En Arménie Occidentale occupée, il est très difficile de trouver une famille ou une entreprise impliquée dans l’industrie depuis trois générations. Bien que la formation de certaines des principales organisations industrielles actuelles remonte aux premières années de la République de Turquie, leur passage à l’industrie n’a eu lieu que dans les années 1950 et 1960. L’activité commerciale est arrivée en tête, suivie de l’activité industrielle.

Très peu de ces fabricants ont continué à se développer sur trois générations et ont survécu jusqu’à aujourd’hui avec une production accrue. La famille Yarmayan est l’un de ces rares exemples. En 1922, Harutyun Yarmayan, le grand-père de la famille, a commencé la production sur le marché de Persembe. Son fils Mihran a d’abord lancé les opérations dans un petit atelier, puis son petit-fils Arsen a transformé l’atelier en une usine moderne.

De Tokat à Constantinople, de l’agriculture au commerce

Les racines de la famille Yarmayan remontent à Tokat au début du XIXe siècle. Leur nom de famille « Yarmayan », qui a été changé en « Yarman » après la loi sur les noms de famille de 1934, a été retiré de leur principale activité de subsistance.  » Yarmayan  » signifie fendeur de blé ; la famille est engagée dans la meunerie. Outre la meunerie, l’agriculture, notamment la viticulture, était également l’une des principales occupations.

Au début du 20e siècle, les Yarmayan comptaient parmi les familles riches et éminentes de la région grâce à leurs revenus provenant de toutes les activités. Selon Arshak Alboyadjian dans son livre Badmutyun Yevtogyo Hayots (« Histoire des Arméniens de Tokat », Le Caire, 1952), l’arrière-grand-père Abraham Yarmayan était membre du conseil d’administration de l’église de Tokat en 1882 et membre du conseil d’administration du monastère en 1908, 

a été élu député lors des élections parlementaires de 1914.

Avant la déportation arménienne de 1915, les Yarmayan était une famille nombreuse. Avec les enfants et les petits-enfants, la famille dépassait les 20 personnes et vivait dans un grand manoir sur Sulu Street à Tokat. Les membres de la famille Yarmayan reçoivent leur éducation au collège américain de Tokat. Minas Yarmayan, l’un des frères de Harutyun Yarmayan, est allé encore plus loin et a poursuivi ses études à Beyrouth. En 1906, Minas Yarmayan est diplômé de la faculté de médecine de l’université américaine et travaille comme médecin militaire à l’hôpital Aziziye d’Erznka pendant la déportation des Arméniens.

Dans le livre du Dr Mezburyan intitulé Doctors of Armenian Origin (1957, p. 243) et dans l’article intitulé Martyred Armenian Doctors publié dans le numéro du 1.2.1918 du journal de langue arménienne Nor Gyank (Yeni Hayat) à Istanbul, il est indiqué que Minas Yarmayan a été tué à l’hôpital Aziziye d’Erzincan par des infirmières qui lui tenaient les bras et lui injectaient de force des médicaments.

Lors des déportations de 1915, la famille n’a pas quitté Tokat ; elle a décidé de se cacher dans le manoir. A deux exceptions près : d’abord Minas Yarmayan, médecin à Erzincan, et ensuite Harutiun Yarmayan avec sa femme et ses trois enfants.

Il y a un abri secret sous le manoir. Environ 17 personnes s’y sont cachées avec un stock de nourriture pour 6-7 mois. Tous sont morts, il n’y a pas eu de survivants. Harutiun Yarmayan, qui s’est caché dans la forêt avec sa femme et ses enfants et a dû porter des vêtements de femme pour ne pas être reconnu, a réussi à survivre.

En 1916, Harutyun Yarmayan et sa famille sont retournés à Tokat. La déportation a également entraîné l’échange de grandes fortunes. Bien que les Yarmayens n’aient pas pu récupérer la plupart de leurs biens, ils ont réussi à récupérer le manoir et la maison de vigne où ils vivaient initialement. Cependant, après un certain temps, muhtar Yoğurtçuoğlu, l’une des figures montantes de l’époque et l’un des cadres de la Société anatolienne pour la défense du droit, a enlevé Armenouhi Elmon, l’épouse de Harutyun Yarmayan. Cependant, la maison de vigne a été laissée à Yoghurtchuoghlu et la grand-mère a été sauvée. Après cet incident, la famille a quitté Tokat et est arrivée à Istanbul en 1920.

Arsen Yarman possède plus de 80 actes de cette période. En quittant Tokat, la famille a été privée d’autant de biens. Cependant, Arsen Yarman affirme que la famille n’avait pas beaucoup de difficultés financières lorsqu’elle est arrivée à Istanbul, et qu’il lui restait un peu d’or.

Du commerce de la ferraille à la fabrication

Harutyun Yarmayan et son fils Mihran commencent à vendre de la ferraille à Constantinople. Ils commencent alors à produire de la quincaillerie sur le marché de Persembe. Au départ, ils n’en avaient qu’un seul, mais au fil du temps, ils ont créé deux ou trois ateliers. Ni le père Harutyun Yarmayan ni le fils Mihran Yarmayan n’ont reçu de formation technique ou d’ingénierie. Mihran Yarmayan, dont les années d’école se sont déroulées dans des conditions difficiles de guerre et de déplacement, n’a pas pu apprendre une langue étrangère. Il n’a appris le français qu’à l’âge de 45 ans.

Dans les années 1920, les années de la fondation de la République, tout était très demandé, mais il était difficile de produire et d’importer quoi que ce soit.

Ils se sont distingués par leur audace dans leur aventure commerciale. Du milieu des années 1920 à la fin des années 1930, Harutyun Yarmayan et son fils Migran ont fait des progrès considérables dans la fabrication de divers produits en fer. Le moulage et la soudure y ont également été ajoutés. Le panneau « Bienvenue » à la gare de Sirkeci lors de la visite du roi Edward VIII d’Angleterre à Constantinople en 1936, les torches en cuivre installées au palais de Dolmabahce avant les funérailles d’Ataturk, la bombe fumigène, la lanterne anti-aérienne (projecteur), la machine de désinfection à vapeur et d’autres produits utilisés dans divers domaines appartiennent aux Yarmayens.

Membre de la troisième génération de la famille, Arsène Jarmayan a étudié l’ingénierie à l’université de Padoue en Italie en 1967. L’un de ses premiers emplois était la gestion d’entreprise. Selon lui, l’usine est passée d’un « grand atelier » à une « entreprise moderne ». Arsen, comme son grand-père et son père, a également créé de nouveaux produits. Le premier coffrage en béton précontraint (300 tonnes) de l’État turc, qui a été utilisé pour la construction du pont du Bosphore, a été produit par Yarmayanner.

Les années 1980 ont été les plus difficiles de la vie commerciale de la famille Yarmayan. Ils ont également été fortement influencés par les politiques économiques de Turgut Ozal, qui ont totalement menacé la production industrielle. En 1989, le volume de production a diminué. À l’heure actuelle, l’usine d’asphalte emploie à elle seule environ 25 personnes.