Des souvenirs atypiques du Premier ministre de la République arménienne du Caucase Alexandre Khatisyan․ (Extrait d’un nouveau livre du professeur Vladimir Harutyunyan, docteur en sciences physiques et mathématiques).

Si je devais relater, étape par étape, jour par jour, nos rencontres, visites et entretiens avec tous les diplomates, ministres, journalistes et personnalités publiques, cela représenterait un volume énorme, comme le rapport de notre délégation au gouvernement arménien à notre retour à Erivan. Ainsi, par souci de simplicité, j’ai présenté nos contacts avec tous les groupes avec lesquels nous avons interagi. 

Ces groupes étaient les suivants : Le Conseil des ministres dirigé par le grand vizir Talaat Pacha, le ministre de la guerre le généralissime Enver Pacha, le ministre des affaires étrangères Missil Bey et les envoyés étrangers qui étaient les trois puissances belligérantes. Le comte Benckendorff d’Allemagne, le marquis Polovinsky d’Autriche-Hongrie, Kolic de Bulgarie, les envoyés de la Perse et de la Suède des puissances neutres, le comité des Jeunes Turcs, la presse arméno-turque, le président et ancien rédacteur en chef Hüseyin Jahid-bey, vice-président du parlement, Rauf Bey, ministre de la marine, chef de la délégation turque à Trabzon et de nombreux autres membres du parlement turc. 

En outre, Enver Pacha nous a présentés au Sultan, avec lequel nous avons eu une conversation sur la question arménienne. En même temps, conformément aux instructions, les membres de la délégation du Conseil national arménien, Amo Ohanjanian et Arshak Zurabyan, qui avaient déjà été autorisés par le gouvernement arménien, ont présenté tout ce qui était nécessaire au gouvernement allemand, car ils avaient des contacts avec l’ambassadeur bolchevique russe en Allemagne, Loffe. 

Ce sont les régions avec lesquelles la délégation arménienne a eu des relations et des contacts à Constantinople pendant quatre mois. Lors de notre première conversation avec Khalil-bey, nous avons rencontré l’objection selon laquelle tous les États ont commencé leur existence avec de petits territoires, évoluant au fil du temps. La Grèce, qui a commencé son existence avec une population de 400 000 habitants, et la Belgique, avec une population de 6 millions d’habitants et 30 000 kilomètres carrés, ont été particulièrement mentionnées. 

Lorsque les consultations ont repris au Palais en 1916, la question des territoires arméniens est devenue une question arménienne. J’ai fait partie de cette consultation. Nous avons insisté pour créer des zones avec une population arménienne. Le seul moyen d’y parvenir était de procéder à un redécoupage électoral, c’est-à-dire de redessiner les frontières des États et des provinces. Ce travail, c’est-à-dire l’élaboration d’une théorie de la matière, a été effectué par notre défunt ami Shahatuni. Il a publié son ouvrage, un travail puissant et impressionnant pour comprendre le problème des territoires arméniens dans le Caucase. 

Nous avons créé une commission chargée d’effectuer un travail de base sur les territoires arméniens, composée de Christopher Vermish, de Staline et de moi-même. … Lov, Shakhatun et moi-même. Levon Mantashev a alloué 20 000 roubles à ce travail et, après des recherches minutieuses, l’ouvrage a été achevé. Le projet de « redistricting » était au cœur de tous nos discours à la Chambre des communes sur la transformation des frontières des États, entre autres choses. Nous avons essayé de couper Lori et Akhalkalaki de Tbilissi (Géorgie), Zangezur et Karabakh (d’Elizavetpol), Kars et Kagzman (de Kars), ce qui a permis de créer un territoire national arménien fort avec une population dense et majoritairement arménienne. 

Ce que les Turcs ont fait en diluant artificiellement la densité de la population arménienne dans les six vilayets de manière à ce que les Arméniens ne forment une majorité dans aucun d’entre eux a été fait par les autorités gouvernementales du Caucase. Les Turcs ont divisé les frontières des vilayets de manière à ce que les Arméniens ne constituent soudainement pas plus de 38% de la population dans aucun des vilayets, ce qui leur donnait le droit de prétendre que les Arméniens n’étaient pas majoritaires dans aucun des six vilayets. La question des territoires arméniens est donc très sensible. 

