Du 17 au 23 juin 2022, une délégation composée de députés et de membres du gouvernement d’Arménie Occidentale, dirigée par le président Arménag Aprahamian, a eu l’honneur de se rendre dans la patrie pour effectuer plusieurs missions.

En raison des contraintes de temps et de la taille infinie de notre patrie, il n’a pas été possible de visiter tous les établissements, monuments et sites historiques et culturels. Cependant, notre délégation a réussi à visiter des endroits que peu de gens ont la chance de visiter. En outre, notre délégation a tenu un certain nombre de réunions avec des citoyens et des députés de la République d’Arménie Occidentale, qui sont nés et vivent dans leur patrie.

Au cours de ce voyage, la délégation s’est d’abord rendue à Kar, la capitale de l’Arménie Occidentale.

Karin historique est une ville de la province de Karno des Grands Aiks, sur la rive gauche de l’Euphrate, à environ 2 000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Au sud de la ville, on peut voir les collines du Mont Kridens. À l’est s’étend la chaîne de montagnes Dawaboin, tandis qu’au nord et à l’ouest, non loin de la ville, s’étend le champ de Karno. Le climat y est frais et sain et l’eau potable est abondante et froide. Les hivers sont longs et rigoureux et les étés sont frais et courts.

De là, la délégation est partie pour le village de Kyzylkilisa, d’où proviennent les racines du président Arménag Aprahamian. Malheureusement, certains des ancêtres d’Arménag Aprahamian ont également été victimes du génocide des  Arméniens, et certains d’entre eux ont survécu. Le village a complètement perdu son ancienne apparence arménienne, bien que quelques maisons et bâtiments arméniens soient encore debout. Une mosquée a été construite sur le site de l’église.

La visite suivante s’est déroulée dans la ville de Dersim, qui abrite un grand nombre d’Arméniens, y compris des membres de la minorité alévie. Nos délégués y ont tenu une série de réunions avec des citoyens d’Arménie Occidentale, des députés et des représentants de Dersim Hay Hartak.

Dersim. Une ville rurale d’Arménie Occidentale, dans la province de Dersim, dans le vilayet de Kharberd. Il était situé à 31 km à l’ouest du village de Khozat, à 10-11 km au sud-est de la ville de Chmshkhtsag, sur la rive gauche d’une petite rivière. C’était le centre de la province. Selon la tradition, le toponyme Dersim vient du prêtre arménien Ter Simon, qui aurait persuadé la population arménienne de se convertir à l’alévisme lors des invasions turques et aurait ainsi évité les massacres. La région était montagneuse et boisée. Il a des étendues aqueuses. Dans les temps anciens, c’était une grande ville rurale habitée par des Arméniens. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, c’était un village ordinaire avec une population arménienne et kurde.

L’actuelle Dersim est l’une des rares localités arméniennes où il a été possible de préserver l’identité arménienne à tout prix. Nous avons déjà couvert l’histoire et le présent de Dersim et des habitants de Dersim dans nos reportages. Il convient de noter que les habitants de Dersim s’accrochent avec ténacité à leur patrie et à leur propre identité, bien que nombre de leurs ancêtres, pour ne pas être victimes de la tyrannie turque, aient préféré se cacher sous le masque de la foi alévie, préservant ainsi leur existence physique. Dans ce grand cycle géopolitique, le peuple de Dersim connaît un réveil, mettant en lumière sa propre identité, ses racines et son histoire à travers des événements tragiques par le biais de différents leviers. Aujourd’hui, il est difficile de convaincre un Arménien de Dersim qu’il est musulman ou turc par ethnie. Nos délégués ont eu l’occasion de visiter un musée en plein air dans la province de Khozat, à Dersim, où sont exposées des photos illustrant le massacre de 1938 à Dersim. Ces images montrent clairement les persécutions subies par les populations autochtones. La génération actuelle est bien consciente de l’histoire de ses grands-pères. Les contacts chaleureux avec les habitants de Dersim se sont poursuivis lors de diverses excursions et dans les lieux historiques de notre patrie. Ensemble, ils ont visité différents villages et villes où des églises, des maisons, des bâtiments divers et des sources arméniennes ont été partiellement ou entièrement détruits. Certaines parties de Yeghetsi ont été transformées en entrepôts, et les maisons servent d’appartements à leurs nouveaux propriétaires.

