Les Enfants d’Arménie Occidentale – Kirk Kerkorian

  • by Western Armenia, avril 03, 2023 in Société
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Il était un enfant d’Arménie occidentale. Mais c’est dans les déserts d’un autre pays, à l’autre bout du monde, qu’il bâtit son empire. Il a repris des casinos, des studios de cinéma, des compagnies aériennes. Cependant, ce qui était plus important et durable, il a capturé nos cœurs et rappelé notre conscience. Rien n’était hors de sa portée. Le désert américain lui appartenait.

La fortune du célèbre homme d’affaires américano-arménien, le milliardaire Kirk Kerkorian était estimée à environ 4,4 milliards de dollars américains. Selon le magazine américain Forbes, Kerkorian était en 2014 la 353e personne la plus riche du monde. Ils écrivent souvent sur Kerkorian. « L’homme qui s’est fait », « L’aigle de Las Vegas ».

Western Armenia TV présente les faits les plus intéressants sur Kirk Kerkorian.

Il a été l’une des premières personnes au monde à posséder son propre jet privé, et les journalistes l’ont souvent surnommé « l’Arménien sur le tapis volant », faisant également référence à son succès fulgurant dans le monde financier.

Malgré sa grande renommée et sa vaste philanthropie à travers le monde, Kerkorian a toujours évité les feux de la rampe, a refusé toutes sortes de récompenses et n’a permis à aucun de ses dons de porter son nom.

Né à Fresno des immigrants arméniens Aaron et Lily Kerkorian, il a dû déménager avec sa famille plus de 20 fois. Il était le plus jeune des 4 enfants de la famille. L’arménien était toujours parlé dans la maison des Kerkorian, et il n’apprenait l’anglais que dans la rue et en fréquentant l’école de temps en temps. « Notre première langue était l’arménien, malgré le fait que nous soyons nés aux États-Unis. Nous avons appris l’anglais dans la rue », a déclaré Kerkorian.

Son père cultivait des pastèques mais a cherché à développer son entreprise et a finalement réussi. Il réussit à acheter plusieurs fermes et 1000 hectares de terres, mais en 192, il a tout perdu pendant la récession. Depuis lors, Kirk a .aidé la famille en vendant des journaux et des pastèques, et a gagné de l’argent en lavant des voitures le soir.

À l’âge de 14 ans, Kirk a abandonné l’école sans même avoir terminé la 8e année. Quel est l’intérêt d’étudier si vous n’avez pas d’argent pour aller à l’université ? Il gagnait de l’argent en travaillant comme aide-mécanicien et en lavant des voitures, et il réfléchissait constamment à la manière de sortir des griffes de la pauvreté.

Ayant acquis beaucoup d’expérience dans les combats de rue, Kerkorian a commencé à fréquenter la boxe avec son frère aîné. À l’âge de 20 ans, il était déjà un bon boxeur et a réussi à devenir champion du championnat de boxe amateur. Il a eu 33 victoires et 4 défaites et était connu sous le nom de Rifle Right.

 Kirk avait déjà décidé de se lancer dans la boxe professionnelle lorsqu’une rencontre fatidique s’est produite dans sa vie. En 1939, Kirk, 22 ans, a pris un emploi avec le pompier Ted O’Flaherty, gagnant 45 cents de l’heure. Obsédé par les avions, O’Flyerty a toujours persuadé Kirk de voler avec lui, et après de nombreux refus, un jour, Kirk a décidé de partir. Après le premier vol, il a été tellement impressionné que le lendemain, le désir de devenir boxeur a disparu, car devenir pilote est devenu l’objectif primordial de Kirk.

Il cherchait une personne qui lui apprendrait à piloter un avion. « Je n’ai pas d’argent, je n’ai pas d’éducation, mais je veux apprendre à voler. Pouvez-vous m’aider ? » a-t-il dit à la célèbre aviatrice Florence Barnes, proposant de travailler gratuitement dans son ranch, traire les vaches et ramasser le fumier. Six mois plus tard, Kirk avait déjà une licence de pilote.

