Une nouvelle étude révèle 8000 ans de continuité génétique en Arménie

Le fait que les Arméniens sont une nation autochtone des Hauts plateaux arméniens a déjà été bien établie par d’importantes études dans le domaine de la génétique. Haber et. al. (2015) par exemple n’a pas pu trouver de traces d’admixture chez les Arméniens pendant au moins 4000 ans, concluant que :

« Nos tests suggèrent que les Arméniens n’avaient pas de mélange significatif avec d’autres populations dans leur histoire récente et qu’ils ont donc été génétiquement isolés depuis la fin de l’âge du bronze. »

« La position des Arméniens dans la diversité génétique mondiale est unique et semble refléter la situation géographique de l’Arménie. L’adoption par les Arméniens d’une culture distinctive au début de leur histoire a entraîné leur isolement génétique de leur environnement. « 

La même conclusion a été parvenue par Hellenthal et. al. (2014) dans leur Genetic Atlas of Human Admixture History, publié dans le magazine Science. À cause de ces résultats, certains savants ont qualifié les Arméniens modernes de « fossile vivant ».

D’autres études sur l’ADN ancien prélevé dans les lieux de sépulture ont révélé des similitudes génétiques entre les Arméniens modernes et les anciens habitants des Highlands arméniens. Allentoft et al. (2015) par exemple, les similitudes génétiques observées entre les individus de l’âge du bronze (ca. 3 500 ans BP) et les Arméniens modernes, et Lazaridis et al. (2016) a montré une similitude entre Chalcolithique (ca. 6 000 ans BP) et l’âge du bronze (ca. 3 500 ans BP) individus fouillés en Arménie.

Des déclarations similaires ont été faites par un célèbre blogueur génétique Dienekes où il confirme la continuité génétique arménienne mais il se demande si cette continuité va au-delà de l’âge du bronze :

« En parlant du Caucase/Moyen-Orient, il semble clair comme première approximation que les Arméniens de l’âge de bronze sont assez semblables aux Arméniens modernes. Il reste à voir si la continuité génétique des Arméniens s’étend au-delà de l’âge du bronze, ou si les Arméniens ont été formés par un mélange à l’âge de bronze. « 

De nouvelles preuves révèlent que cette continuité s’étend effectivement au-delà de l’âge du bronze (basé sur l’ADN mitochondrial), remontant jusqu’à il y a 7811 ans Les mitochondries sont transmises des mères à leurs enfants. Par conséquent, l’étude des génomes mitochondriaux permet aux scientifiques de retracer l’histoire unique des femelles au fil du temps.

Cette toute nouvelle étude sur l’ADN maternel ancien de restes squelettiques excavés en Arménie et en Artsakh a trouvé des correspondances solides avec l’ADN des Arméniens modernes. L’étude intitulée : « Eight Millennia of Matrilineal Genetic Continuity in the South Caucasus » publiée dans la revue Current Biology a étudié 52 génomes anciens de restes squelettiques excavés en Arménie et en Artsakh. Les dates calibrées au radiocarbone des anciens échantillons variaient entre 300 et 7 811 ans auparavant.

« Nous avons analysé de nombreux génomes mitochondriaux anciens et modernes dans certaines parties du Caucase du Sud et avons trouvé une continuité génétique pendant au moins 8 000 ans, » a dit Morten E. Allentoft du Centre for GeoGenetics au musée d’histoire naturelle du Danemark.

« En d’autres termes, nous n’avons pas pu détecter de changements dans le pool génétique féminin sur cette très longue période. C’est très intéressant parce que cette région a connu de multiples changements culturels au cours de la même période, mais ces changements ne semblent pas avoir eu d’impact génétique, du moins pas sur la population féminine. « 

Les chercheurs étaient intéressés à étudier cette partie du monde en raison de sa position de carrefour culturel depuis l’Antiquité. C’est aussi connu comme un domaine important pour l’origine et la diffusion potentielles des langues indo-européennes.

L’étude se lit comme suit :

Ce résultat suggère qu’il n’y a pas eu de changements génétiques majeurs dans le pool génétique de l’ADNmt dans le Caucase du Sud au cours des 7 800 dernières années.

Nous trouvons que la distance génétique la plus faible dans cet ensemble de données se situe entre les Arméniens modernes et les anciens individus, comme en témoignent aussi bien les analyses de réseau que l’analyse discriminante des composantes principales.

Les Arméniens de différentes régions dont Erzrum, Ararat et Artsakh ont montré des affinités les plus proches avec les anciens habitants des Hauts plateaux arméniens.

Il est clair que les groupes arméniens modernes et le groupe ancien présentent des similitudes évidentes.

De plus, l’article a identifié une diminution notable de la taille effective de la population féminine il y a environ 25 000 ans au cours de la dernière période glaciaire (LGM), suivie d’une augmentation rapide (environ 10 fois) de la population jusqu’à environ 10 000 ans auparavant.