Hommage à l’Arménie Occidentale (1)

Anatole France. «L’Arménie se meurt, mais elle renaîtra»

Anatole France – écrivain français, membre de l’Académie française (1896), prix Nobel de littérature (1921). Plaidoyer constant pour les peuples opprimés, y compris les Arméniens turcs. En 1894–1896 organisé une collecte de dons en faveur des victimes du massacre arménien, a été publié dans la rédaction du magazine «Pro Armenia». Il était un membre actif du comité « Pour la défense de l’Arménie et de la Macédoine » (1903-1904). S’exprimant lors d’un rassemblement à Rome (mai 1903), il a déclaré: « Le sultan Abdul-Hamid II est un misérable monstre … Il a tué et brûlé vif 300 000 Arméniens et avec une vile prudence détruit méthodiquement un peuple orphelin … » Il était en bons termes avec des représentants bien connus de la diaspora arménienne – l’écrivain et personnage public Arshak Chobanyan et l’artiste Edgar Shain, qui a créé le portrait d’A. France. En 1917, le Catholicos de Tous les Arméniens Gevorg V a envoyé une lettre de remerciements à l’écrivain. La traduction russe du discours publié ci-dessous a paru dans la revue «Pro Armenia» (1916, n ° 14).

Extrait d’un discours prononcé à Paris le 9 avril 1916 

Quand, il y a vingt ans, sur ordre du sultan Abdul-Hamid, ils y ont versé du  sang, seules quelques voix dans toute l’Europe ont protesté  contre l’étranglement de toute une nation. En France, seuls quelques rares membres  des partis d’opposition se sont rassemblés pour protester contre la violation flagrante des  droits de l’homme. Vous les connaissez, ce sont Jaures, Denis Koshen, Gabriel  Seay, Ernest Lawiss, Jacques Fino, Victor Berard, Francis de Presance, le père  Sharmetan, Pierre Kiyar, Clemenceau, Albert Vandal et quelques autres personnes  dont je ne me souviens plus des noms, désolé, je ne me souviens plus. Les autres étaient stupides. Beaucoup  ressentaient une profonde pitié pour les Arméniens, mais comme les malheureux se détourner, a trouvé des raisons de les blâmer pour leurs faiblesses. Quelqu’un, s’étant levé pour  défendre les bourreaux, a constaté que la Turquie punit à juste titre les rebelles ou se venge des  Turcs, ravagés par les prêtres chrétiens. D’autres ont vu les machinations de l’Angleterre ou de la Russie dans ces pogroms.

Cependant, malgré les protestations des Arménophiles et les représentations timides de certains  pouvoirs et contrairement aux assurances du gouvernement ottoman, la persécution des Arméniens s’est  poursuivie, bien qu’habilement cachée. La révolution du palais, qui a entraîné un changement de gouvernement, n’a abouti à rien. Arrivés au pouvoir, les Jeunes Turcs ont  dépassé Abdul-Hamid en organisant le massacre d’Adana avec leur cruauté.

Au fil du temps, les tourments éternels du peuple chrétien ont émoussé notre sentiment de  compassion et les Arméniens ont été laissés seuls, étrangers à l’Europe civilisée. Nous ne connaissions le peuple arménien  que par les coups qu’il a infligés. Nous n’avions  aucune idée de son passé, ni de son génie, ni de ses espoirs et de ses aspirations. Il n’était  pas clair pourquoi il était exterminé.

Les années ont donc passé. La guerre mondiale a éclaté. La Turquie l’a rejoint en tant que vassal de l’  Allemagne. Et l’Arménie et les raisons de son martyre sont immédiatement apparues en France  sous un jour différent. Nous avons réalisé que la lutte inégale vieille de plusieurs siècles de l’oppresseur turc et de l’arménien est une lutte du despotisme et de la barbarie contre la justice et la liberté. Et quand  nous avons vu cette victime de la Turquie aux yeux mourants tournée vers nous, dans laquelle une  lueur d’espoir brillait, nous avons finalement réalisé que c’était notre sœur mourant à l’Est,  mourant précisément parce qu’elle est notre sœur, dont le crime est  qu’elle partage nos sentiments, aime ce que nous aimons, pense la même chose que nous pensons, croit en ce en quoi nous croyons et, comme nous, valorise la sagesse, l’art, poésie. C’est son crime indélébile. Il est donc compréhensible que les Français expriment à ce peuple au moment de leur grand et  noble tourment leur plus grande compassion. Ici et maintenant, nous remplissons  notre devoir sacré. Nous rendons hommage à l’Arménie non seulement pour son tourment éternel, mais aussi pour la persistance avec laquelle elle souffre. Nous la louons pour son  amour incontournable pour notre civilisation. Car l’Arménie nous est liée et, comme l’a dit  un patriote arménien, elle continue d’être un génie latin en Orient. Son histoire, que M. Paul Deschanel vient de nous présenter de façon si expressive, témoigne du désir éternel de préserver l’intellectuel héritage de la Grèce et de Rome. Nous pouvons dire que ces dernières années, plus de cinq cent mille Arméniens ont péri pour nous et avec notre nom.

«Ces chrétiens, nous disent les Turcs, préparaient une grande rébellion et tendaient la  main aux ennemis du Croissant.» Mais avec une telle accusation, les tueurs ne pourront pas justifier  leur crime. Bien que vrais, dans leur cœur, les Arméniens ont toujours prié pour la victoire de la  France avec ses alliés. D’une manière générale, l’extermination de ce peuple, qui nous  aime et nous apprécie, était une fatalité pour le gouvernement turc. Par ordre du Sultan et  avec le soutien de l’Allemagne, tous les Arméniens – hommes, femmes et enfants – ont été exterminés  dans l’espace de Samsun à Diarbekir.

L’Arménie se meurt, mais elle renaîtra.

Ces gouttes de sang qui y existent encore  sont du sang précieux qui donnera naissance à une progéniture héroïque.

Une nation qui ne veut pas mourir ne mourra jamais!  Après la victoire de nos armées, qui luttent pour la vérité et la liberté,  les alliés sont confrontés à de nombreux défis. Et parmi eux, le sacré – pour redonner  vie aux nations martyrisées: Belgique, Serbie, Arménie … S’inclinant devant elles,  elles diront: «Lève-toi, ma sœur! Ne souffrez plus. Désormais, vous êtes libre de vivre selon votre foi et votre génie. »

Extrait d’un discours prononcé lors d’un rassemblement pour la défense de l’Arménie et de la Macédoine 

Dans mon pays, où se déroule une lutte sans compromis entre les deux  parties, des opposants inconciliables se rassemblent pour défendre les Arméniens. Ils étaient unis par Loris-Melikov, que vous voyez ici, l’Arménien Loris- Melikov, digne et haut avec toute la ferveur de son cœur, portant son grand nom. Lors d’une  grande réunion, MM. Löroll et Koshen, aux côtés de Jaurès et Presance, ont  protesté contre les atrocités commises par le Sultan meurtrier devant une Europe timidement  silencieuse, et ont exigé la pleine application des conditions du traité de Berlin

Discours prononcé par Anatole France, le 9 avril 1916 à la Sorbonne, lors du meeting « Hommage à l’Arménie ». Ont également prit la parole : Paul Deschanel, Painlevé, l’abbé Wetterlé.

Rappel historique et juridique sur l’Arménie Occidentale pour éviter tout malentendu:

Rappelons que, le 29 décembre 1917, suite à l’armistice d’Erzindjan en Arménie Occidentale entre la Turquie et la Russie, (1er armistice de la grande guerre le 17 décembre 1917), le Conseil des Nationalités de l’Union Soviétique a proclamé par décret officiel le droit des Arméniens de l’Arménie turque (Arménie Occidentale) à l’autodétermination jusqu’à leur indépendance, et que depuis le 19 janvier 1920, l’Arménie Occidentale, est un Etat ainsi que son gouvernement (Président Boghos Nubar Pacha) reconnu indépendant de facto à la Conférence de Paris et de jure  le 11 mai 1920 à la Conférence de San Remo par le Conseil Suprême des Alliés.

L’Arménie Occidentale fait partie des Etats belligérants de la première guerre mondiale après avoir constituée avec la France sur la base de l’engagement volontaire la Légion d’Orient, le 15 novembre 1916, puis la Légion arménienne, le 1er février 1919, noyau de la future armée nationale arménienne en Cilicie appuyée puis abandonnée par la France.

La Turquie a reconnue l’Arménie Occidentale par sa signature au Traité de Sèvres (le 10 août 1920), puis l’a occupée.

Sa frontière avec la Turquie a fait l’objet d’une Sentence arbitrale par le Président des Etats -Unis Woodrow Wilson, le 22 novembre 1920, comprenant les provinces de Bitlis, Van, Erzerum et Trebizond, mais non reconnue par la Société des Nations et les instances onusiennes parce qu’elle est depuis occupée par  la Turquie.

Rappelons que, de 1894 à 1923 dans les territoires occupés de l’Arménie Occidentale, la population autochtone arménienne a subi un génocide perpétré par trois gouvernements successifs turcs. La Turquie occupante est devenue ensuite membre de la Société des Nations le 18 juillet 1932.

La ville de Karin (Erzerum) est la capitale officielle de l’Arménie Occidentale reconnue par les puissances alliées en 1920.

Sur la base de l’article 93 du traité de Sèvres, les droits des minorités sont entièrement reconnus par l’Etat d’Arménie Occidentale.

http://www.western-armenia.eu/news/Actualite/2019/Pourquoi_le_Centenaire_du_Traite_de_Sevres.pdf

http://www.western-armenia.eu/news/Actualite/2019/Les_Conditions_de_Constitution_et_de_Reconnaissance_de_lArmenie_Occidentale.pdf