Tsitsernakaberd est un ancien établissement de l’âge du bronze situé à Erevan. Selon la légende, c’était le site du temple d’Astghik, la déesse arménienne de l’amour, où les hirondelles portaient des messages à l’amant d’Astghik, le dieu Vahagn (d’où le nom de Tsitsernakaberd).

Sous le régime soviétique, toute idéologie nationale était absolument rejetée et inacceptable. La mémoire du génocide arménien et le souvenir des victimes ont également été réduits au silence. Le 24 avril 1965, alors que de nombreux pays commémoraient le 50e anniversaire du génocide arménien, plusieurs milliers d’Arméniens ont manifesté.

En réponse aux demandes du public, le 16 mars 1965, le Conseil des ministres de l’ASSR a décidé de construire un mémorial pour les victimes du génocide. Le complexe commémoratif a été construit en un temps record de deux ans, et a été inauguré le 29 novembre 1967.

Le temple de l’éternité du mémorial est constitué de 12 dalles de pierre disposées en cercle, pliées vers l’intérieur. Le nombre 12 a été choisi en fonction de lois géométriques, mais la croyance populaire veut que ces piliers symbolisent les 12 plus grands États d’Arménie Occidentale. Cependant, ce n’est pas vraiment le cas. Les architectes ont essayé plusieurs options : quatre, huit, seize colonnes, mais la plus belle s’est avérée être douze.