La vérité est que des traces de l’architecture, des coutumes et plus généralement de l’existence et du souffle arméniens sont présentes dans toute l’Arménie Occidentale. Les délégués, poursuivant leur mission, ont visité le temple sanctuaire de la Mère Anahit Ditsamayr, situé à Yerznka, qui s’appelle maintenant Altyntepe Hill et qui est sous le contrôle de l’État. Cependant, aucune restriction ni aucun contrôle n’ont empêché nos délégués de mener à bien leur mission. D’une manière générale, il existe en Arménie Occidentale de nombreux lieux saints dédiés à Anahit Ditsamayr. Après l’adoption du christianisme, les églises construites sur le site des sanctuaires dédiés à Anahit ont été baptisées du nom de la Vierge Marie. On compte 18 églises de ce type dans la seule région de Dersim, en Arménie Occidentale. Cependant, les sanctuaires d’Anahit Ditsamayr ne se limitent pas à de simples bâtiments. Nos délégués ont visité le sanctuaire, où une eau fraîche et rafraîchissante symbolisant le lait maternel de la mère Anahit coule de la poitrine du rocher. Vous devez voir et ressentir ce miracle de la nature, ici tous les sentiments négatifs disparaissent et l’aura de l’atmosphère est exceptionnellement positive. Le seul sentiment négatif que les Arméniens éprouvent ici est la douleur de leur patrie et de sa perte.

Les mots ne suffisent pas à décrire toutes les émotions que nos délégués ont ressenties et vécues, l’énorme énergie positive qui les a accompagnés tout au long de leur séjour.

La chute d’eau Yerznka Girlevik était également l’une des attractions, qui, en plus d’être une merveille naturelle, était aussi une excellente source d’énergie positive.

Dans les villages et agglomérations visités, la délégation a pu communiquer plus ou moins avec les habitants, qui ont déclaré à l’unanimité que des Arméniens vivaient ici, et les plus courageux n’ont pas caché leur identité arménienne, bien que cela ne soit pas facile dans un pays aussi antidémocratique que l’État turc. En général, la délégation a été accueillie avec chaleur et gentillesse par les habitants. Il y avait même des étrangers qui, connaissant le but de la visite de la délégation, ont proposé de venir séjourner avec eux et de restaurer les églises arméniennes détruites, dont l’église de St Hakob, complètement détruite, dans un des villages du district de Khozat.

Dans les colonies que les délégués ont visitées, il y avait également de nombreuses églises sur les fondations desquelles des mosquées avaient été construites, déformant ainsi la véritable histoire de la structure.

Pendant les quelques jours passés à Dersim, il n’a malheureusement pas été possible de visiter tous les lieux saints et les monuments historiques et culturels, mais il a été possible de voir le célèbre gouffre dans lequel un grand nombre d’Arméniens ont été jetés d’une haute falaise en 1915, ce qui a valu aux habitants de la région d’appeler l’endroit le gouffre du massacre.

Des témoins oculaires ont raconté des générations d’histoires d’horreur sur cet endroit, qui sont restées dans la mémoire des gens jusqu’à ce jour. On dit qu’il y avait tellement de cadavres dans l’abîme et que le sol était tellement jonché de cadavres qu’on a miraculeusement trouvé des survivants parmi eux. Ajoutons qu’il y a de nombreuses années, sur ce rocher, a eu lieu une cérémonie de commémoration des martyrs innocents, victimes du génocide  des Arméniens, à laquelle ont participé de nombreux intellectuels, ainsi que Mihran Prkich, député de l’Assemblée nationale d’Arménie Occidentale, écrivain, éditeur.

En quittant Dersim, les membres de notre délégation se sont rendus à Tigranakert, s’arrêtant en chemin dans la province de Kharberd à la célèbre forteresse de Balu construite à l’époque urartienne sur la rive droite de la rivière Aratsani. Selon l’historien Vardan, la montagne sur laquelle se trouve la forteresse a été nommée d’après Mesrop Mashtots, parce que ce dernier a séjourné dans la forteresse pendant sept semaines et a complété les lettres de l’alphabet arménien. Des ruines de la citadelle, des murs, un entrepôt et une inscription composée de 29 lignes y ont été conservés.

Le point suivant était Tigranakert.

La capitale Tigranakert a été construite dans les années 70 avant J.-C. et a été nommée d’après le puissant roi arménien Tigran le Grand. La grande et majestueuse ville, construite en peu de temps, était entourée de murs de 25 mètres de haut, l’un des murs les plus longs, les plus larges et les plus solides du monde après la Grande Muraille de Chine, et possédait une citadelle imprenable. Les murs ovales dans le sens nord-sud font environ 5 kilomètres de long. À l’intérieur des murs se trouve le quartier historique Sur-Arménien, qui a malheureusement perdu sa saveur arménienne en raison des politiques d’occupation de l’État turc.

