Avant la formation de l’Empire ottoman dans la région, les Hamshens étaient une communauté chrétienne. Ceci est également confirmé par l’un des célèbres auteurs de l’historiographie turque Fahrettin Kirzoglu et par des documents ottomans. Dans un document d’archives ottoman (DH.İD 116 65), comme je l’ai déjà mentionné dans un autre article, les Hamshens sont représentés comme des « Arméniens Hamshens qui ont été islamisés ». Kirzoglu ne voit aucune menace à lier l’histoire des Hamshens et des Arméniens en général avec le pré-christianisme et le turquisme, disant que les Hamshens « ont adopté la vraie religion de cette époque – le christianisme. » Cependant, récemment, des négationnistes extrêmes ont affirmé que les Hamshens n’ont jamais été chrétiens dans l’histoire. C’est pourquoi nous devons prêter attention à ce simple fait. Bien sûr, les documents ne sont pas la seule source où l’on peut voir le passé chrétien des Hamshens. Ceux qui étudient les histoires transmises oralement ont reçu beaucoup d’informations et de récits sur ce passé. Un exemple de ceci est le tournage avec ma mère. Le tournage commence par ces mots : « J’ai changé de religion, je me suis converti à l’islam, j’ai abandonné les superstitions », qu’il a appris d’un enseignant de leur village (https://youtu.be/w-PFDHZdC1A :). J’ai montré l’enregistrement à de nombreux enseignants ruraux, tous ont dit que ces mots ne sont généralement pas transmis aux élèves. Dans ces mots, il y a une reconnaissance claire que l’ancienne religion a été abandonnée, changée et que l’Islam a été accepté.

Qu’est-il arrivé aux chrétiens Hamshens ?

Les Hamshens sont-ils tous devenus musulmans ? Bien sûr que non. Une partie du peuple Hamshen a migré vers l’ouest après le début de l’islamisation de Hamshen. Ils se sont installés dans les districts de Trapizon, Samsun (Janik) et Ordu. Bien sûr, la raison la plus importante est probablement que la plupart des habitants de ces régions étaient chrétiens et qu’ils se sentaient plus en sécurité. Certains des Hamshens chrétiens qui ont émigré dans les régions occidentales au XIXe siècle ont commencé à se rendre en Russie et en Abkhazie pour trouver du travail. Après un certain temps, ils ont également emmené leurs familles et se sont installés dans ces régions. Aujourd’hui, les Hamshens chrétiens vivent dans les villes de Sochi, Krasnodar, Maykop, Rostov et Voronezh en Russie. Une partie importante de la population d’Abkhazie est composée de Hamshens chrétiens. À propos, le terme « Hamshens » a une signification légèrement différente pour eux que pour nous. En raison de leur loyauté envers l’Église arménienne, les Hamshens chrétiens s’identifient souvent comme des Arméniens Hamshens. Certains d’entre eux sont appelés Janikians, Trapizonians, etc., reliant ainsi leur nationalité aux toponymes de lieux autrefois habités. En fait, cela donne un aperçu important de la personnalité de nos Hamshéniens. La formation de l’identité ethnique des Hamshéniens coïncide avec la période post-islamique. La coexistence des identités musulmane et arménienne est très difficile pour les deux identités. Par conséquent, les Arméniens qui sont devenus musulmans avaient besoin d’une affiliation différente, en plus du fait qu’ils sont Arméniens. Cette nécessité a été complétée par le terme « hamshenutyun ». Aujourd’hui, il y a très peu de personnes dans le district de Rashot Chayel qui parlent la langue hamshen, qui appellent leur langue Armeren (arménien), et non Hamshen, comme nous le faisons.

Y a-t-il des Arméniens chrétiens de Hamshen en Turquie ?

Tous les Arméniens chrétiens de Hamshen ont-ils migré vers la Russie et l’Abkhazie ? Bien sûr que non. Ceux qui sont restés ont survécu à tout ce qui est arrivé aux Arméniens en 1915 : l’exil, la déportation et la mort. Y a-t-il des Hamshens chrétiens qui, ayant survécu à tous ces jours sombres, vivent encore aujourd’hui en Turquie ? A cette question, pour autant que vous le sachiez, j’ai répondu qu’il n’y a pas de « communauté de Hamshen ». Cependant, selon certaines informations que j’ai reçues, des Arméniens chrétiens de Hamshen de Janik, Trapizon, Sinop et Ordu, qui ont échappé au génocide et sont maintenant intégrés dans la communauté arménienne d’Istanbul, vivent toujours dans notre pays. 

Notre religion a changé, mais pas notre langue et notre tradition. 

Malheureusement, les Hamshens qui vivent en Abkhazie et en Russie ne sont pas très connus en Turquie. À part le concert de Moscou de l’ensemble Vova et un ou deux voyages, il n’y a pas eu beaucoup de communication avec les gens de la région. Pourtant, le mode de vie, la langue et la culture de ces gens sont les mêmes que les nôtres. Le livre de Vahan Menaketsi  » L’esprit de Hamshen « , publié en russe en 2013, est un véritable trésor. Le livre décrit en détail les capacités et les qualités des Hamshens en matière de construction de maisons et d’architecture, et énumère tous les matériaux que les Hamshens utilisent dans la construction. Les plats des Hamshen avec leurs recettes sont également présentés : jamur, tsilikhta, gaplama, kavitz, abur, etc. Ensuite, les traditions du mariage et des noces sont décrites. Puis le livre présente les instruments de musique utilisés par les Hamshen : tkzar, kamancha, Shvi, dhol et zurna. Ce sont aussi les instruments que nous utilisons. Il y a beaucoup de musiciens et de chanteurs en Abkhazie. Il y a aussi des poètes qui écrivent dans le dialecte arménien de la langue hamshen. Les œuvres des artistes hamshen occupent également une place particulière. « L’esprit hamshen » est un excellent livre qui peut servir de guide à ceux qui veulent vraiment connaître la communauté hamshen d’Abkhazie. Le livre a été compilé par un retraité arménien de Hamshen. J’espère que le livre « L’esprit de Hamshen », qui est un véritable trésor, sera traduit en turc. Cela nous permet de comprendre le même mode de vie des personnes vivant des deux côtés de la mer Noire, malgré le fait qu’elles aient des religions différentes.

Mahira Ozkan