Sur la question des Arméniens d’Arménie Occidentale

  • by Western Armenia, novembre 24, 2023 in Histoire
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Murad et Arshak Jamalyan, restés dans la ville après les négociations d'Erznka, convoquent une réunion dans le bâtiment des dirigeants afin d'examiner la situation dangereuse créée et de guider la population.

Dans son discours, Jamalyan a déclaré à l'assemblée que l'armée russe qui s'en allait laisse derrière elle un énorme stock d'armes et de munitions et que les Arméniens devraient s'armer et remplacer les soldats russes. Il rapporte également que des unités militaires arméniennes sont en cours de création dans le Caucase et qu'une unité d'environ 40 000 russo-arméniens est déjà concentrée à Kars et Sarighamish.

Cependant, Sebastatsi Murad est sceptique quant aux paroles de Jamalyan, disant à l'auditoire qu'il ne peut pas croire et faire confiance aux « promesses et assurances extravagantes de M. Jamalyan ». Mourad raconte que près de Mamakhatun, il n'a pas pu arrêter les soldats arméniens qui, laissant leurs armes, se sont précipités vers l'arrière. Selon Aram Amirkhanyan, Jamalyan a également assuré que les Turcs n'ont plus de forces et qu'ils ont à peine 4 000 soldats sur la ligne Qghi-Kemakh-Mamakhatun. Deux jours après cette rencontre, Jamalyan partit pour Alexandropol, puis de là pour Tiflis.

Les premières informations sur l'exposition du front parvinrent à Tiflis à la mi-décembre. Le général Leakhov a télégraphié d'Erznka que, bien qu'il ait réussi à créer plusieurs sociétés arméniennes, celles-ci ont refusé d'occuper des postes. A Tiflis, cette information est traitée avec scepticisme.

Le général Leakhov a rencontré Sebastatsi Murad à la mi-novembre et l'a informé qu'il n'était plus possible de maintenir les soldats russes en position et que personne ne serait laissé à la frontière d'ici la fin de l'année. Il propose d'accepter les réserves de l'armée russe et de former à tout prix des unités arméniennes pour maintenir le front. Le général a déclaré qu'ils n'avaient pas eu la possibilité d'emporter avec eux des armes et de la nourriture en partant, ce qui suffirait pour une unité militaire de 60 000 hommes pendant environ un an.

Tout faire pour se protéger

Après le départ de Jamalyan, Murad commença à organiser les unités arméniennes. Le 3 décembre 1917, il rassemble les Arméniens âgés de 13 à 70 ans sur la place de l'école et les appelle à tout faire pour la défense du pays.

"Si nous, Arméniens, ne pouvons pas profiter d'une opportunité aussi commode, nous nous retrouverons complètement perdus et nous ouvrirons de nos propres mains la tombe de la nation. A partir d'aujourd'hui, tout Arménien qui a la capacité de porter une arme est un soldat et est obligé de servir la nation, en protégeant la Patrie. »

Immédiatement après la réunion, environ 500 jeunes se sont portés volontaires et certains d'entre eux, sous la direction du sous-officier Danielyan, ont été envoyés à la frontière sud-est d'Erznka, qui n'était pratiquement pas protégée. Sur instructions du général Leakhov, les entrepôts militaires sont remis aux Arméniens.

Chaque soldat reçoit un fusil Mosin, des bottes de camouflage, un manteau, des sous-vêtements et d'autres équipements militaires, ainsi que 300 balles et 3 grenades (engagement). Les réserves militaires russes étaient si abondantes qu’elles ont permis également de distribuer de la nourriture aux réfugiés.

Fin décembre 1917, après le départ du général Leakhov, la direction d'Erznka convoque à nouveau une réunion au cours de laquelle est discutée la question des relations avec les Turcs et les Kurdes restés dans la ville. Il est décidé de coopérer avec les Kurdes du Dersim et de Derjan afin d'empêcher leur éventuelle unification avec les Turcs. Les Turcs de la ville sont désarmés et il leur est interdit de quitter la colonie afin de ne pas fournir d'informations secrètes à l'ennemi.

 Le 27 décembre, Murad invita chez lui les élites turques de la ville et leur dit qu'ils devaient désormais se soumettre au gouvernement arménien de la ville. Les Turcs promettent leur loyauté et repartent avec satisfaction. Afin de mettre en œuvre les décisions adoptées, Murad crée également un service de renseignement dirigé par Gevorg Chulcyan. Il a pu recueillir des informations sur les Kurdes et les Turcs, arrêter les désordres et surveiller la stabilité interne de la ville.

À suivre...