Reines arméniennes de Jérusalem

  • by Western Armenia, janvier 19, 2024 in Histoire
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Ce n’est un secret pour personne que le royaume arménien de Cilicie était important pour les croisades. Les croisés étaient peut-être plus bienvenus en Arménie que partout ailleurs.

Le pape Grégoire XIII en témoigne. "Lorsque les princes et les guerriers chrétiens sont allés reconquérir la Terre Sainte, aucun peuple n'est venu à leur secours avec autant d'enthousiasme, de foi et d'enthousiasme que les Arméniens, qui ont aidé les croisés en leur fournissant des chevaux, de la nourriture et des conseils. Les Arméniens ont aidé les guerriers pendant les guerres saintes par leur courage et leur dévouement. » Mais ce qui est bien plus intéressant est le fait qu’au cours des 200 ans d’existence du Royaume de Jérusalem, presque toutes les reines étaient des Arméniennes. Les cinq reines et quatre des six épouses des rois avaient des racines arméniennes, en tout ou en partie. Beaucoup d’entre eux ont joué un rôle important dans l’histoire du pays en tant que gardiens des princes héritiers mineurs, ainsi que dans l’administration du royaume.

Arda était la fille de Marashi Tatul (ou Toros), un noble arménien et l'épouse du premier roi de Jérusalem. Son vrai nom n'est pas mentionné dans les sources modernes, mais depuis le XVIIe siècle, elle s'appelait traditionnellement Arda. Elle était mariée au roi Baudouin Ier de Boulogne de Jérusalem, devenu premier comte d'Edesse (Urfa) avec l'aide du père d'Arda. Lorsque les croisés conquirent Jérusalem pour la première fois sous Gottfried de Boulogne, Baudouin devint roi. 

Ainsi Arda devint la première reine de Jérusalem. 

Morphia de Malatia

Morphia de Malatia était la fille du prince Gabriel (ou Khoril), souverain de Malatia. Elle épousa le croisé Baudouin II, décédé en 1100, puis devint comte d'Édesse, Ils ont eu 4 filles : Melisinda, Alisa, Godierna et Ioveta. Cette famille résida à Édesse jusqu'en 1118, date à laquelle le mari fut élu roi de Jérusalem comme successeur de Baudouin. On rapporte que Baudouin II aimait beaucoup sa femme et, en signe de cet amour, il retarda son couronnement jusqu'en 1119, à Noël pour que sa femme et ses enfants voyagent à Jérusalem et que Morphia l'accompagne en tant que reine. De son côté, Morphia ne s'est pas impliqué dans les problèmes politiques internes quotidiens de Jérusalem, mais il a pleinement démontré sa capacité à prendre ses responsabilités lorsque cela était nécessaire. Quand en 1123 Baudouin fut kidnappé, Morphia découvre l'endroit où son mari était retenu captif grâce à des mercenaires arméniens, et en 1124 elle négocie personnellement avec les ravisseurs les conditions de libération de son mari. En fin de compte, Baudouin et d'autres fonctionnaires kidnappés sont sauvés des ravisseurs grâce aux efforts de 50 soldats arméniens qui se font passer pour des marchands et entrent ainsi dans la forteresse. Ils parviennent à tuer les gardes et à libérer les otages. Morphia était probablement en partie responsable de l'influence culturelle évidente à Jérusalem. L'art du royaume présente un mélange de styles orientaux et occidentaux. Morphia mourut en 1126, le 1er octobre. Sans enfant, Baudouin fut remplacé par Melisinda, sa fille aînée, et épousa Fulkin, duc d'Anjou. Leurs 2 autres filles ont également épousé des dignitaires et Iovetta est devenue religieuse. 

Melisinda (1105 -1161)

Melisinda (1105 -1161) comme mentionné ci-dessus, était la fille de la reine arménienne Morphia et de Baudouin II. Elle épousa le duc Fulkin d'Anjou et en 1130 eut un fils, futur héritier des Baudouins. Le prestige et la richesse du duc Fulkin rendaient le père de Melisinda quelque peu méfiant quant à l'avenir de son héritier, et il était convaincu que sa fille lui succéderait comme reine de Jérusalem. Baudouin II a procédé à un couronnement solennel, introduisant la direction conjointe du royaume par sa fille, son gendre et son petit-fils. Consolidant ainsi sa position, Baudouin II nomma sa fille seule tutrice de son petit-fils. À la mort de Baudouin II l'année suivante, Fulkin et Melisinda prirent le trône en tant que dirigeants conjoints. L'écrivain contemporain William écrit sur le droit de Melisinda de gouverner après la mort de son père. "La tête du royaume resta sous le règne de la pieuse reine Mélisinda, à qui elle passa par droit d'héritage." La peur de Baudouin s'est réalisée, le marié, soutenu par de puissants chevaliers croisés, défie l'autorité de Melisinda et l'accuse même d'infidélité. 

Les habitants et les nobles, cependant, étaient du côté de Melisinda, l'aimant et l'admirant. Melisinda et Fulkin se sont séparés car ce dernier voulait conquérir tout le pouvoir en accusant la reine d'infidélité, ce que les historiens modernes excluent. Au point que Fulkin procèda même à une tentative d'assassinat parmi les proches de la reine. 

Tout cela était suffisant pour que la reine défie ouvertement son mari, car les allégations d'infidélité non fondées de Fulkin constituaient une accusation forte et auraient pu grandement nuire à la position de Melisinda. En 1135 l'autorité du roi s'effondre. Les historiens modernes notent qu'après tout cela, Fulkin, sans avertir la reine, n'a pas osé s'attaquer aux moindres problèmes. En 1136 la reine et Fulkin se réconcilient et leur deuxième fils, Amarlik, est né. Quand en 1143, lorsque Fulkin fut tué dans un accident de chasse, la reine pleura sa mort en public et en privé. Elle a régné en tant que reine de Jérusalem de 1131 à 1153 et remplaça par son fils de 1153 à 1161 lorsque ce dernier part en campagne.

Il était universellement reconnu comme un administrateur exceptionnel, et son règne était décrit comme sage tant par les chefs spirituels que par ses contemporains. « C’était une femme très intelligente, très expérimentée dans toutes les affaires de l’État. Elle a complètement contourné les inconvénients artificiellement attribués à son sexe et a assumé la responsabilité d'affaires importantes. Aspirant à suivre la gloire des meilleurs princes, la reine pourrait à juste titre égaler tous ses prédécesseurs. Melisinda attachait une grande importance à l'église et aux arts. Elle fonda à St. Béthanie, Église et couvent de Lazare, où sa sœur cadette Ioveta régnait en tant que matrone. L'histoire de la reconstruction du tombeau-temple de la Vierge Marie est également liée à son nom. Les trois reines de Jérusalem d'origine arménienne sont enterrées dans ce temple. Mélisinde mourut en 1184 et est enterré à côté de sa mère, Morphia. 

Agnès (1136 -1184)

La reine Agnès était la petite-fille de la princesse arménienne Béatrice (fille du roi Constantin Ier de Cilicie). Elle est devenue reine de Jérusalem après son mariage avec le fils de la reine Mélisinda. Agnès fut mariée très jeune à Reynald de Marash, mais ce dernier fut tué au combat. Agnès fut fiancée pour la deuxième fois, mais cette fois son futur mari fut kidnappé lors des combats contre les musulmans. En 1157, le frère de Baudouin III, l'héritier du trône Amarlik, a épousé Agnès (selon certaines sources, en l'enlevant). Agnès lui donna trois enfants : Sibylle, Baudouin IV, le troisième enfant mourut jeune. Agnès et Amarlik ont ​​élu domicile à la cour royale. Bientôt, cependant, leur mariage fut déclaré invalide car Amarlik et Agnès étaient les descendants du même père, ce qui signifie qu'ils étaient liés par un lien parental contraire à la tradition chrétienne. Cependant, ses enfants restèrent héritiers du trône. Amarlik épousa ensuite une autre fille d'origine arménienne, Maria. Agnès se maria pour la quatrième fois et en 1184 mourut dans son château de Jaffa. 

