Récemment, dans les médias et aussi au centre de l’attention de certains chercheurs, les problèmes d’identité du peuple Hamshen vivant en Arménie occidentale ont été au centre de l’attention. 

Diverses interprétations sont faites sans tenir compte de la réalité historique de la politique d’islamisation-turquisation et de ses conséquences, et les notions d’identité et d’origine ne sont pas clairement distinguées.

Les descendants des Arméniens de Hamshen qui ont été islamisés de force au 18ème siècle vivent aujourd’hui à Chamlhemshin (ancien nom : Lower Viche Vije), Hamshin (ancien nom : Hamshen), Pazar (ancien nom : Atina), Fenldikle (ancien nom : Viche Vije) , Ardashen dans la province de Rize (ancien nom : Artashen), Chaile (ancien nom : Mavari), Ikizdere (ancien nom : Kurai-i Seba) provinces, dont une partie comprend la province historique arménienne de Hamshen. Au fil du temps, certains d’entre eux ont déménagé dans les provinces de Khopa et Borchka de la province d’Ardvin. Il y a aussi des villages de Hamshentsi dans les provinces de Karin, Sakaria, Duzje. On les trouve dans les grandes et les petites villes d’Arménie occidentale. Et en raison de la résistance, la partie qui a préservé le christianisme dans le visage national s’est étendue au sud-est de la mer Noire, et plus tard, à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, la plupart des Arméniens Hamshen qui ont survécu à la génocide s’est installé dans les régions côtières du nord-est (russe) de la mer Noire, en Arménie, en préservant leur langue et leur religion, coutumes nationales.

La politique d’assimilation de l’Empire ottoman, plus tard la République de Turquie, s’est déroulée en plusieurs étapes, avec des méthodes systématiques violentes et diverses, ainsi que par assimilation linguistique. Ne se contentant pas de se convertir et comprenant le rôle ethno-différenciant de la langue, les autorités ottomanes et actuelles attachaient une grande importance à rendre turcophones les peuples sous leur juridiction, achevant ainsi le processus de leur assimilation. Dans cette réalité, les générations d’Arméniens Hamshen islamisés dans le milieu ottomano-turc ont progressivement perdu des composantes importantes de l’identité arménienne : la langue (à l’exception des Hamshens des provinces de Khopa et Borchka et de plusieurs villages de la province de Sakarya), la religion, ont été coupées de la culture arménienne et complètement dissous dans la société turque, ne préservant que leur identité ethnographique locale, comme on dit, l’identité Hamshen.

En général, l’un des principaux moyens de résistance ethnique et d’autodéfense est la langue, qui exprime et préserve l’unicité nationale et les frontières. Les caractéristiques de l’identité nationale, les nombreux traits caractéristiques de l’ethnie donnée sont fixés dans la pensée linguistique, le vocabulaire et le folklore. C’est la langue qui transmet la culture et les traditions nationales aux générations, jouant également un rôle ethno-différenciant. La langue et l’identité nationale ont toujours été étroitement liées. La langue est peut-être l’un des facteurs les plus décisifs dans la formation de la conscience de soi et de l’identité nationale.

Les cercles dirigeants de l’Empire ottoman multinational et de l’actuel gouvernement turc ont très bien compris que l’assimilation des étrangers était un processus assez complexe, d’autant plus qu’il y avait, au terme de l’ethnopsychologie moderne, une « incompatibilité ethnique » entre la nation occupante et les autres. 

La langue pouvait toujours maintenir vivante la conscience nationale des peuples sous sa subordination. Par conséquent, l’élimination de ces circonstances a conduit à la politique d’assimilation et de destruction adoptée par l’Empire ottoman et ses successeurs envers les étrangers.

À la suite de telles pressions, aux dépens de l’arménien, la langue turque s’est établie dans la communauté Hamshen. Bien que les Arméniens Hamshen restants en Arménie Occidentale aient initialement embrassé l’islam face à face, malheureusement, le temps ainsi que l’environnement, la politique d’assimilation turque cohérente, l’atmosphère de peur et diverses persécutions ont joué leur rôle. Et aujourd’hui, l’identité arménienne d’une partie d’entre eux ne s’exprime que par la mémoire de l’origine génétique et la préservation de certaines strates culturelles.