Les connaissances qu’il a acquises lui ont été utiles pendant la Seconde Guerre mondiale lorsqu’il a servi dans l’armée de l’air. « Ils payaient de telles sommes, dont je ne pouvais même pas rêver », se souvient Kerkorian, « 1.000 dollars par vol. Notre objectif était d’amener les marqueurs canadiens du Labrador à l’Écosse. Mais ces vols étaient extrêmement dangereux et seulement 1 sur 4 en revenait. »

 Au cours de ses 2,5 ans de service, Kerkorian a transporté 33 avions, a passé des milliers d’heures dans les airs et a volé dans 4 parties du monde. Il a réussi à sauver non seulement sa propre vie, mais aussi la majeure partie de l’argent qu’il gagnait. Ce sont ces sommes qui ont lancé l’activité financière de l’homme d’affaires de Kerkorian. Après la guerre, il a dépensé 5.000 $ de ses revenus dans un avion monomoteur Cessna et a lancé un service de passagers privé de Los Angeles à Las Vegas, qui a rapidement commencé à rapporter de bons revenus.

En 1944, il visite Las Vegas pour la première fois et devient accro au jeu. Après avoir été inactif pendant une longue période, Kirk a quitté les jeux et a commencé à acheter des avions de la Seconde Guerre mondiale qui étaient vendus à bas prix par le gouvernement américain. En conséquence, Kerkorian a créé sa première compagnie, Transinternational Airlines, qu’il a dirigée jusqu’en 1968, après quoi il l’a vendue pour 104 millions de dollars.

Kerkorian est l’un des plus grands constructeurs d’hôtels au monde. Il est crédité d’avoir développé Las Vegas et d’avoir amené ses casinos et ses hôtels à leur statut actuel. Après tout, il a été le fondateur de beaucoup d’entre eux.

En 1962, Kerkorian entreprend la construction du légendaire casino Caesars Palace à Las Vegas, puis de l’International Hotel, aujourd’hui connu sous le nom de Las Vegas Hilton. A cette époque, l’hôtel était considéré comme le plus grand du monde. À l’intérieur de ce complexe, Kerkorian a créé, pour la première fois au monde, un endroit spécial où les enfants pouvaient jouer, nager et s’amuser pendant que leurs parents étaient au jeu. Il a nommé la première aire de jeux pour enfants à Las Vegas Youth Hostel.

En 1969, Kerkorian a acquis le studio de cinéma MGM et a également fondé l’immense MGM Grand Hotel and Casino. Plus tard, il l’a vendu trois fois et l’a racheté deux fois à Metro-Goldwyn-Mayer.

En 1973, Kerkorian a construit un autre hôtel à Las Vegas, encore une fois le plus grand du monde, et l’a appelé le Grand Hotel.

Au début des années 1970, il a acheté une participation majoritaire dans Western Airlines. Investisseur chevronné, il s’est également impliqué dans l’industrie automobile et est devenu l’actionnaire d’une partie importante des sociétés Ford et Chrysler.

La richesse de Kerkorian augmentait de jour en jour et son nom apparaissait de plus en plus fréquemment dans les pages de la presse mondiale, mais malgré cela, il n’aimait pas donner d’interviews et évitait toujours la publicité.

Au fil du temps, il a commencé à dépenser beaucoup d’argent pour la charité. Au centre des programmes caritatifs de Kerkorian se trouvait sa patrie historique, l’Arménie. Afin de venir en aide aux victimes du tremblement de terre de Spitak en Arménie, la Fondation Linsey a été créée en 1989, dont le nom est une combinaison des noms des filles de Kirk Kerkorian, Linda et Tracy.

Grâce à la Fondation Linsey, des dizaines de bâtiments ont été construits et rénovés, de nouvelles écoles et hôpitaux ont été construits. Il est devenu possible de sauver la vie de centaines d’enfants uniquement grâce aux médicaments tant attendus et aux soins médicaux fournis par Kerkorian. Cependant, Kerkorian n’a jamais permis à aucune des écoles ou des hôpitaux de porter son nom. Il a même rejeté l’offre des autorités arméniennes de donner son nom à une place d’Erevan.

Il n’avait pas besoin de célébrité ou de reconnaissance. la seule personne à qui Kerkorian ait jamais voulu prouver son importance était lui-même. Même dans ses années 90, le grand homme d’affaires et philanthrope n’a pas cessé de faire des affaires et des activités publiques. 

Kirk Kerkorian est décédé en 2015 à l’âge de 98 ans, laissant un immense héritage au monde et à l’Arménie, laissant sa marque dans l’histoire et dans le cœur de milliers de personnes qui ont été sauvées grâce à lui.

Ashkhen Virabyan, journaliste-analyste de Western Armenia TV