Maria (1154 -1217) 

Maria était la fille de Maria Taronitissa, dirigeante militaire byzantine et descendante des anciens rois arméniens de Taron. Elle épousa le roi Amarlic de Jérusalem lorsque le mariage d'Agnès et Amarlic fut annulé. Leur mariage fut célébré en grande pompe. Amarlik mourut en 1174 et Maria devint reine veuve. Maria se remaria plus tard avec Balian, qui dirigea la défense de Jérusalem contre Saladin. Ils ont eu quatre enfants. 

Sibylle (1160 -1190) 

Sibylle était la fille du roi Amarlik mentionné ci-dessus et de sa première épouse, Agnès. Par conséquent, le sang arménien coulait en lui, tant du côté de son père que du côté de sa mère. Sibyl étudiait les Écritures et suivait les traditions de l'Église. Elle épousa William Longsword, fils aîné du marquis Guillaume V et cousin de Louis V de France. L'année suivante, William mourut, laissant Sibyl enceinte. Selon la tradition royale, Sibylle aurait nommé son fils Baudouin. Sibylle se remaria une seconde fois en 1180. Avec Guy. Elle fut installée comme reine et gouverna seule. Avant son couronnement, Sibylla a accepté d'annuler son deuxième mariage pour plaire aux membres du tribunal d'opposition jusqu'à ce que le tribunal lui permette de choisir son prochain mari. L'opposition n'était pas d'accord et elle commença à régner, mais à leur grande surprise, immédiatement après être devenue reine, Sibylle annonça qu'elle avait choisi Gaius comme époux et l'avait couronné. Sibylle se distinguait par une grande ruse et un grand courage politique dans ses relations avec les groupes d'opposition. Sa principale préoccupation était l'avancée des forces de Saladin vers le royaume de Jérusalem. Les troupes dirigées par son mari furent cependant vaincues et le mari de la reine fut capturé. 

Jusqu'en 1187, les troupes de Saladin assiégèrent la Ville Sainte et Sibylle dirigea personnellement la défense. En octobre, les forces de défense ont été dissoutes et Sibylle et ses filles ont été autorisées à partir pour Tripoli. Le mari captif de Sibylle est libéré lorsque Saladin se rend compte que son retour provoquerait l'hostilité dans le camp des croisés et que Guy était un leader moins viable que ceux qui dirigent actuellement. Lorsque Guy fut libéré, la reine le rejoignit, mais le frère du premier mari de Sibyl, Conrad Menferat, avait déjà assumé la défense de la ville et refusait de reconnaître l'autorité de Guy. Après avoir passé 1 mois aux portes de la ville, Guy dirigea l'avant-garde de la troisième croisade et assiégea la ville d'Acre pendant deux ans. En 1190 Sibylle serait morte d'une épidémie dans le camp militaire. Puis quelques jours après, ses petites filles sont également décédées. Acre est bientôt conquise par les troupes amenées par le roi Philippe II de France et Richard Ier d'Angleterre. 

Isabelle

Isabelle était la fille de l'arménienne Maria et du roi Amarlik. Son origine arménienne est perceptible tant du côté de son père que de sa mère. Elle a eu 7 enfants de maris différents. Isabelle fut la reine régnante de Jérusalem de 1190 jusqu'à sa mort. A la suite de 4 mariages, elle devient successivement Dame de Toron, Marquise de Montferrat, Duchesse et Reine de Chypre. Isabelle est décrite par le poète Amroze comme « extrêmement juste et belle ». L'historien musulman Ima al-Din al-Isfahani déclare qu'elle avait les cheveux noirs et qu'elle était pâle. Il est probable que bon nombre des reines blondes représentées dans les manuscrits occidentaux étaient en réalité brunes. En 1180, alors qu'Isabelle avait 8 ans, elle fut fiancée à Humphrey IV de Toroni à la demande de son demi-frère, Baudouin IV, en paiement d'une dette due à la blessure mortelle de son grand-père qui avait sauvé la vie du roi Banias. Ils se sont mariés en 1183, alors qu'Humphrey avait 16 ou 17 ans et Isabelle n'en avait que 11. Les proches d'Isabelle ont réalisé qu'elle avait besoin d'un roi de confiance, et que ce n'était pas son mari actuel. Dans le sang d'une pression politique prolongée, leur mariage est annulé et Isabelle épouse Conrad de Montferrat, qui aspirait au trône. Conrad est ensuite poignardé par Hashshashin (sur ordre secret d'assassins musulmans) et meurt. Isabelle attendait déjà son premier enfant, Maria Montferrat, qui succédera plus tard à sa mère comme reine. Deux jours après le meurtre, Henry arrive en tant qu'envoyé de son oncle le roi Richard et se fiance immédiatement avec Isabel. Selon certaines sources, ils se seraient mariés 8 jours après le meurtre de Conrad. Henry mourut en 1197, apparemment en tombant d'un balcon ou des barreaux d'une fenêtre. Henry et Isabelle ont eu trois filles : Maria, Alice et Philippa. Après sa mort, Isabelle se maria une quatrième fois avec Amarlik II. Ils furent couronnés roi et reine en 1198, le 1er janvier à Acre. Ils eurent deux filles, Sibylle et Melside, et un fils, Amarlik. Isabelle régna comme reine jusqu'à sa mort en 1205, après quoi le titre de reine fut hérité par sa fille aînée, 

