Les guerres des Balkans, qui opposent le bloc des Balkans à l’État turc, entraînent une détérioration des relations internationales dans les Balkans et dans toute l’Europe et précipitent le déclenchement de la Première Guerre mondiale. 

La défaite de la Turquie ottomane lors de la première guerre des Balkans a préparé le terrain pour une nouvelle discussion sur la question des Arméniens d’Arménie Occidentale, à la suite de laquelle la question des réformes en Arménie Occidentale est devenue un sujet de diplomatie internationale en raison de la participation active des cercles publics arméniens et du gouvernement russe. 

Le 1er août 1914, la Première Guerre mondiale a commencé, qui a duré quatre ans. Les principaux acteurs y étaient. Les deux groupes militaro-politiques ennemis formés à la fin du XIXe siècle début XXe siècle étaient l’Entente, dont le noyau était l’Angleterre, la France et la Russie, et les puissances centrales, l’Allemagne, l’Autriche-Hongrie et l’Italie, qui ont ensuite été rejointes par la Turquie. 

75% de la population mondiale – 1,5 milliard de personnes – ont participé à la guerre, 74 millions de personnes ont été enrôlées. 10 millions de personnes sont mortes (dont 1,5 millions d’Arméniens) et 20 millions de personnes ont été blessées sur divers théâtres d’opérations militaires. 

Le 29 octobre 1914, l’Empire ottoman, dirigé par un gouvernement jeune-turc composé du ministre de l’Intérieur Talaat, du ministre militaire Enver et du ministre de la Marine, l’amiral Cemal, est officiellement entré en guerre. 

Des mois plus tard, dans son interview avec la presse américaine, Enver Pacha commentera les raisons de la participation de l’État turc comme suit. « Sans aucun doute, le monde a du mal à comprendre que l’Etat turc n’est plus le même qu’avant. Aujourd’hui, ce n’est pas le gouvernement turc qui fait la guerre, mais le peuple turc. Les journaux en France, en Grande-Bretagne et en Russie écrivent beaucoup sur l’entrée en guerre de la Turquie pour aider l’Allemagne. 

C’est vrai pour le moment, mais pas au moment où nous recrutions nos forces. Aujourd’hui, l’Autriche-Hongrie et l’Allemagne nous aident, et nous les aidons. Nous nous sommes enrôlés parce qu’il n’y avait pas d’autre moyen. … La Russie, ayant conquis nos territoires, menaçait dans la mer Noire et le Caucase, et l’Angleterre menait des opérations contre la Mésopotamie et stationnait une flotte devant les Dardanelles. Nous avons attendu une autre semaine et avons déclaré la guerre. La Turquie a maintenant une armée bien entraînée et armée de 2.000.000 de personnes. 

Nous avons été tellement calomniés que maintenant nous voulons convaincre le monde avec des armes que nous ne sommes pas ethnologiquement morts, comme certains le prétendent. » (Extrait d’une interview avec l’Associated Press, 20 avril 1915).