Les Arméniens et les Chinois connaissent l’existence des uns des autres depuis des temps immémoriaux. Le mot « Arménie » en chinois sonne « Ya-may-ni-ya », ce qui signifie « la belle vierge d’Asie ».

Dans les sources arméniennes, légendes, contes de fées, la Chine est appelée le pays de Chens, Chinumachin, Chinastan. Il existe des informations fiables selon lesquelles, même avant notre ère, les Arméniens se rendaient souvent en Chine à des fins commerciales et exportaient de la soie, de la porcelaine et d

Des médicaments arméniens, colorants végétaux et minéraux, étaient en demande en Chine, en particulier la peinture rouge Vordan Karmir, qui a été peinte avec les meilleurs types de soies chinoises et indiennes. Les marchands arméniens ont échangé de la soie, du jade et d’autres marchandises.

Matériel archéologique ( porcelaine chinoise, séladonite), découvert lors des fouilles des villes arméniennes de Garni, Dvin, Ani, forteresse Amberd.

Divers produits chinois ont été apportés en Arménie via la Grande Route de la Soie, dont des tissus brodés de fils d’argent et d’or.

Il y avait un certain lien entre la peinture arménienne médiévale et chinoise. Dans les miniatures de l’école cilicienne, vous pouvez trouver des images de dragons chinois, chiens-lions, et dans les peintures Vaspuracan – images d’articles ménagers chinois.

Movses Khorenatsi, Anania Shirakatsi, Stepanos Orbelian et le roi de Cilicia Hetum ont écrit sur la Chine dans leurs œuvres. Ils ont donné une description détaillée du pays chen, de sa nature, de sa culture, des peuples et de leurs traditions.

Il existe une légende de l’origine chinoise des familles princières arméniennes Mamikonyens et Orbeliens. Dans le livre « Histoire de l’Armenia », Khorenatsi raconte où et comment la famille Mamikonyan est apparue :

« … À l’époque de Shapukh, on dit que l’ancêtre de la famille Mamikonyanov est venu en Arménie du nord-est, du noble et grand pays et du premier parmi les peuples du nord, à savoir les Chen. « 

Les premières colonies arméniennes en Chine ont commencé à apparaître au début du XIIIe siècle. après que les Mongols aient conquis l’Arménie. Par la suite, les Arméniens pénétrent profondément dans le pays, atteignent les rives de l’océan Pacifique et s’installent dans la ville de Canton (Guangzhou).

Les Arméniens connaissaient bien les routes vers l’Inde et la Chine, parlaient les langues locales, connaissaient les traditions et les spécificités de la population locale. De nombreux Européens les ont donc embauchés comme guides et traducteurs pour un voyage réussi.

L’académicien Grachya Acharyan l’a souligné dans les XVII-XVIII siècles. Les Arméniens, sous le patronage des autorités chinoises et la sympathie de la population, ont obtenu une influence significative dans différentes régions du pays.

« La Chine a toujours gardé ses portes fermées aux étrangers, en particulier aux chrétiens. Mais l’Arménien était une exception et jouissait d’une liberté absolue.

Le marchand arménien était si commun en Chine que pour libérer l’entrée et la sortie du pays, les prêcheurs jésuites déguisés en marchands arméniens, » G. écrit. Acharyan.

L’un des Arméniens chinois les plus célèbres était Ovanes Kazaryan, connu sous le nom de John Lazar. Au début du 19e siècle, il fut le premier à traduire la Bible en chinois.

À la fin du XIXe siècle, la Russie a commencé à construire le chemin de fer de l’Est-Chine. En lien avec cela, de nombreux Arméniens de Russie, ainsi que de Syunik et d’Artsakh, ont déménagé en Chine. Dans la première moitié du 20e siècle, les Arméniens vivaient en Mandchourie, Harbin, Hong Kong, Shanghai, Macao, Chanchun.

Jusqu’à 400 familles arméniennes vivaient à Harbin, il y avait une église arménienne (qui a ensuite été détruite pendant la révolution culturelle), des organisations publiques.

Après la formation de la République populaire de Chine en 1949. la plupart des Arméniens ont quitté le pays, principalement aux États-Unis et en Australie.