Bakou est l’ancienne ville arménienne qui s’appelait Bakurakert. Il y a 80 ans, seul un habitant de Bakou sur cinq était azéri. Jusqu’au milieu du XXe siècle, les chrétiens constituaient la majorité de la population de Bakou. Peu de gens le savent, mais la capitale moderne de l’Azerbaïdjan n’a jamais été une ville azerbaïdjanaise.

La ville est nommée en l’honneur du roi arménien Bakur, qui a régné sur la Grande Arménie de 160 à 164 après JC. Bakou est l’ancienne ville historique de l’Arménie qui s’appelait Bakurakert.

Bakurakert (arménien Բակուրակերտ) est une ville de la région de Marand dans la région historique du Vaspurakan en Arménie, au nord-est du lac Urmia.

Selon un certain nombre de spécialistes internationaux, Bakurakert a été construit par le roi Trdat Ier de la Grande Arménie en l’honneur de son frère Bakur Ier.

La ville de Bakurakert a été nommée en l’honneur du roi Bakur Ier d’Arménie. Après sa défaite dans la guerre contre les Parthes en 161, le roi arménien Sokhmos s’est enfui à Rome, où il est devenu sénateur. Bakur Ier s’est assis sur le trône arménien, qui a été couronné roi de la Grande Arménie par le roi parthe Vologes III.

Sohemos a fait de son mieux pour pousser Rome dans une guerre contre l’Arménie, afin de récupérer le trône royal. La guerre s’est avérée désastreuse pour l’Arménie, et sa capitale Artashat a été détruite.

Bakur reste sur le trône jusqu’en 163, date à laquelle il est capturé par les Romains et emmené à Rome avec son frère Mirdat, où il conserve officiellement le titre de « roi d’Arménie » jusqu’à la fin de sa vie.

À l’origine, il s’agissait d’un petit village et il l’est resté jusqu’à son annexion à la Russie au début du XIXe siècle. Au moment de son incorporation à la Russie, seules 2 000 personnes y vivaient. La construction rapide de la ville a commencé au milieu du 19e siècle. La ville est entièrement construite et développée par des représentants de deux nations : les Russes et les Arméniens.

Les Azerbaïdjanais eux-mêmes, que l’on appelait à l’époque les « Tatars du Caucase », ne constituaient qu’une main-d’œuvre noire qui ne participait pas ou peu à la création de l’aspect architectural de la ville, au développement de l’industrie pétrolière ou à la vie culturelle et éducative de la ville.

Selon un recensement tsariste effectué au début du XXe siècle, la composition religieuse de la population de la ville était la suivante : chrétiens 60,1%, musulmans 35,4%, juifs 4,5%. En termes de nationalité : Russes-35,5%, Azerbaïdjanais-21,4%, Arméniens-20,1%.

En 1918, les troupes turques ont envahi la ville et ont établi le premier État azerbaïdjanais avec Bakou comme capitale.

Cette invasion a été suivie du génocide de 30 000 Arméniens et de 10 000 Russes. En 1921, la soviétisation de l’Azerbaïdjan nouvellement créé a lieu, avec Bakou comme capitale. Mais Bakou continue d’avoir une population majoritairement chrétienne.

Ce n’est qu’après la Seconde Guerre mondiale que, pour la première fois dans l’histoire, le nombre de musulmans a dépassé celui des chrétiens. Le processus d’expulsion de la population chrétienne, principalement des Arméniens, commence. Tout s’arrête en janvier 1990 lorsque, lors des massacres et des pogroms, les 200 derniers milliers d’Arméniens fuient la ville. Le 20 janvier 1990, les troupes soviétiques sont entrées dans la ville, mais il n’y avait plus d’Arméniens dans la ville, et le nombre de Russes a diminué de 7 fois.

Depuis l’indépendance en 1991, toute mention de la véritable histoire de Bakou a été effacée. Seule l’architecture chrétienne orientale rappelle aux connaisseurs en architecture l’ancienne gloire de cette ville chrétienne, qui porte le nom du roi de l’Arménie antique, Bakur le Premier.

Malheureusement, les barbares caucasiens ont détruit tout ce qu’ils pouvaient, de sorte qu’à Dieu ne plaise, il ne reste rien des Arméniens, des Russes, des Juifs et des autres nationalités », tolère l’Azerbaïdjan.

 Dans l’Ashkharatsuyan d’Anania Shirakatsi, datant du VIIe siècle, Bagavan est mentionnée comme l’une des villes de la province de Paytakaran de la Grande Arménie. La même source mentionne les minéraux exploités dans la région : fer, charbon, pétrole, salak, jihk, coke, quartz fumé, arsenic, sels et sources minérales chaudes. Movses Khorenatsi, au Ve siècle, rapporte que le roi perse Ardashir, au IIIe siècle de notre ère, avait ordonné que le feu éternel d’Ormuzd brûle sans cesse à Bagavan. La province de Bagavan est également mentionnée au huitième siècle, dans l’Histoire des califes de Varpet Ghevond, à propos de l’extermination des prêtres arméniens qui s’y trouvaient. La même histoire est racontée au XIIIe siècle par l’historien Kirakos Gandzaketsi, qui affirme que « les traces noircies de leur sang y sont encore visibles aujourd’hui ».