Nous vous présentons un article de l’intellectuel turc, activiste, défenseur des droits de l’homme et directeur de la maison d’édition « Belge » Ragip Zarakolu.  J’ai rencontré Demir Senmez pour la première fois à la librairie Dost à Ankara, où il travaillait à son jeune âge.

Par la suite, nos routes se sont toujours croisées à Genève, où il s’est installé après Ankara, et j’ai souvent visité la Maison du Peuple de Genève, dont il était le président.Avec Hrant Dink, nous avons participé à la réunion tenue à l’Organisation des Nations unies. Bien sûr, cela n’aurait pas eu lieu sans Demir. Pendant un certain temps, il a travaillé au Musée d’art et d’histoire de Genève. Cependant, après un certain temps, son travail a été arrêté. La raison était de prendre une photo avec le représentant de la Palestine qui visitait Genève. Et sous la forme officielle d’un employé de musée.

C’était l’époque où la Palestine venait d’être officiellement reconnue sur la scène internationale. Comment Demir, fou et enthousiaste, pouvait-il se retenir ? Il commence à filmer dans les rues avec son appareil photo et devient photographe à Genève.

Genève est l’une des plus belles villes du monde. Le bâtiment de la Société des Nations, construit après la Première Guerre mondiale, se trouve à Genève.

L’une des expositions Demir s’est ouverte sur les rives du lac Léman, près de la maison Wilson. Et pour la première fois dans l’histoire de Genève, l’exposition a été attaquée. Pensez-vous que le hooliganisme n’existe que pendant le football ?

Cela se produit également en politique. Le bâtiment appartient maintenant à l’ONU. On peut dire que Genève est le deuxième siège de l’ONU après York.Des réunions de représentants de périodiques ont parfois lieu à Genève dans le cadre de l’ONU. Je me souviens qu’avec Akin Berdal et Nazmi Gur, nous avons participé à l’une des réunions du mois de mars en tant que délégués de la Fédération internationale des droits de l’homme, qui a son siège à Paris. Nazmi Gur, le chef du département de politique étrangère du Parti démocratique populaire, est actuellement en prison. C’est pourquoi la place devant le bâtiment est devenue un espace où les peuples de tous les continents du monde peuvent s’exprimer et protester contre les injustices commises.

Voici l’un des albums de Demir Sionmez, qui a été publié sous forme de livre et qui reflète les portraits des personnes rassemblées sur cette place. « Notre histoire » par le photographe folklorique Sönmez. Ismail Simsek l’a interviewé au sujet de cette exposition.

Le scientifique suisse Jean Ziegler a écrit dans la préface de son article : « Toutes les photos du livre de Demir Syonmez ont la même signification : l’espoir. »

Sur la couverture du livre figure le portrait d’une femme kurde en costume traditionnel, une affiche à la main.

L’exposition devant le bâtiment de l’ONU présentait également une photo de Berkin Elvan, 15 ans, gravement blessé puis décédé lors d’un rassemblement de protestation au parc Taksim Gezi, à Constantinople, le 16 juin 2013, qui était passé par là par accident. Il a été officiellement ordonné que la peinture soit retirée, mais la demande a été rejetée. 

Demir Senmez n’a pu s’empêcher de filmer la nouvelle vie qui commence sur le territoire de l’administration kurde formée en Irak. L’une de ses expositions y était liée. Et son dernier album porte sur la tragédie humaine vécue lors de la deuxième guerre de l’Artsakh. 

Il est bilingue en anglais et en français :

Demir a travaillé de manière désintéressée en tant que correspondant de guerre. J’espère que la région ne deviendra pas le Caucase-Vietnam.

L’une des images les plus frappantes de l’album est la photo d’une femme pleurant les funérailles d’un soldat yazidi.

« J’ai ressenti la douleur à laquelle j’étais habitué sur le sol kurde, mais cette fois dans une géographie différente… », a déclaré Demir Sönmez. S’adressant à Boris Murazi, correspondant du journal Dengê Êzidî publié à Erevan et président de l' »Union nationale des Yezidis du Sinjar », il a déclaré : « Bien que 1915 ne soit connu que comme le génocide contre les Arméniens, nous, les Yézidis, sommes aussi l’une des plus grandes victimes de ce génocide. Ma famille s’est échappée du village de Kondurak à Kars en 1915 ».

Je suis heureux que vous et votre appareil photo existent, Demir Sönmez.

Ragip Zarakolu