L’Arménie Occidentale et l’industrie I

  • by Western Armenia, mai 25, 2024 in Histoire
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Avant la Première Guerre mondiale, les Arméniens occupaient une position influente dans le commerce extérieur et intérieur, la production industrielle et les affaires bancaires de l’Empire ottoman. Ils ont concentré entre leurs mains les leviers économiques importants du pays. Comparée à la bourgeoisie arménienne, la bourgeoisie turque était dans un état dérivé et ne constituait pas un élément significatif de l’économie ottomane.

Les autorités jeune-turques étaient très préoccupées par le fait que l’autonomisation économique et matérielle des Arméniens devienne la base de leurs victoires politiques de demain. Peu à peu, la mentalité des autorités turques s'est renforcée, selon laquelle tôt ou tard les Arméniens soumis d'hier prendront le pouvoir, comme ils l'ont fait dans le domaine économique. 

Les organisateurs du génocide contre les Arméniens, en plus de poursuivre des objectifs politiques, entendaient également se débarrasser de la concurrence économique des Arméniens. En anéantissant les Arméniens vivant dans l'Empire ottoman, les autorités de la Jeune Turquie ont éliminé leur puissant concurrent de la scène économique, au détriment de leur richesse, elles ont pu couvrir les énormes dépenses de guerre et payer les énormes dettes extérieures menaçant l'indépendance du pays.

En s'appropriant la propriété créée par des siècles de travail acharné des Arméniens, ils ont ensuite créé une bourgeoisie nationale et, déjà pendant la période de la république, ils ont réussi à turciser complètement l'économie du pays.

Vous tenterez de décrire ci-dessous quelle place occupaient les Arméniens dans l’économie de l’Empire ottoman.

Lors de la sélection des fonctionnaires de l’Empire ottoman, ce ne sont pas les mérites et les capacités des individus qui ont été pris en compte, mais leur origine nationale et religieuse. Presque tous les fonctionnaires, forces armées, policiers et organes judiciaires étaient composés de musulmans, pour la plupart des Turcs ottomans. S'étant réservés le rôle de dirigeant, ils ont laissé tout le domaine économique du pays aux éléments non turcs. Les Turcs ottomans n'avaient pas le niveau de civilisation nécessaire pour gérer et développer l'économie du pays, ils ont donc dû utiliser l'expérience des peuples civilisés indigènes des pays qu'ils ont conquis.

Les Arméniens, qui étaient les anciens porteurs de la civilisation de l'Asie Mineure, ainsi que d'autres nations soumises à l'Empire ottoman, ont travaillé dur pour maintenir la prospérité de l'économie de l'empire pendant plus de cinq siècles. Privés de la possibilité d'activités administratives et militaires, le commerce et l'artisanat dans l'État ottoman sont devenus des arènes autorisées où les Arméniens pouvaient plus ou moins librement démontrer et développer leurs capacités.

Les sultans installèrent immédiatement les Arméniens dans les villes qu'ils conquirent.

En 1453 peu après son arrivée à Constantinople, le Sultan Muhammad Fatih ordonna le transfert des artisans et marchands arméniens vers la capitale afin de reconstruire et embellir la ville en ruine. Les successeurs du sultan Fatih ont dû ressentir le besoin d'une entreprise de construction arménienne et d'artisans compétents et ont régulièrement transporté des Arméniens à Constantinople.

A partir du XVe siècle, les boutiques des marchands arméniens, les marchés séparés, les khans et les marchands commencent à se multiplier à Constantinople. Le commerce de transit de la Méditerranée et de la mer Noire vers l'Iran et l'Inde était principalement assuré par des marchands arméniens.

Les marchands arméniens de l’autre centre économique le plus important de l’empire, Smyrne, étaient liés aux pays européens. De là, chaque jour, des caravanes arméniennes se rendaient en Perse et dans d'autres pays du continent asiatique. Les droits de douane perçus auprès des marchands arméniens étaient l'une des sources de revenus les plus importantes du trésor du sultan. Du XVIe au XIXe siècle, les marchands arméniens ont grandement contribué au développement du commerce dans l’Empire ottoman, contribuant de manière significative aux échanges de marchandises entre l’Asie et l’Europe.