Sur la question des Arméniens d’Arménie occidentale

  • by Western Armenia, décembre 07, 2023 in Histoire
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Fin janvier 1918, les négociations de Brest-Litovsk, dont la deuxième étape avait débuté en 1917, étaient à nouveau au cœur des événements qui se déroulaient dans le Caucase fin décembre et se poursuivit avec des interruptions partielles jusqu'au 28 janvier 1918. A Brest-Litovsk, Trotsky refuse d'accepter l'ultimatum de l'Allemagne, ne signe aucun document et déclare que la Russie met unilatéralement fin à la guerre et dissout l'armée.

Le lendemain, le commandant suprême Krilenko s'est adressé aux soldats et aux officiers, les exhortant à s'armer de patience, à préserver le matériel militaire, à ne pas entraver la circulation des véhicules ferroviaires et à battre en retraite unité par unité.

Les Allemands informent la délégation russe que ne pas accepter leur ultimatum signifie que l'armistice conclu entre les deux Etats perd sa force. Malgré les notes de protestation des bolcheviks, le 5 février  1918, les troupes allemandes attaquent dans toutes les directions, s'emparent les unes après les autres des colonies russes et s'approchent de Petrograd. En quelques jours, les troupes allemandes, sans rencontrer de résistance, avancent de 200 à 300 kilomètres. Le chef de la délégation allemande, Max Hoffman, écrit : "Je n'ai jamais vu une guerre aussi absurde. Nous nous sommes battus dans des trains et des voitures. Vous mettez un groupe de soldats équipés de mitrailleuses et d'un canon dans un train et vous vous dirigez vers la colonie suivante. Vous prenez le contrôle de la station, arrêtez les bolcheviks et continuez votre route. » L'échec des négociations de Brest-Litovsk est accepté en Transcaucasie avec inquiétude et inquiétude. Le Commissariat transcaucasien a dû clarifier sa position sur la conclusion d'une paix séparée avec les Turcs. Le 3 février, le Commissariat appelle la population à ne pas céder aux provocations, à rester ferme dans ses positions révolutionnaires et à se rappeler que l'anarchie peut conduire à de grandes effusions de sang. Les Turcs profitent immédiatement de l’échec des négociations et de l’avancée des troupes allemandes. Début février, le commandant de l'armée turque sur le front du Caucase, Vehib, a annoncé que pour mettre fin à l'anarchie, son armée devait avancer jusqu'à rencontrer les troupes russes. Les Turcs savaient très bien qu’ils ne rencontreraient pas d’unités russes pour la simple raison qu’elles n’existent pas.

"Mshak", 1er février 1918, n°23

"Chaque jour, les troupes russes, les institutions militaires et civiles et les hôpitaux quittent Trabzon. Il existe un petit régiment de soldats géorgiens à qui revient la défense de la ville. Les responsables de toutes les institutions, qu’elles soient arméniennes, russes, grecques ou géorgiennes, quittent également la ville.

Il n'y a pas de troupes turques dans la région, donc il n'y a pas de danger immédiat de leur part, mais il existe des gangs (peut-être des askyars en tenue de bandit) qui attaquent régulièrement les villages grecs et les soldats russes et géorgiens lorsqu'ils les rencontrent en petits groupes.

Sortir de Trabzon est un grand acte d’héroïsme. Quiconque part de là se trouve confronté à de grandes difficultés, car il y a peu de navires et ceux qui partent sont toujours pleins de soldats.

L'anarchie est parfaite. En raison du manque de moyens de transport et de la difficulté de quitter la ville, les institutions ne sont pas en mesure d'acheminer leurs marchandises et produits vers la Transcaucasie. Les familles des volontaires, soit environ 200 femmes et enfants, ont été contraintes d'embaucher un privé grec pour 25 000 roubles.

En raison du retrait des troupes, la ville se trouve dans les pires conditions sanitaires. Il y a de la puanteur partout et partout. La peste, qui avait été complètement affaiblie par le froid, grâce à la saleté qui l'avait précédé, pourrait réapparaître au printemps, lorsque les journées chaudes commenceront. En général, la situation, tant dans la ville que dans la région, est très dangereuse et déplorable. »

Felix Smith, consul américain à Tiflis le 12 février 1918, il télégraphia au secrétaire d'État américain Robert Lansing. "Les troupes russes ont effectivement quitté le front du Caucase. La ligne Erzurum-Van-Erznka a été capturée par les forces arméniennes. Des groupes irréguliers turcs occupent l’est et l’ouest de Trabzon. Les immenses arsenaux de Trébizonde sont menacés par les Kurdes et la population musulmane locale.

Une menace uniquement pour les Arméniens

La proposition turque de conclure une paix séparée avec la Transcaucasie a mis les Arméniens dans une situation difficile. L'invasion turque ne représentait une menace que pour les Arméniens parmi les trois peuples de Transcaucasie. Les Géorgiens et, plus encore, les Tatars ne considéraient pas les Turcs comme des ennemis et n'avaient donc pas l'intention d'entrer en guerre.

La presse géorgienne, analysant la situation fin janvier 1918, elle écrivait que la proposition turque de réconciliation devait être acceptée immédiatement. L'auteur tatar Akhliev a notamment écrit :

"Il ne fait aucun doute que nous avons perdu la guerre actuelle et que nous sommes incapables de continuer la guerre, car nous n'avons plus d'argent, pas de caserne militaire, pas de commandement expérimenté, pas de discipline et d'enthousiasme, pas d'équipement militaire et aucun autre objectif de guerre. Seuls les Arméniens ont un objectif de guerre, et pratiquement aucun autre pays ne soutient chaleureusement cet objectif.

Les Géorgiens n’entreront pas en guerre contre les Turcs, car ceux-ci ne menacent pas immédiatement la Géorgie. Les Russes eux-mêmes quittent le front et les musulmans n’entreront pas non plus en guerre contre les Turcs. »

À suivre...