Memo from Andranik Ozanyan - Which Language the Turks Understand |  Art-A-Tsolum

Andranik Toros Ozanian (né en Arménie Occidentale, à Shabin-Karahisar et mort le 31 août 1927 à Richardson Springs en Californie, États-Unis) est un héros national, également connu sous le nom de Zoravar Andranik, Andranik Pacha, commandant militaire arménien, homme d’État, fidayapet (Haydukapet). Il a joué un rôle spécial dans le mouvement de libération arménien, a participé à la défense des colonies de son pays natal. Andranik Ozanian est né en Arménie Occidentale, à Shabin-Karahisar. En arménien, Andranik signifie «premier-né». Ses ancêtres paternels sont venus du village voisin d’Ozan au début du 18ème siècle et se sont installés à Shabin-Karahisar pour éviter la persécution par les Turcs. La mère d’Andranik est décédée quand il avait un an, il a été pris en charge par sa sœur aînée, Nazeli. Andranik a fréquenté l’école locale Musheghyan en 1875-1882, puis a travaillé dans l’atelier de menuiserie de son père. Il s’est marié à l’âge de 17 ans, mais sa femme est décédée un an plus tard, donnant naissance à leur fils, qui est également mort un jour après la naissance.

Un an après avoir obtenu son diplôme de l’école locale Moucheghian, il a été emprisonné pour avoir battu un gendarme qui avait intimidé la population arménienne. Après une évasion réussie de prison, Andranik a déménagé à Constantinople, puis s’est dirigé vers la Crimée et le Caucase pour fournir des armes aux détachements de combat arméniens.

https://i0.wp.com/westernarmeniatv.com/wp-content/uploads/2019/02/Andranik_on_a_horse.jpg?resize=384%2C568&ssl=1

En 1895, en tant que membre du groupe d’Hrayr Dzhoghk, Andranik se rend à Sassoun pour la première fois, mais en 1896, il part à l’étranger. En 1897, Andranik entre pour la deuxième fois en Arménie Occidentale en tant que membre du groupe de Vazgen Teroyan, où il reste jusqu’en 1904.  En Arménie Occidentale, Andranik a rejoint le célèbre détachement partisan de fedaï Serob Vardanian (Aghbiur Serob) et est devenu un chef célèbre de plusieurs détachements partisans combattant les pogroms turcs et les unités de l’armée régulière. Il a dirigé l’assassinat de Bshare Khalil, qui a tué Serob, et les batailles de 1901 du monastère des apôtres.  En 1902-1904, les détachements d’Andranik se sont battus contre les Turcs et les musulmans kurdes à Sassoun, Taron et Vaspourakan. En 1905, Andranik se rend dans le Caucase, où il discute avec les principales figures du mouvement national arménien des questions de la poursuite de la lutte contre le joug ottoman. Après cela, Andranik a fait un long voyage, au cours duquel il a visité la France, la Suisse, la Belgique, l’Angleterre, la Bulgarie, l’Iran, informant le public de la lutte de libération nationale des Arméniens d’Arménie occidentale et de la nécessité d’acquérir des armes en rapport avec elle. . En Bulgarie, Andranik a rédigé ses «Instructions de combat», généralisant l’expérience de la guérilla. Plus tard, cette expérience a bien servi les Bulgares pendant la première guerre des Balkans. En 1912, Andranik a organisé un détachement de volontaires arméniens, qui est devenu une partie de l’armée bulgare. Les guerriers arméniens ont fait preuve d’héroïsme dans les batailles pour Mistanli, Uzun, Merefte, Shar-Kyo et d’autres villes. Zoravar Andranik a aidé les Bulgares à capturer le commandant turc Yaver Pacha.

Le commandement bulgare a hautement apprécié la participation du détachement arménien à la première guerre des Balkans. Dès le début de la Première Guerre mondiale, Andranik s’est précipité dans le Caucase. Le 12 août 1914, à Tbilissi (Géorgie), il rencontra le commandant en chef des forces militaires du Caucase, Mishlaïevsky, et annonça qu’il était prêt à prendre part à la guerre contre la Turquie. Andranik a été chargé de former et de diriger le premier régiment de volontaires arméniens. À la tête de ce régiment, Andranik a mené des batailles inégales contre les troupes turques et a gagné du prestige parmi le commandement militaire russe. Le lieutenant-général Tchernozubov, en particulier, a écrit: J’ai toujours vu en Andranik un patriote chaleureux, un combattant de la liberté de l’Arménie, qui aime profondément sa patrie. C’est avec grand plaisir que j’ai toujours lu des extraits en traduction russe d’articles de journaux arméniens, où Andranik était vénéré comme un héros national qui tenait toujours courageusement la tête pour réaliser les idéaux nationaux dans la lutte contre l’ennemi séculaire de l’Arménie.

https://i1.wp.com/westernarmeniatv.com/wp-content/uploads/2019/02/%D6%83%D6%83%D6%83.jpg?resize=640%2C346&ssl=1

L’autre général russe Yudenich, non moins célèbre, a déclaré à propos d’Andranik qu’il était « courageux comme un fou ».

Pour le courage personnel montré dans les batailles du front du Caucase en 1915-1916 et pour le succès du régiment arménien, Andranik a reçu la médaille de Saint-Georges du 4ème degré, les croix de Saint-Georges du 4ème et du 3ème degré, l’épée du 2ème degré de Saint-Stanislas et l’ordre du 4ème degré de Saint-Vladimir. Le régiment dirigé par Andranik a courageusement participé à la bataille sous Moughanjugh (Dilman) du 15 au 18 avril 1915, au cours de laquelle le Caucase a été sauvé de l’invasion de l’ennemi.

Le 30 janvier 1918, les troupes turques, sous le commandement de Mehmet Vehib Pacha, lancent des opérations de grande envergure en direction d’Erzurum, de Van et de la Méditerranée. Le 30 janvier, ils ont capturé Erznka, le 11 février à Trabzon, le 14 avril, ils sont entrés à Batoumi sans combat et ont commencé à se diriger vers Soukhoumi.  Kars est tombé le 25 avril, Alexandropol – le 15 mai. Le régiment d’Andranik a été privé de l’opportunité de se désintégrer, alors qu’il menait de lourdes batailles défensives en direction d’Erzurum, couvrant la retraite de centaines de milliers d’Arméniens, de Grecs et des Assyriens qui avaient été secourus en 1915, auxquels une terrible menace pèse de nouveau après la retraite russe. La menace d’occupation turque d’une grande partie du Caucase et la répétition du génocide en Arménie Orientale semblaient presque inévitables. Cependant, les 16 et 18 mai 1918, près de la ville de Vorontsovka, la division d’Andranik, qui avait été promue major général, supprima les troupes ottomanes et leurs satellites avec des efforts indescriptibles. 

Et bien que certains groupes ennemis aient réussi à se rapprocher de Tbilissi de 20 à 25 km, leur masse principale a été arrêtée et repoussée.  Prenant l’initiative de l’ennemi, le commandant combat en direction de Gharakilisa.  Dans la bataille de Lori du 25 au 28 mai 1918, qui fut très fatale non seulement pour l’Arménie mais pour tout le Caucase, Andranik avorta l’attaque principale des troupes turques en direction de Dilijan, qui tentaient d’atteindre Bakou via Dilijan.

Après la défaite, le commandement turc a dû donner l’ordre de quitter la majeure partie de la région montagneuse de Lori.

En début juin 1918, la division arménienne entre dans le Nor-Bayazet, puis du Col de Sélim jusqu’au Nakhitchevan par Daralagyaz-Sharur. Bientôt Djoulfa et Bitlis furent occupés. Le 14 juin, Andranik a émis un ordre déclarant que ses troupes étaient soumises au gouvernement central russe, et Nakhitchevan a été déclaré partie intégrante de la Russie.  Le général Andranik a également adressé un télégramme à l’ambassadeur extraordinaire et plénipotentiaire pour le Caucase au président du Comité d’État de Bakou Shahumyan, dans lequel il s’est déclaré prêt à fournir une assistance à la commune de Bakou pour se défendre contre les troupes turques attaquant Bakou.À l’été 1918, les troupes turques occupent la partie nord du territoire persan, créant une base pour l’avance vers Bakou.  Occupant notamment les villes iraniennes de Maku, Salmast, Tabriz, Serab, Ardabil et Khoy, les Turcs avaient l’intention d’envoyer de nouvelles troupes en Perse via le chemin de fer Alexandropol-Djoulfa pour attaquer Bakou.  Mais au Nakhitchevan, les détachements d’Andranik ont ​​coupé le chemin de fer et ont capturé la garnison turque à Djoulfa,.Dans la région de Khoy, les forces arméniennes ont porté un coup inattendu à l’armée turque stationnée dans le nord-ouest de l’Iran, ce qui a forcé les Turcs à arrêter l’attaque de Bakou et à envoyer des forces importantes contre Andranik. Les batailles à Khoy ont duré plusieurs jours. Les Turcs ont subi de lourdes pertes, mais l’arrivée constante de forces supplémentaires constituait une menace de capture pour la division arménienne. Dans ces conditions, Andranik a dû quitter Khoy et, brisant le blocus, se replier dans la région de Djoulfa-Bakou. Puis, sous la pression d’un grand nombre de troupes turques, le général Andranik a été contraint de quitter le Nakhitchevan et de traverser le Zanguezour, dans le but de percer jusqu’au Haut-Karabakh et de fermer la voie à l’armée turque en retraite. Andranik a joué un rôle énorme dans la défense de Zanguezour. Pendant les batailles, jusqu’à 40% des troupes turques se sont rendues à Zanguezour contre Andranik. Lorsque les dirigeants des républiques caucasiennes nouvellement formées se sont adressés au gouvernement turc en janvier 1918, exprimant leur volonté de s’asseoir à la table des négociations, ils ont entendu que la Turquie n’était pas intéressée par leur opinion, elle ne se souciait que de ce que le général Andranik en pensait, ce qui était tout à fait logique, car les troupes d’Andranik restaient le principal obstacle à l’occupation du Caucase par les turcs. Face à la trahison des alliés de l’Entente, de certains dirigeants de la République d’Arménie et des bolcheviks, le commandant a été contraint de se rendre à l’étranger. En chemin, en passant par Tbilissi, il a dit:

Je n’ai jamais cherché le bonheur ou le bien-être personnel de ma vie.  J’ai toujours cherché une seule chose et me suis battu pour une seule chose: la liberté et la prospérité de mon cher peuple. Je ne cherche pas l’évaluation de mon mérite et je veux seulement que les gens que je sers toute ma vie soient heureux.

Andranik a également continué ce service en exil.

En 1919, il arrive à Paris à l’invitation de Boghos Nubar Pacha, en 1919 il arrive à New York en tant que membre de la délégation nationale arménienne, puis se rend à Boston. 

Il s’engage dans les affaires des arméniens et de l’Arménie Occidentale.

En décembre 1919, le Washington Post écrivait:

«Le général Andranik est au sommet de l’héroïsme arménien. Partout, les Arméniens le saluent avec joie. Ils écoutent chacun de ses mots avec beaucoup d’attention et d’admiration. Et lui, ce soldat, qui a mené des batailles inégales contre l’armée turque après la destruction de la Russie tsariste, a quelque chose à dire. Maintenant, ses paroles sont aussi tranchantes que son épée.»

En 1921, le général Andranik voulait entrer en Cilicie pour prendre en charge l’autodéfense des Arméniens et lutter contre la Turquie kémaliste. Cependant, le gouvernement français a interdit à Zoravar d’entrer en Cilicie.

En 1922, il s’installe à Fresno.

Andranik est mort d’une crise cardiaque le 30 août 1927, au sanatorium de Richardson Springs à Chico. Il a été enterré au cimetière Ararat de Fresno, le 7 septembre. Quelques mois plus tard, en janvier 1928 sa dépouille est exhumée et rapatriée à Paris au cimetière du Père-Lachaise, où trône encore sa statue, pour un second enterrement. En février 2000, ses cendres sont transférées en Arménie, au cimetière d’Erablur.

Lorsqu’on a demandé à Andranik quels étaient les moments les plus tristes de sa vie, il a répondu que le premier était d’entendre la nouvelle de la mort de son fils, le second celle de Gevorg Chaush.