À la suite d’affrontements armés en 2015-2016, environ 20 000 personnes ont été forcées de migrer de la région de Sur, après quoi le gouvernement a décidé de démolir les maisons du district. Dans cette zone se trouve la plus grande église arménienne de Saint-Kirakos au Moyen-Orient, qui, bien qu’elle n’ait pas été gravement endommagée à la suite des affrontements, est restée fermée jusqu’à récemment. En mai 2022, l’église a été rouverte après rénovation.

Les délégués de l’Arménie Occidentale ont rencontré à Tigranakert des citoyens de la République d’Arménie Occidentale et d’autres Arméniens qui, comme de nombreux compatriotes vivant dans notre patrie, ont été privés de la possibilité de parler leur langue maternelle en raison d’une injustice historique. Il convient de noter que des millions d’Arméniens vivant aujourd’hui en Arménie Occidentale occupée ne connaissent pas leur langue maternelle en raison du manque d’écoles arméniennes et d’éducation arménienne, qui est le résultat de la politique discriminatoire de l’État turc.

 À l’issue de la réunion, qui s’est déroulée dans une atmosphère chaleureuse, nombre de nos compatriotes ont souhaité devenir citoyens d’Arménie Occidentale dans un avenir proche, ainsi qu’apprendre leur langue maternelle.

À Tigranakert, les délégués ont également visité l’église St. Kirakos. L’église et ses environs sont généralement bien entretenus.

De Tigranakert, nos délégués se sont rendus au lac Van. Le lac de Van est l’un des endroits les plus pittoresques de notre pays, qui, en plus d’être un trésor naturel, est également connu pour ses îles et les églises historiques qui y sont construites. La plus grande et la plus connue d’entre elles est sans doute l’île d’Akhtamar avec son église de l’Exaltation de la Croix. C’est ici que notre délégation est partie pour poursuivre sa mission.

L’un des magnifiques monuments de l’architecture arménienne, l’église de l’Exaltation de la Sainte-Croix, considérée comme faisant partie du complexe monastique d’Akhtamar, a été construite en 915-921 par l’architecte Manuel. En 1113, elle est devenue le centre de l’Akhtamar Catholicosan de la Sainte Église apostolique arménienne.

La délégation d’Arménie Occidentale a également allumé une bougie ici et chanté une prière à Dieu avant de se rendre à Mush. La ville de Mush d’aujourd’hui est différente de la Mush historique, qui se distinguait autrefois par ses quartiers et ses bâtiments arméniens. Cependant, les Arméniens y vivent toujours, fermement attachés à leur terre ancestrale et à leurs traditions. Nos délégués ont également rencontré les résidents arméniens de Mush, au cours desquels ils ont discuté d’un certain nombre de questions importantes concernant le développement et l’avenir de la République d’Arménie Occidentale. Le jour suivant, ils ont visité le complexe du monastère de St Karapet Msho, et se sont arrêtés en chemin au pont Sulukh construit sur la rivière Aratsani.

Ce magnifique pont est véritablement l’une des structures les plus remarquables et les plus belles d’Arménie Occidentale, avec ses 190 mètres de long et ses 12 arches. Le monastère Msho Surb Karapet, situé dans le village de Chengili, était autrefois un ermitage et a été transformé en monastère lors de l’adoption du christianisme au 4e siècle. C’était non seulement le monastère le plus célèbre du monde de Taro, mais aussi le plus grand monastère connu de toute l’Arménie après celui de St Etchmiadzin. La renommée et la notoriété du monastère ont dépassé les frontières nationales et sont devenues un sanctuaire pour les nations locales et étrangères.

La structure, autrefois magnifique, est aujourd’hui en ruines, les pièces intérieures servant d’entrepôt.

Sur les murs des maisons voisines, on peut voir à l’œil nu des pierres de croix appartenant à l’église et des pierres taillées sur lesquelles sont gravées des lettres arméniennes. Les villageois ont accueilli notre délégation avec intérêt et ont déclaré que le village et l’église étaient arméniens.

De Mush, les délégués se sont rendus à Kars. Comme de nombreuses villes médiévales d’Arménie Occidentale, Kars était à l’origine une forteresse et, aux IXe et XIIIe siècles, la ville s’est développée autour de la forteresse. Sous le règne de Bagratunyats (885-1045), Kars a connu une croissance sans précédent et dans les sources, l’ancienne petite forteresse est mentionnée comme une ville.

