L’histoire compte. Il est temps pour les États-Unis d’appeler les meurtres systématiques d’Arméniens en 1915-1923 de génocide. Cela est confirmé par les faits historiques et la position des États-Unis à l’égard de ceux qui souffrent de crimes de masse. Le 24 avril, jour du génocide contre les arméniens, est une bonne occasion pour le président Biden d’établir un record historique, écrit Knox Thames, ancien conseiller spécial du département d’État américain pour les minorités religieuses, dans un article publié dans Newsweek.

L’Empire ottoman, situé dans la Turquie moderne, a commis des massacres d’Arméniens, d’Assyriens et de Grecs. Les historiens estiment que 1,5 million d’Arméniens sont morts. Ce n’est pas un secret. Rien qu’en 1915, le New York Times a écrit 145 articles sur le meurtre de masse.

Le gouvernement américain était au courant. L’ambassadeur américain Henry Morgenthau a documenté la violence brutale dont il a été témoin quand il se rendait dans les zones rurales de l’Empire ottoman. Ses mémoires décrivaient les plans des autorités turques comme « Condamnation de mort de toute une race. Ils l’ont très bien compris et n’ont pas essayé de cacher ce fait en me parlant. »

La Convention de l’Organisation des Nations Unies sur la prévention et la répression du crime de génocide définit le génocide comme «tout acte visant à la destruction totale ou partielle d’un groupe national, ethnique, racial ou religieux par meurtre, lésions corporelles graves ou d’autres moyens». Le fait que 1,5 million d’Arméniens aient été tués répond à cette définition.

Du point de vue de l’histoire et du droit, il n’est pas question du fait de ces crimes et de les qualifier de génocide. Mais il y a un soi-disant problème politique.

Depuis l’époque de la présidence de Ronald Reagan, la Maison Blanche n’a pas qualifié les événements de 1915 de génocide contre les arméniens, bien que les deux chambres du Congrès aient adopté une résolution sur le génocide en 2019 par un vote à la majorité. En tant que candidat présidentiel, il a promis de reconnaître le crime de génocide commis contre les arméniens.

Dans le passé, les positions géostratégiques prévalaient sur les faits. La Turquie moderne s’oppose fermement à qualifier ces événements de génocide. La Turquie est un allié de l’OTAN au carrefour de l’Europe, de l’Asie et du Moyen-Orient. Ses frontières s’étendent à l’ex-Union soviétique, à l’Iran, à l’Irak et à la Syrie. Nous avons opposé son veto à la tente.

Sur le génocide contre les arméniens, le président Biden fait face à une tournure d’événements unique qui lui permet d’établir un record historique. Il dirige le régime et le président turc Erdogan poursuit une politique encore plus problématique. Compte tenu de cette opportunité, il est temps d’appeler le génocide par son nom.

Bien sûr, certains Turcs ne l’aimeront pas et Erdogan commencera à jurer, mais beaucoup conviendront que c’est vrai. Les États-Unis ne devraient pas garder le silence avec un allié peu fiable en raison d’intérêts éloquents. Nous devons donner la priorité aux concessions inutiles. Comme l’a dit le président Biden: « Le silence est la participation. »

Le génocide contre les arméniens a eu lieu. Le candidat Biden l’a reconnu et j’espère que le président Biden fera de même le 24 avril.