Henry Morgenthau est né le 26 avril 1856 en Allemagne. En tant qu’ambassadeur auprès de l’Empire ottoman, nommé par le président américain Woodrow Wilson en 1913, Morgenthau est assailli de rapports faisant état de massacres dans l’Empire. En 1915, Morgenthau est toujours sceptique quant à ce qu’il a vu et entendu. Il a demandé à plusieurs reprises au gouvernement américain d’intervenir pour arrêter l’extermination des Arméniens. En 1915, il a envoyé une pétition au département d’État demandant des fonds pour aider les Arméniens, avertissant que la Turquie tentait en fait d’exterminer les Arméniens. Choqué par l’indifférence à l’égard de ce qui se passe, Morgenthau démissionne de son poste en 1916, et deux ans plus tard, il publie L’histoire de l’ambassadeur Morgenthau, qui révèle toute la vérité sur les massacres et les déportations.