Maria Montferrat. 

Maria Montferrat, ou Maria de Jérusalem, était la fille de la reine Isabelle et de Conrad. Marie est devenue reine de Jérusalem à seulement 13 ans après la mort d'Isabelle. Le demi-frère de sa mère, John, seigneur de Beyrouth et sage, régnait au nom de Maria en tant que tuteur, bénéficiant de la sympathie et du soutien de la population locale. Il réussit à maintenir les frontières du royaume et à établir la paix avec le frère de Saladin, Al Adil, qui à son tour neutralisa les autres prétendants au trône. La tutelle a expiré en 1209, lorsque Maria a eu 17 ans, le gouvernement a estimé qu'il était temps pour Maria de se marier pour maintenir la sécurité de son trône. Une assemblée de barons et de clergé décida d'accepter la proposition de Philippe II de France de marier Marie à l'un de ses disciples, Jean Brienne. Jean n'était pas riche. Pour surmonter ses échecs et financer la cour et l'armée, le roi Philippe et le pape Innocent III lui versèrent 40 000 livres. Ils se marièrent en 1210. Jean a poursuivi sa politique de maintien de la paix et Maria a eu une fille, Isabelle, mais est décédée des suites de complications lors de l'accouchement. Jean conserva la couronne, mais uniquement en tant que tuteur. 

Isabel II 

Isabel est née à Andria. Comme sa mère, Maria, était décédée quelques jours après avoir accouché et que son père n'avait aucun droit au trône, régnant uniquement en tant que tuteur, Isabelle fut proclamée reine de Jérusalem alors qu'elle n'avait que quelques jours. Isabelle épousa Frédéric II, roi d'Allemagne et de Sicile, qui bénéficia du soutien des 5e et 6e croisades. La reine nouvellement couronnée arrive en Italie avec son père avec 20 maquis envoyés par Frédéric II et l'épouse dans la cathédrale de Brindisi en 1225, le 9 novembre. 

Au cours de la cérémonie, Frédéric se déclara roi de Jérusalem et son nouveau beau-père, Jean de Brienne, souverain de Jérusalem, fut immédiatement banni. Les droits de ce dernier lui furent transférés. Les historiens contemporains décrivent les cérémonies de mariage exotiques qui ont eu lieu au château d'Oria, ainsi que la réaction indignée de Jean Brienne. Frédéric II, le nouveau roi de Jérusalem, reporta sa croisade et, en 1227 le pape Grégoire IX l'excommunia pour avoir rompu sa promesse d'envahir. Après la cérémonie de mariage, Isabelle a été isolée par son mari. En 1226, elle donna naissance à son premier enfant, une fille, décédée en août 1227. Isabelle mourut également à Andria, après avoir eu son deuxième enfant, Conrad, en 1228. Les deux dernières reines de Jérusalem étaient d’origine arménienne lointaine, mais toutes deux avaient du sang arménien ancestral dans les veines. En fait, malgré les nombreux mariages mixtes, de nombreux rois de Jérusalem étaient également d’origine arménienne et de sang arménien.