L’auteur allemand M. Hunber écrit que «l’identité ne peut pas être possédée, elle surgit automatiquement, mais une fois qu’elle est atteinte, elle ne peut pas être considérée comme sûre. Il y a toujours le besoin et le besoin de protéger l’identité de l’étranger. »

La politique d’assimilation des ressortissants étrangers du gouvernement turc est légalement établie par l’article 88 de la première constitution de 1924, devenu l’article 66 en 1982 : « Tout citoyen turc est considéré comme un Turc ».

En octobre 2005, le gouvernement de l’État turc a discuté et approuvé le « Document de discussion sur la sécurité nationale » présenté par le Conseil de sécurité, qui souligne à nouveau que les principes fondamentaux de l’État turc sont « un État, une nation, un drapeau et une langue ». . Le principe de considérer chaque citoyen de l’État turc comme « Turc par nationalité » est préservé dans le document.

En novembre 2005, le Premier ministre R. Erdogan dans sa déclaration, bien qu’il admette qu’il y a environ 30 groupes ethniques dans le pays avec « leurs propres identités internes », il n’hésite pas à rappeler qu’ils ont une « identité supérieure », c’est-à-dire la citoyenneté de l’État turc.

Aujourd’hui, dans le document d’identité (Kimlik) des Arméniens chrétiens vivant en Arménie Occidentale occupée, qui est à usage local, l’appartenance religieuse est indiquée comme chrétienne, et la nationalité dans le passeport est d’appartenance turque.

Et jusqu’à présent, des efforts sont faits pour confondre l’identité des Hamshens islamisés. Des livres non scientifiques sont publiés (parmi lesquels des auteurs Hamshen) afin de nier l’origine arménienne des Hamshens et en général les traces restantes d’arménité à Hamshen.

Comme fait intéressant, nous devons mentionner que le peuple Hamshen des régions de Khopa et Borchka de la province d’Ardvin a réussi à préserver son dialecte local d’arménien, le dialecte Hamshen, dans ce grand océan turc et l’utilise encore dans leur conversation quotidienne. Aujourd’hui, le nombre d’habitants de Hamshen dans les provinces de Khopa et Borchka est d’environ 25 à 30.000. Cependant, la jeune génération oublie déjà ou n’utilise pas son dialecte local et accorde plus d’importance à la langue turque. 

En même temps, notons qu’ils ne connaissent pas les lettres arméniennes, à l’exception de quelques intellectuels, qui étudient les lettres de Mésopotamie à des fins scientifiques et cognitives. En raison de la préservation du dialecte local du dialecte Hamshen de l’arménien, une partie du peuple Hamshen de ces régions admet son origine arménienne. Malgré la propagande turque, ils comprennent très bien que leur langue parlée n’est pas le turc. Incidemment, dans les régions de Khopa et de Borchka, les idées marxistes, donc athées, sont répandues, ce qui, à notre avis, joue un certain rôle d’autodéfense psychologique dans l’environnement islamo-turc afin de préserver leur propre profil ethnographique. 

Cependant, parmi eux, il y a aussi ceux qui évitent de parler de leur origine, ou se considèrent comme des Turcs, ou au mieux, des Hamshetsi (Homshetsi). Certains des habitants de Hamshen de Khopa soulignent qu’ils sont conscients de leur origine arménienne, ils savent qu’ils faisaient autrefois partie du peuple arménien, ils étaient porteurs de la culture arménienne, mais avec le temps, le lien a été rompu et ils ne se considèrent ni Arméniens ni Turcs, mais Hamshens. 

Nous croyons qu’une telle perception de l’identité peut être un modèle pour préserver son type dans la réalité turque et s’adapter à cet environnement, mais il faut non seulement prendre conscience d’une réalité arménienne mais également la renforcer.

Ashkhen Virabyan, Journaliste-analyste de Western Armenia TV