Ջիմ Չանքալյանը ծնվել է Արևմտյան հայաստանի Տիգրանակերտ նահանգում՝ Պետրոս Չանքալյան անունով։ Շուտով նա և նրա ընտանիքը գաղթեցին Միացյալ Նահանգներ: Բացի այն, որ Չանքալյանը ամերիկացի փորձառու զինվոր էր, նա նաև հայտնի ֆիգուր էր Նյու Յորքի հայկական համայնքում։ 1915 թվականին բարեփոխված Հնչակյան կուսակցությունը ԱՄՆ-ի սահմանադրա-դեմոկրատական կուսակցության տարածաշրջանային կոմիտեի հետ միասին դիմել էր Չանքալյանին հատուկ առաքելությամբ նախ Կովկաս, ապա Վան ուղարկելու խնդրանքով, որտեղ նա պետք է օգներ հայ ազատագրական շարժմանը։ Չանքալյանը պատրաստակամորեն համաձայնել է այդ խնդրանքին: Արևմտյան Հայաստանից մի խումբ կամավորների հետ Չանքալյանը նշանակված ժամին ժամանեց Վան, որտեղ նրան դիմավորեց հայկական ինքնապաշտպանական ուժերի հերոսական առաջնորդ Արմենակ Եգարյանը։ 

Լինելով Եգանյանի խորհրդականը՝ Չանքալյանը կարևոր դեր է խաղացել Երկրապահի գնդի ձևավորման գործում։ Ի վերջո, նրա ռազմական առաքելությունը պսակվեց հաջողությամբ։ 1917 թվականին վերադառնալով ԱՄՆ՝ Չանքալյանը շուտով տեղեկացավ Ֆրանսիայում հայկական լեգեոնի ձևավորման ծրագրի մասին, որին նա որոշեց միանալ։ Լեգիոնը ստեղծվել է պաղեստինյան ճակատ գնալու և գերմանական և թուրքական բանակների դեմ դաշնակիցների կողմից պայքարելու համար: Չանքալյանը առաջիկա տասնամյակներում շարունակեց իր գործունեությունը՝ ի շահ իր հայրենիքի։ Նա դարձավ ամերիկա-հայկական ազգային խորհրդի ստեղծման գլխավոր Ավանդատուն և զբաղեցրեց նրա նախագահի պաշտոնը։ Նա նաև Հայ բարեգործական ընդհանուր միության կենտրոնական կոմիտեի առաջին նախագահն էր և իրեն նվիրեց հայ եկեղեցուն ծառայելուն։ Չանքալյանը՝ հայ նշանավոր հայրենասերը, մահացել Է Նյու Յորքում 1947թ: