Le sultan ottoman Selim Ier le Grand, ayant remporté une victoire contre l’armée perse du Shah Ismail avec l’aide d’une tribu kurde dirigée par le mollah Idris en 1512-1520, accorda à la place à ses nouveaux alliés guerriers le droit de s’installer et de régner souverainement en Arménie Occidentale.

Un grand nombre de Kurdes persans ont émigré et se sont installés à Aghdznik, Moks, Vaspurakan, sont devenus un soutien fiable des Turcs et ont créé un certain nombre d’autorités. Le plus grand d’entre eux était la principauté semi-indépendante de Baghesh, où la tribu kurde Rojak a été rétablie. En 1605, Avdal Khan de Baghesh envahit le Sassoun, mais fut vaincu lors des retraites de Sassoun et contraint de reconnaître les privilèges du Sassoun par un décret, ordonna à ses successeurs de ne pas percevoir d’impôts auprès du fils du prince arménien Holo et de la population arménienne et kurde des montagnes du Sassoun. Après cela, le Sassoun n’a fait que formellement partie du gouvernement de Baghesh.

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, le khan kurde de Baghesh appartenait à la tribu des Sherefler, qui régnait sur un vaste territoire allant de Van à Diyarbakir. Les khans de cette région étaient des contribuables de la dynastie des Sherefs et devaient combattre avec leurs troupes sous sa bannière. En raison de l’affaiblissement de la puissance militaire du sultanat, les Sherefs se sont renforcés et sont devenus presque indépendants de la Grande Porte. Ils étaient appelés émirs, avaient une armée d’environ 75 000 personnes et de nombreux droits et intérêts.

L’autorité de la province du Baghesh était en fait un État dans l’État, mais son Khan devait être approuvé par le sultan et devait nécessairement être un Kurde.  Le gouvernement turc, profitant de cette dernière situation, provoqua les petits Khans contre les grands, suscita des conflits entre les tribus et leur donna à tous deux le droit d’être Khan en même temps. Elle a ainsi maintenu sa domination officielle.

Ceux qui sont devenus Khans par la corruption ou la guerre ont persécuté leurs sujets, en particulier la population arménienne.  Le Khan de Baghesh avait des prisons ou il appliquait des punitions sévères, en particulier contre la population arménienne sans défense.

 La population arménienne a progressivement diminué et a été remplacée par des Kurdes. En 1880, le sultan Hamid II modifie une nouvelle fois la division administrative de l’Arménie Occidentale, créant la province de Bitlis-Baghesh et reliant artificiellement les districts peuplés de Kurdes afin que les Arméniens y soient au moins minoritaires.

En 1886 et 1895, des changements ont également été apportés à la structure de la province de Baghesh, après quoi, jusqu’à la Première Guerre mondiale, la province de Baghesh était l’une des six provinces d’Arménie Occidentale. Elle comprenait des parties des provinces historiques d’Agdznik et de Turuberan.

Malgré le régime violent du sultan, la province a réussi à connaître un certain essor économique, où le commerce, l’artisanat, les manufactures, les usines et les relations capitalistes ont pris le dessus. Ce développement a été interrompu en 1915 et la province a été privée de sa population arménienne laborieuse, qui a été soumise à un génocide de masse.