Les mesures prises pour la résoudre ont ensuite coûté beaucoup de sang, mais sans ces mesures, la République arménienne du Caucase n’aurait été ni démocratique ni soviétique. Les principaux territoires arméniens étaient la province d’Erivan, la province de Kars et une partie de la province de Yelizavetpol. La province d’Erivan comptait 1 114 498 habitants, dont 669 871 Arméniens, la province de Kars 404 305 habitants, dont 123 170 Arméniens, la province de Yelizavetpol 1 275 131 habitants, dont 418 859 Arméniens. La population de Tbilissi (Géorgie) était de 1 472 308 habitants, dont 411 747 Arméniens. 

Les Arméniens étaient présents partout comme un élément puissant, mais ils ne constituaient une majorité absolue (environ 60 %) que dans la province d’Erivan, et non dans toutes les provinces. Dans l’ensemble, les musulmans représentaient 42,02% de la population de la Transcaucasie, les Géorgiens 20,89% et les Arméniens 22,92%. Le nombre d’Arméniens en Transcaucasie était de 1 803 556, et celui des Géorgiens de 1 651 378.

Dans le cas de frontières modifiées, dans le cas de la République d’Arménie, lorsque nous n’avons pas pris en compte les frontières des anciens États russes, un tableau statistique complètement différent est apparu. 1917 г. La République arménienne du Caucase, comme nous l’avions théorisé, aurait dû compter 2 159 000 personnes, dont 66%, soit 1 416 000 Arméniens, 31%, soit 670 000 musulmans et 3% – 73 000 personnes d’autres nations. Même à cette époque, il y avait 494 000 Arméniens en dehors de l’Arménie, en Géorgie, en Azerbaïdjan et dans le Caucase du Nord. Mais pour obtenir cette image, les frontières administratives ont dû être redessinées. On en a parlé au palais très souvent et pendant longtemps. Mais en 1916, à l’époque du gouvernement tsariste au Palais, il n’était pas question de « territoire national arménien ». Ils parlaient du climat, des déplacements, des raisons de l’irrigation agricole, de la nécessité de réviser les frontières administratives existantes. Tout le monde se comprenait en silence, mais personne n’allait appeler les choses par leur nom. Mais la lutte était féroce. Les Tatares étaient contre la révision de la frontière, les Géorgiens aussi. Mais la pensée était très profonde en nous. 

Après tout, en 1905-1906, pendant la période arméno-tatare, il y a eu une guerre entre les Tatares et les Géorgiens. Pendant le conflit arméno-tatare, une lutte profonde a été menée pour créer des territoires nationaux forts, pour les relier de manière sûre et fiable les uns aux autres. C’est pourquoi j’ai jugé nécessaire de citer ces informations importantes de 1905 à 1916 afin de clarifier la gravité de 1917-1918.

Des questions et des débats qui avaient été discutés discrètement et silencieusement une décennie plus tôt ont fait irruption. Et en 1918. À Constantinople, nous avons essayé à plusieurs reprises de tracer les frontières de l’Arménie de manière à accueillir le plus grand nombre possible d’Arméniens du Caucase.

C’était la base de notre travail ici. Les travaux ultérieurs sur ces questions se sont développés. Ils ont maintenant tous été publiés à Paris en tant que publication de la délégation de la République d’Arménie en quatre volumes séparés. Mais les Turcs étaient au courant de tous nos projets et s’y sont sciemment opposés. Ils ne voulaient pas qu’une Arménie viable soit créée et établie. Ils voulaient le Karabakh-Zangezur même, pour relier le Nakhitchevan à Bakou, ils voulaient l’Akhalkalaki-Lori, pour pouvoir passer de Kars et Akhaltsikhe à Kazakh-Yelizavetpol.

Au cours de ce concours, la vérité a été cachée, car les Turcs ne voulaient pas révéler leurs dessins et leurs cartes à jouer. Cependant, lorsque nous avions déjà préparé nos données, nos dessins et nos croquis de frontières, ce qui a pris environ un mois et demi, de juin à juillet, nous avons vu que les Géorgiens et les Tatars incluaient les mêmes zones dans leurs frontières. Il existait déjà un conflit interne qui s’est ensuite transformé en guerres arméno-géorgiennes, arméno-azerbaïdjanaises et géorgiennes-azerbaïdjanaises. Ce conflit n’est pas terminé aujourd’hui. Il a juste été temporairement mis sous terre.