Dans les années 40 du Xe siècle, le roi arménien Abbas Bagratuni a construit l’église catholique des Saints Apôtres, qui est l’un des chefs-d’œuvre de l’architecture arménienne et qui est aujourd’hui la mosquée en activité. La structure architecturale de l’église n’a pas souffert depuis sa transformation en mosquée.

Outre la construction de l’église, le roi arménien a également renforcé la forteresse de Kars, qui était autrefois considérée comme l’une des plus fortes forteresses d’Asie centrale.

Le souffle arménien se fait également sentir à Kars ; on y trouve des exemples d’architecture arménienne, des maisons construites par des Arméniens. Dans le quartier arménien, nos délégués ont eu l’occasion de parler avec des citoyens arméniens, qui ne cachent pas leurs origines et leur histoire.

La délégation d’Arménie Occidentale s’est déplacée de la ville de Kars jusqu’aux ruines d’Ani, où toute une civilisation a jadis prospéré. Ani était la capitale du royaume de Bagratuni, qui a prospéré au Moyen Âge entre 961 et 1045. Ani est connue comme « la ville aux mille et une églises », dont la plus célèbre est la cathédrale catholique. Au Moyen Âge, de nombreuses routes commerciales passaient par ici. Il y avait de nombreux palais et bâtiments publics dans la ville. Ani était entourée de deux niveaux, les murs Ashotashen et Smbatashen, et la citadelle était située au centre de la ville.

Et maintenant, Ani est devenu un centre touristique. Les trésors culturels et architecturaux délabrés sont désormais sous la supervision de l’UNESCO. Nos délégués ont effectué une mission d’observation à Ani pour comprendre le juste engagement et le travail effectué par l’UNESCO.

Nous constatons avec regret qu’il existe ici des cas qui prouvent les omissions et les inefficacités de l’UNESCO. Par exemple, un troupeau de bovins paissait librement sur le territoire de la ville, ce qui polluait la zone, il y avait des inscriptions sur les murs de plusieurs de nos églises, il n’y avait aucun panneau signalant la protection des bâtiments par la structure concernée, certains panneaux d’information étaient endommagés, il n’y avait pas de poubelles sauf à un endroit où un minaret a été construit sur les fondations d’une église, et d’autres endroits étaient jonchés de déchets. Sur le territoire d’Ani, les délégués ont assisté à des fouilles menées par des archéologues turcs. Interrogé par le président de l’Arménie Occidentale, Arménag Aprahamian, pour savoir si l’UNESCO était au courant de ces fouilles, ils ont donné une réponse vague, soulignant qu’ils avaient reçu l’autorisation du ministère de la Culture de Turquie, de plus, de nouvelles fouilles étaient prévues dans un avenir proche . Un drapeau turc a été hissé sur les murs d’Ani, prouvant une fois de plus l’injustice historique faite à l’Arménie Occidentale et au peuple arménien. Pour dire les choses clairement, de tels empiétements sur le territoire de cette belle ville, considérée comme un lieu saint pour des millions d’Arméniens, sont inacceptables pour les dirigeants de l’Arménie Occidentale et le peuple arménien dans son ensemble.

La cathédrale d’Ani était debout, avec des travaux de restauration à l’intérieur, et il n’y avait pas de dôme. Un panneau d’affichage accroché à l’entrée de la cathédrale indiquait que la structure était arménienne.

Nous regrettons de constater que non seulement les richesses naturelles et historico-culturelles d’Ani, mais aussi l’ensemble de l’Arménie Occidentale sont toujours occupés et sous le contrôle d’étrangers.

Sur la base des observations faites à Ani et des faits enregistrés, le gouvernement d’Arménie Occidentale a l’intention de préparer un rapport à soumettre à l’UNESCO dans un avenir proche. Rappelons qu’en 2015, le président de la République d’Arménie Occidentale Arménag Aprahamian a proposé d’inscrire les ruines d’Ani sur la liste permanente de l’UNESCO, après quoi l’initiative a été prise par le gouvernement turc, et en 2016, lors de la 40e session du Comité du patrimoine culturel de l’UNESCO, la capitale médiévale arménienne Ani a été inscrite sur la liste du patrimoine culturel mondial de l’UNESCO.

Ainsi, une délégation composée de membres et de députés du gouvernement de la République d’Arménie Occidentale, conduite par le président de la République d’Arménie occidentale, Arménag Aprahamian, a achevé sa mission dans la patrie et a décidé de la poursuivre dans les années à venir.