Arshil Gorky (Vostanik Adoyan) est né dans le village de Khorgom en Arménie Occidentale. Après le génocide  des Arméniens de 1915, il a quitté Van et s’est installé à Erevan avec sa mère et ses trois sœurs. En 1924, il s’installe à New York, où il étudie à l’ École centrale d’art, où il enseigne la peinture pendant cinq ans à partir de 1926. En 1939, il participe aux travaux décoratifs de l’exposition universelle de New York. Arshile Gorky appartient également au surréalisme et à l’expressionnisme abstrait, dont il est considéré comme l’un des fondateurs. Il est considéré comme l’un des artistes américains les plus influents du XXe siècle. Ses peintures ont été exposées dans toutes les grandes galeries des États-Unis. Il est décédé le 21 juillet 1948.