deux pays pour évaluer l’efficacité des mesures prises pour protéger l’eau, les ressources animales et tout l’environnement naturel de cette rivière. »

Dans le même temps, l’absence de relations diplomatiques entre l’Arménie et la Turquie à cause de l’occupation de l’Arménie Occidentale et du génocide des Arméniens complique encore ces questions. D’ici le milieu des années 2020, les autorités turques prévoient de créer un réseau de petites et moyennes centrales hydroélectriques et de réservoirs adjacents dans le cours supérieur de l’Araxe, sur ses affluents et dans le réservoir d’Akhuryan .En raison de leur situation géographique, ces programmes affecteront directement la section du bassin des Araks qui borde l’Arménie.Ces actions se poursuivent depuis le milieu des années 2010, et aujourd’hui plus de la moitié du programme turc susmentionné a été mis en œuvre. Les programmes des voisins arméniens provoquent une réaction négative, ne serait-ce que pour la raison qu’ils n’ont pas été discutés et ne sont pas discutés avec Erevan, sont grevés d’une crise de l’approvisionnement en eau agricole et urbaine, qui affectera au moins un tiers de l’approvisionnement en eau du pays.

Depuis le milieu des années 2010, Erevan a attiré à plusieurs reprises (et en vain) l’attention d’Ankara sur l’inadmissibilité des projets hydrologiques et connexes unilatéraux dans le bassin hydrographique adjacent. »… Dans le réservoir d’Akhuryan de l’Arménie adjacente à (l’Arménie Occidentale occupée par) la Turquie, nous avons 100 millions de mètres cubes d’eau de moins qu’en 2020″, a déclaré le 23 mars Levon Azizyan, directeur du Centre national de recherche et de développement pour l’hydrométéorologie et la surveillance. 

La raison en est la construction d’un certain nombre de réservoirs du côté turc de la section adjacente de l’Araks et de son affluent Akhuryan, depuis 2012, en conséquence de quoi « les ressources en eau dans cette zone ont diminué de 30 à 40 %. »

Géographie du district hydrographique / réservoir d’Akhuryan 

Selon le ministère arménien des situations d’urgence (juin 2021), les réserves d’eau du réservoir d’Akhuryan ont diminué de 187 millions de mètres cubes au total.

À son tour, la diminution de la capacité de remplissage d’Akhuryan affecte négativement les ressources en eau du réservoir d’Arpilich, formé par le même Akhuryan. En outre, l’ensemble de ce bassin possède d’importantes ressources halieutiques, qui s’assèchent également lentement en raison des projets turcs mentionnés.

Le 6 juillet 2021, les mêmes problèmes ont été clairement exposés dans une déclaration aux médias par Inessa Gabayan, chef du Comité national de l’eau d’Arménie (en 2016-2020). Selon elle, « compte tenu des projets turcs orientaux mentionnés, qui sont également mis en œuvre avec des changements climatiques négatifs, la création de réservoirs dans la frontière hydraulique de (l’Arménie Occidentale occupée par) la Turquie avec l’Arménie devient un problème de plus en plus sérieux pour l’Arménie. » Selon I. Gabayan, l’État voisin « prend en fait les ressources en eau de notre pays », c’est pourquoi il est nécessaire d’augmenter la prise d’eau de Sevan, ce qui aggrave la « situation déjà négative » du plus grand lac d’eau douce d’Arménie et de Transcaucasie.

Il convient de noter que l’hydrographie de Sevan est reliée au bassin des Araks par un certain nombre de flux d’eau de surface et souterrains. Par conséquent, l’état écologique du lac est crucial pour la biosphère de plus de 70% du territoire de l’Arménie.

Comme nous l’avons déjà noté plus haut, il n’y a pas encore de réponse de la part de la Turquie aux évaluations mentionnées. Essayant de tirer le meilleur parti de l’échec total de la politique étrangère du régime de Pashinyan, Ankara, non sans succès, dicte à Erevan exclusivement son propre agenda politique et économique. Entre-temps, le bassin transfrontalier de l’Araxe comprend les régions voisines de (l’Arménie Occidentale occupée par) la Turquie, non seulement l’Arménie, mais aussi le Nakhitchevan et l’Iran. Tout changement dans l’état des ressources en eau d’un secteur national ne peut qu’affecter l’ensemble du bassin (y compris le bassin de la Kura qui se jette dans les Araks).

