En 1915-1923,  à la suite du génocide des Arméniens, des milliers d’enfants arméniens sont devenus orphelins et convertis. La plupart d’entre eux se sont retrouvés dans des conditions inhumaines après la perte de leurs proches, privés des conditions de vie les plus élémentaires. 

Beaucoup d’orphelins sont morts à cause de la famine et des diverses épidémies qui ont fait rage au cours de ces années. En 1918, immédiatement après l’armistice de Moudros le 30 octobre, des efforts actifs ont été déployés pour sauver les orphelins arméniens d’une perte imminente par des associations arméniennes (Union caritative arménienne, tutelle nationale), l’église arménienne (préfets nationaux), des particuliers, en particulier les soldats de la Légion arménienne et des régiments de volontaires arméniens, des organisations caritatives étrangères, ainsi que des organisations internationales (Croix-Rouge, Société des Nations).

Des orphelins arméniens ont été recrutés dans différentes parties de l’Empire ottoman, des déserts syriens, de la Transcaucasie, des familles musulmanes, libérées des orphelinats d’État turcs. Grâce au travail de protection des orphelins en 1918-21, plus de 77.000 enfants arméniens ont été dénombrés, et ont été placés dans des orphelinats d’État en Arménie Occidentale, dans le Caucase, au Moyen-Orient, dans des organisations caritatives arméniennes et étrangères, ainsi que sur le territoire de la République d’Arménie soviétique.

 Parallèlement à l’expansion du mouvement kémaliste (nationaliste) en Asie Mineure, en 1921-22. Une situation dangereuse s’est créée pour les enfants arméniens hébergés dans les orphelinats de l’Empire ottoman. Elle s’est aggravée après les massacres d’Arméniens perpétrés par les Kémalites en Cilicie, à la suite desquels des milliers d’Arméniens de Cilicie d’Aintap, Marash, Hachin, Mersin et d’autres lieux ont dû quitter leur lieu d’origine. 

En 1921, lors de la récente migration massive des Arméniens de Cilicie, environ 7.500 orphelins arméniens ont été déplacés de Cilicie vers Alep, Beyrouth, Damas et Alexandrette, dont la plupart se sont retrouvés sous la garde du National Foster Care et de l’Armenian Benevolent General Union. En fait, des orphelins arméniens étaient évacués de Cilicie pour la deuxième fois. À cet égard, Hmayak Granyan, un survivant du génocide des Arméniens, écrit : « Le matin du 31 décembre 1921, avec Mikael Natanian, nous avons remis les clés des orphelinats Sisuan et Kelekian, les listes de mobilier et la description physique de la paire de bâtiments… au gouverneur français, le colonel Clément , et les yeux larmoyants, nous sommes retournés vers les orphelins pour les guider jusqu’à la gare et d’ici à Iskenteru, pour la dernière fois, avec près d’un millier de bouches, chantant. Je veux voir, en Cilicie…

Un monde qui m’a suivi. »

Pour les orphelins arméniens évacués de trois orphelinats de Cilicie, Mersin et Tjort-Yol.  Début 1922, l’orphelinat de Kelekyan-Sisuan a été réorganisé grâce aux efforts de la branche de Beyrouth de l’Union AGB.

Des enfants arméniens ont également été évacués de Cilicie par la missionnaire danoise Maria Jacobsen, qui en janvier 1922, avec Karen Marie Peterson a transporté un grand groupe d’orphelins arméniens à Beyrouth. En juillet 1922, elle s’est installée avec 208 orphelins évacués de Cilicie dans la colonie de Zuk Mikhayl entre Byblos et Beyrouth, d’où ils ont ensuite été transférés à Saida. Les plus petits orphelins arméniens ont reçu des soins et de l’attention dans cet orphelinat.

En 1915-23, des milliers d’enfants arméniens rendus orphelins suite au génocide des Arméniens  commis par les Jeunes Turcs et les Kémalistes, ont été menacés de destruction physique dans tout l’Empire ottoman. En raison de cette préoccupation, le 7 février 1922, une réunion s’est tenue à Alep, sous la présidence du prêtre vicaire président Harutyun Yesayan. La réunion a discuté de la nouvelle situation politique créée dans le gouvernement turc et il a été décidé de transférer les orphelins arméniens hébergés dans les orphelinats des régions du sud et du sud-est de l’Arménie Occidentale vers la Syrie et le Liban, et les enfants arméniens orphelins des régions du nord et du nord-ouest, en Grèce et dans le Caucase. 

Des orphelins chrétiens, des orphelins arméniens et grecs des régions centrales du gouvernement turc – Césarée, Konya, Sebastia, ainsi que des régions du nord – Trabzon, Samsun, ont été transportés par voie terrestre à Constantinople, et de là par bateau en Grèce, et ont été placés dans 13 orphelinats. 

Les orphelins abandonnés dans d’autres régions de l’Empire ottoman, comme en Thrace, ont été transportés en Roumanie et en Bulgarie, et d’Izmir et de Brusa, de l’autre côté de la rivière Maritsa jusqu’en Grèce.

Les participants à la réunion tenue à Alep ont discuté et décidé qu' »il est bon de transférer les orphelinats trouvés sous les autorités turques, en gardant à leur place une sorte d’organisations missionnaires, qui serviront à recueillir et à abriter les orphelins trouvés dans les régions, les remarquant comme étudiants de relève. 

Les fonctionnaires et travailleurs liés aux orphelinats devraient également être transférés avec les orphelins, et il est nécessaire de fournir une éducation arménienne dans les orphelinats à établir à Chepel-Liban. »

Ainsi, sur la base de la situation politique tendue en Arménie Occidentale, ainsi que de la menace possible pour la vie des orphelins arméniens en particulier, des personnalités publiques et des représentants spirituels arméniens et le Comité américain de secours pour le Moyen-Orient, dont les employés ont recueilli des orphelins en 1918-1921. 

132.000 orphelins arméniens, grecs et assyriens avaient été recueillis, il était jugé fatidique d’évacuer les orphelins chrétiens abrités dans les orphelinats de l’empire dans trois directions principales.

1. Balkans : Roumanie, Bulgarie, Grèce

2. Caucase

3. Moyen-Orient : Syrie et Liban.

Ashken Virabian, Journaliste-analyste de Western Armenia TV