C’était les deux derniers jours du Ramadan. Dans les rues et les bazars de Bursa, où pas une goutte de pluie n’était tombée depuis des semaines, et dans les pièces des manoirs en bois, une histoire se répandait d’une oreille à l’autre. « La raison de cette sécheresse et la raison pour laquelle nos prières ne sont pas exaucées sont ces Arméniens qui ont fait leurs églises de plus en plus grandes ! Dieu nous punit ! » a dit Hodja Kadın aux autres femmes lors d’une séance à la maison. « Les hommes n’ont aucun pouvoir et rien à faire, nous, les femmes, devons trouver un remède », a-t-elle poursuivi. « Nous devrions brûler cette église et le quartier ! » a lancé l’une d’elles. Et puis quoi ? Personne n’y pensait. Si les serviteurs punissaient les infidèles, le Seigneur leur pardonnerait, la sécheresse prendrait fin et les prières seraient exaucées.

Les premiers Arméniens à Bursa

Pour compléter notre histoire, il faudra remonter un peu en arrière et atteindre le XVe siècle. Mehmed Çelebi (Mehmed I, le sultan de l’État ottoman 1413-1421 – éd. Akunky), en tant que sceau de l’État qui a retrouvé son pouvoir, fait construire « Yeshil » (éd. Vert-Akunky) kulliye (dans l’Empire ottoman , écoles spirituelles islamiques, madrasahs) à Bursa. Ce nom a également été donné dans le sens de l’éd. universitaire-Akunky).

 On dit que les jours d’hiver, lorsque le besoin de nettoyer les pantoufles tribales de la communauté musulmane se fait sentir, le sultan amène 10 Arméniens dans le quartier de Setbash autour de la mosquée de Kyutahia (éd. Kutina-Akunky), et fournit gratuitement la nourriture pour eux. 

C’est ainsi que commencent les aventures des Arméniens de Bursa. Simeon Lehatsi, arrivé à Bursa au XVIe siècle, raconte qu’environ 300 Arméniens vivaient dans des maisons construites autour d’une petite église en bois. Cette petite église en bois est l’ancêtre de l’église qui est l‘objet principal de mon article, qui était située dans la même zone. 

Quelle coïncidence qu’aujourd’hui les fondations de cette église n’existent plus de nos jours, mais que la bibliothèque municipale de Bursa y ait été construite à cet emplacement. La seule église qui a survécu jusqu’à nos jours est l’église catholique, qui a été vidée par les Arméniens déportés de Bursa pendant le Génocide, qui a été utilisée pendant un certain temps comme entrepôt de tabac puis comme fabrique de cigarettes.

Quelles émeutes les nouvelles fenêtres de l’église ont-elles provoquées ?

Revenons à notre histoire. En fait, les Arméniens ont ajouté les fenêtres juste pour augmenter l’éclairage de leur seule église à Bursa et pour faciliter la lecture de l’Évangile. Après avoir réparé le toit de l’église, les Arméniens ont également peint les murs extérieurs. Comme on l’a vu, cette rénovation a causé chez certains une angoisse inexplicable. Les plans pour les troubles dans la ville avaient été préparés par deux oulémas (religieux musulmans instruits-éditeur d’Akunq) nommés Nizamzade Nizameddin et Jabizade Mustafa. Les imams voyageant et prêchant dans les provinces ont reçu pour instruction de répandre la nouvelle provocation selon laquelle « les Arméniens, sans l’autorisation de Sa Majesté le Sultan, ont démoli leur église et en ont construit une nouvelle ». Aucun détail n’a été négligé. Les femmes étaient également incluses dans ce cas. Les femmes, allant de maison en maison, devaient raconter la « colère d’Allah ».

Comment les nouvelles fenêtres ont-elles créé des « troubles » ?

Revenons à notre histoire. En fait, les Arméniens n’avaient fait qu’ajouter de nouvelles fenêtres, réparer le toit et peindre les murs extérieurs de leur unique église de Bursa pour accroître la luminosité de la section où ils lisaient la Bible. Ces réparations dérangeaient manifestement certaines personnes de manière insensée. Les plans pour les troubles dans la ville avaient déjà été élaborés par deux oulémas, Nizamzâde Nizameddin et Cabizâde Mustafa. Les imams qui prêchaient dans les provinces étaient organisés pour répandre la sédition selon laquelle « les Arméniens ont détruit et reconstruit leurs églises sans la permission de Sa Sainteté ! ». Aucun détail ne devait être négligé. Des femmes ont également été impliquées. Ils devaient aller de maison en maison et parler de « la colère de Dieu ».