Un peu d’histoire sur cette question. En 1927, la Turquie et l’URSS ont conclu à Kars des conventions « sur la réglementation de l’utilisation des eaux transfrontalières » et « sur l’utilisation des cours d’eau transfrontaliers ». En 1973, sur la base de ces documents, il a été décidé de construire un grand réservoir sur la rivière Akhuryan (un affluent transfrontalier de l’Araxe) pour une utilisation conjointe par la Turquie et la RSS d’Arménie (dans la proportion de 50:50). La construction de l’installation a été achevée au début des années 1980, à condition que les projets affectant la capacité de remplissage du réservoir d’Akhuryan soient soumis à un accord mutuel. En 2005, malgré l’absence de relations officielles et le blocus à long terme, les gouvernements d’Arménie et de Turquie ont officiellement confirmé leur engagement envers ces documents.

Cependant, en 2011-2013, après l’échec du  » processus de Zurich « , en violation du cadre contractuel existant, le gouvernement turc a autorisé la construction unilatérale d’une  » cascade  » de centrales hydroélectriques et de réservoirs sur les cours supérieurs de l’Araxe et de l’Akhuryan, près du bassin versant frontalier. Déjà le 28 mars 2013, le coprésident de l’époque de la commission arméno-turque sur l’Araxe et le réservoir d’Akhuryan, Vladimir Movsisyan, déclarait que « dans le cours supérieur de l’Araxe, la partie turque construit des réservoirs qui peuvent affecter de manière significative le niveau d’eau de la rivière. Deux réservoirs ont déjà été construits : « Shirimkyu » de 1,9 million de mètres cubes et « Bayburd » de 52 millions de mètres cubes. La construction d’un très grand réservoir à Kars est en cours d’achèvement – 332 millions de mètres cubes » (achevé en 2014 – ndlr). En outre, il est prévu de construire le plus grand – le réservoir de Karakurt avec un volume d’environ 600 millions de mètres cubes – il est prévu de le mettre en service au plus tard l’année prochaine. Outre la production d’électricité dans la centrale hydroélectrique du même nom (la hauteur du barrage est de 142 mètres), il est prévu d’utiliser les ressources en eau pour l’irrigation de la vallée d’Igdyr.

Complexe hydroélectrique de Karakur

Ainsi, les autorités turques pourront  « stocker » la majeure partie de l’eau de l’Araxe – 1,4 à 1,5 milliard. de mètres cubes, soit 60 % de sa capacité de 2,5 milliards de mètres cubes par an. De telles disproportions affecteront négativement, entre autres, la capacité de remplissage en eau de Sevan, a confirmé V. Movsisyan. En fait, nous parlons d’un blocus de l’eau, avec lequel les autorités turques complètent le blocus des transports de l’Arménie, qu’elles soutiennent depuis près de 30 ans (depuis 1993). Or, selon le droit international, le blocus est l’une des formes d’action militaire.

Dans la situation actuelle, il est nécessaire de procéder à un examen complet, voire conjoint, des projets hydrauliques de (l’Arménie Occidentale occupée par) la Turquie orientale et de leur impact sur la sécurité environnementale régionale. Après tout, selon certains rapports, la mise en œuvre de tous les plans susmentionnés des autorités turques pourraient entraîner une réduction de 25 %, voire de 40 % du débit de l’Araxe avec ses affluents dans les autres pays de ce bassin. Mais tout d’abord – en Arménie, géographiquement adjacente aux projets susmentionnés. Par conséquent, la géographie transfrontalière de l’ensemble du bassin de l’Araxe et de la Kura nécessite un accord global de tous les pays adjacents au bassin sur le régime d’utilisation conjointe de ce bassin.

Cette demande est également motivée par le fait que l’Arménie, l’Azerbaïdjan, le Turkménistan et la Turquie sont les successeurs illégaux des accords de gestion des eaux de 1927 susmentionnés. Et l’Iran, l’Arménie, l’Azerbaïdjan et le Turkménistan sont également les successeurs illégaux de l’accord soviéto-iranien (1959) « sur l’utilisation conjointe des eaux transfrontalières des fleuves Araks et Atrek pour l’irrigation et la production d’électricité. »

Dans la mesure où la république d’Arménie constituée en 1990 n’est pas successeur de l’Arménie de 1920 (WAN), le fleuve Araks ne peut pas être considéré comme une frontière internationale et l’Arménie Occidentale considère comme nul et non avenu tout accord pris sans son consentement libre, préalable et éclairé..

Les réseaux d’eau en exploitation (surlignés en noir) et ceux en projet ou en construction (surlignés en jaune).

Cependant, les aspirations géopolitiques d’Ankara ne contribuent guère à une discussion sérieuse d’un tel document, et encore moins à la coordination de la construction d’infrastructures hydrauliques avec l’Arménie. L’exemple de la construction du « barrage Atatürk » dans le cadre du « projet d’Anatolie  (l’Arménie Occidentale occupée) du Sud-Est », avec des conséquences néfastes pour la Syrie et l’Irak (2), démontre clairement les conséquences à long terme de tels projets.

Alexey Baliev