Sur la question des Arméniens d’Arménie Occidentale

  • by Western Armenia, décembre 16, 2023 in Histoire
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La situation des représentants arméniens de la délégation du Seim est particulièrement aggravée lorsqu'ils apprennent que les Turcs ont capturé Karin et qu'un accord pour restituer Kars et Ardahan aux Turcs a été signé à Brest-Litovsk. 

Les Turcs insistent pour que la délégation du Seim reconnaisse immédiatement le traité de Brest-Litovsk  et libère les régions mentionnées. Les représentants de la Transcaucasie, à leur tour, déclarent que la Transcaucasie n'a pas reconnu le pouvoir des bolcheviks depuis le premier jour de la révolution et que tout accord signé par eux ne leur est donc pas acceptable. La revendication des Turcs reposait sur le fait que la Transcaucasie n'avait pas déclaré son indépendance au moment de la signature du traité de Brest-Litovsk. La délégation du Seim présente par écrit plusieurs points exprimant sa position, dont l'un fait référence au droit à l'autonomie des Arméniens et des autres nations de l'Arménie turque. La délégation turque rejette catégoriquement ce point, déclarant qu'elle ne permettra pas l'ingérence dans les affaires intérieures de son pays.

Les deux versions de Hami Bay

Hami Bey, secrétaire de la délégation turque, a une réunion séparée avec Khatisyan et propose deux options pour résoudre le problème de l'Arménie Occidentale.

Le premier était l’échange de population. 300 000 Arméniens d’Arménie Occidentale sont restés en Transcaucasie, tandis que le même nombre de Tatars se sont installés en Turquie. La partie arménienne rejette cette proposition car "elle nous priverait du droit de revendiquer l'Arménie turque, où les Turcs voudraient installer les éléments musulmans emmenés de Transcaucasie", écrit Khatisyan.

Selon la deuxième version, les Turcs considéraient la question de l’Arménie Occidentale comme leur problème interne.

Quant à l'indépendance de la Transcaucasie, qui était extrêmement importante pour les Turcs, toutes les justifications présentées par la délégation du Seim, selon lesquelles il s'agit d'un État indépendant, ne sont pas acceptées par les Turcs, et ils continuent d'insister pour accepter les conditions de Brest-Litovsk.

Dans les jours suivants, Chkhenkeli a donné des éclaircissements supplémentaires sur l'indépendance et la structure étatique de la Transcaucasie, mais les Turcs sont restés fermes sur leurs positions. Rauf Bey continue d'exiger le respect du traité de Brest-Litovsk.

La position des Turcs était la suivante.

"Le gouvernement de Lénine, renversant le gouvernement précédent, a pris sa place par la force des faits. Le fait que la Transcaucasie ne reconnaît pas que le gouvernement a une signification interne et ne peut pas affecter les relations extérieures, car aucune partie de ce pays n'a fait sécession et n'a été reconnue par d'autres États. Les négociations actuelles n'ont qu'un seul objectif : préparer et accepter les conditions liées aux détails économiques, commerciaux et autres détails techniques et découlant du Pacte de Brest-Litovsk.

Une délégation de Transcaucasie envoie de force Kajaznu, Heydarov et Lashkhishvili à Tiflis pour discuter des revendications des Turcs au Seim et prendre une décision. Le 13 mars, le Seim écoute les envoyés mais ne prend aucune décision, augmentant plutôt les pouvoirs du président de la délégation, le ministre des Affaires étrangères, Akaki Chkhenkoli.

Pendant ce temps, l’armée turque avançait et, à la mi-mars, des opérations militaires étaient déjà en cours dans la région de Sarighamish. Khatisyan a déclaré que c'était la tactique des Turcs pour poursuivre la guerre parallèlement aux négociations.

"À tout moment, le comportement des Turcs a été le même : négocier et combattre en même temps pour imposer pleinement leur volonté. La même histoire m'est arrivée encore deux fois en mai de la même année à Batoumi et en 1920. à Alexandropol en novembre", écrit Khatisyan.

Le 23 mars, les négociations se poursuivent à Trabzon. La délégation est obligée de faire quelques concessions territoriales et toute la région d'Olti, les parties sud de la région d'Ardahan, les parties sud-ouest de la région de Kars et les parties occidentales de Kaghzvan sont remises aux Turcs. Cependant, les Turcs n'en furent pas satisfaits et, quelques jours plus tard, ils reçurent un ultimatum les obligeant à accepter les termes du traité de Brest-Litovsk dans les 48 heures. La délégation transcaucasienne commence à discuter de la possibilité de remettre Kars et de conserver Batum.