La cible était l’église arménienne

Le « feu » de la provocation avait commencé à se répandre dans tout Bursa. C’était le 29ème jour du mois de Ramadan, dans la soirée. Peut-être que les gens ordinaires s’attendaient à ce que les vacances qui approchent apportent la prospérité, que les choses s’améliorent et qu’enfin la pluie tombe pour rafraîchir la ville. Un bruit se fit entendre dans les rues de la ville. les gens regardaient avec étonnement par les fenêtres des maisons. Environ un millier de femmes, des torches à la main, se dirigeaient vers Setbash, c’est-à-dire le quartier arménien. Une cinquantaine de bandits étaient également rassemblés autour d’eux. Les femmes affolées sont arrivées devant l’église. Elles crièrent à l’unisson. « Nos hommes n’ont plus de force. La sécheresse et la misère enveloppaient notre ville. Vous êtes le seul responsable. » Lorsque ce mot indigne fut prononcé, une voix familière se fit entendre parmi les femmes. C’était la voix de la femme de Khoja. « Vous avez construit cette église sans la permission de notre sultan, en soudoyant le Qadi (éd. du Juge-Akunky). Abdullah Effendi nous a apporté cette nouvelle. » Lorsque les ouvriers de rénovation de l’église ont tenté d’arrêter les femmes, des milliers de femmes et de bandits les ont attaquées et chassées. Maintenant, le feu du désordre allait se propager et atteindre l’église. À un moment donné, le ciel de Bursa était rempli de fumée non seulement de l’église, mais aussi des maisons arméniennes des environs. Cependant, les femmes n’étaient pas satisfaites de cela. Elles avaient commencé à tout piller autour d’elles. Les femmes et ceux qui les ont rejoints ont également tué de nombreux Arméniens. L’église et le quartier brûlaient. Alors que les Arméniens cherchaient un endroit pour s’échapper dans la terreur, certains d’entre eux ont essayé d’éteindre le feu. En ce 29ème jour du Ramadan, Setbash a été témoin de l’une des journées les plus brutales du district de Bursa.

Des rapports éclairants

L’ensemble du récit des événements que vous avez lus ci-dessus a été rendu possible par les rapports rédigés à la suite des enquêtes à grande échelle lancées par l’administration ottomane après que les autorités de la Communauté arménienne aient saisi le tribunal à la suite de cette attaque. Suite aux enquêtes menées par un huissier indépendant pendant deux ans, de nombreux procès ont eu lieu. Bien sûr, ce serait une erreur historique de faire porter toute la responsabilité de l’incident à une seule personne, mais Esad Efendi, l’un des dirigeants de ces partis à l’époque, pourrait être considéré comme l’instigateur de l’incident parce qu’il n’a pas rendu publique l’autorisation de réparation de l’église par le Divan, et a créé le terrain pour les calomnies de « corruption » et « sans la permission de Sa Majesté ». 

Les principaux instigateurs et organisateurs de l’incident n’ont pas été condamnés à mort ni à aucune autre peine sévère à l’époque. Il n’a pas suffi que Nizamzâde et Cabizâde et Deli Molla, dont on a découvert qu’il les avait aidés après des interrogatoires, soient exilés à Bozcaada. Les personnes les plus surprenantes à être punies sont les vitriers qui ont fourni des matériaux pour la réparation de l’église. Ohannes de Bolulu, Çingâneoğlu Avedis, Araboğlu Bedros et le bijoutier Kocabayızoğlu, dont les noms figurent dans le Sheriye Sicili, ont reçu l’ordre d’être exilés dans un lieu éloigné de Bursa et de ne pas faire de commerce dans les environs.

Malheureusement, on ne dispose d’aucune information sur le sort des femmes qui ont effectivement commis cet incendie criminel. Peut-être qu’en raison de leur grand nombre, elles ont toutes été identifiées individuellement et ont évité des poursuites grâce à l’enquête.

Bien entendu, à la suite de cette attaque, les églises des Arméniens de Bursa ont été rendues inutilisables.Selon la décision du Sultanat, ils ont été autorisés à construire une nouvelle église qui ne dépasserait pas les dimensions de l’église précédente. Et les résidents locaux ont été exhortés à ne pas s’immiscer dans leurs affaires. Il s’agissait d’une autorisation rare dans la politique des minorités ottomanes.

L’attitude de l’État était comme il se doit. Et si une mosquée était incendiée au lieu d’une église ? Je vous laisse la réponse à cette question. Cependant, ce cas est un exemple de la façon dont les groupes qui composent la société ottomane peuvent « s’enflammer » à partir d’une petite étincelle, comme on peut le voir en 1909. Dans les exemples du pogrom d’Adana et d’une autre église incendiée à Bursa avant cela.

J’exprime ma gratitude à Ismail Yashayanlar, qui m’a donné la partie archivistique de cet article et partagé des anecdotes sur le sujet, et à Guven Bayar, qui a aidé à la publication de l’article.

Bibliographie

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