Գրականության Նոբելյան մրցանակակիր (1915թ.), Պատերազմի և ֆաշիզմի դեմ համաշխարհային կոմիտեի նախագահ (1939 թ.) Ռոմեն Ռոլանը հետաքրքրվել է հայերի ճակատագրով 1894-1896 թվականներին Օսմանյան կայսրությունում տեղի ունեցած ջարդերի ժամանակ, որոնց զոհ է գնացել ավելի քան 200.000 մարդ։ Նա իր օրագրում գրել է  տեղի ունեցող իրադարձությունների հետ  առնչվող այս տողերը. «Այնտեղ հանցագործություններից ամենադաժանը տեղի ունեցավ Հայաստանում Սուրբ Բարդուղիմեոսի տոնի օրը։ 

Նորմալե դպրոցից իմ նախկին դասընկեր Վիկտոր Բերարդը, ով նոր էր վերադարձել Կոստանդնուպոլսից, ներկայացրեց մի քանի անվիճելի մանրամասներ, նշելով, որ դա մի ամբողջ ժողովրդի հանդեպ կանխամտածված և  սառնասրտորեն իրագործված սպանություն էր։  Դա կազմակերպված կոտորած էր, որը ղեկավարվում և ուղղորդվում էր կառավարության կողմից՝ առանց ֆանատիզմի բռնկման:  Եվրոպայում  չկար ոչ մի կառավարություն, որը ջարդերից առնվազն մեկ ամիս առաջ չիմանար այս մասին, չսպասեր դրան։ 

Եվ այնուամենայնիվ, քաղաքական դրդապատճառներով նրանցից ոչ մեկը չփորձեց, չցանկացավ ոչինչ անել այն կանխելու համար։ Եվ մեր առաջատար մամուլում նրանց դատապարտման վերաբերյալ ոչ մի ձայն չհնչեցվեց ։ Այն գնել էր «Կարմիր սուլթանը»։ Այդ ժամանակ ես տեսա, թե ինչպես որոշ մարդիկ, ովքեր անկեղծ վշտի և զայրույթի զառանցանքի մեջ մի քանի ամիս անց գոռում էին  Դրեյֆուսի հանցագործության մասին,  խուլ էին դառնում կամ նույնիսկ անտարբերությամբ ժպտում էին, երբ իրենց  հետ խոսում էին Հայաստանի մասին, ասես դա ներքին ոստիկանության հասարակ գործ է։  

Ռոլանը թեև ոչ  լայն հանրությանը, սակայն հրավիրեց իր շրջապատի մտավորականներին իմանալու այս ողբերգության մասին.

«Փարիզում քիչ առաջ լույս տեսավ «Պրո Արմենիա» թերթի առաջին համարը՝ գրված Ժորեսի և Կլեմանսոյի կողմից։ Ես չեմ կարող ձեզ կոչ չանել կարդալ և տարածել այս գիրքը։ Մենք կրկին նոր ջարդերի նախաշեմին ենք։ Եվրոպայում հասարակական կարծիքը պետք է  վերջապես  ոտքի ելնի Կոստանդնուպոլսի այս հրեշի դեմ։ Ահա նա է իսկական Աթիլան։ Այսքան հեռուն նայելու կարիք չկա։ Կայսրը գրկեց նրան։ Կայսրուհին մնաց նրա հետ»։ 

Ռոմեն Ռոլանը խրախուսեց իր ընկեր Չարլզ Պեգին գրել այդ թեմայով:

Հայկական հարցը հուզեց «Ժան-Քրիստոֆի» հեղինակին, քանի որ նա դրանում տեսավ աշխարհի անարդարության բացահայտումը։ Ինչպես Պեգին, նա նույնպես դրան տվեց համընդհանուր ծավալ: Այս մասին նա հիշեցնում է Ժնևի «Վաղը» ամսագրի հրատարակած «Սպանված ժողովուրդներին» տեքստում, 1916 թվականի նոյեմբերի 2-ին՝ մահացածների օրը, որտեղ մասնավորապես նշում է․ «Ո՞վ կարող է ասել, թե կարմիր սուլթանը ինչ գին վճարեց եվրոպական բութ մամուլին ու դիվանագիտությանը երկու հարյուր հազար հայերի արյան համար, որոնք մորթվեցին 1894-1896 թվականների առաջին ջարդերի ժամանակ»։

Լինելով երաժշտության պատմաբան, Ռոմեն Ռոլանը  ոգևորված էր հայկական երաժշտությամբ։ 1906-ի համերգներից մեկում նա ծանոթանում է մեծ կոմպոզիտոր Կոմիտասի հետ՝ հայ մշակույթի խոշոր հեղինակություն, ով վերաշարադրում է մոռացված ժողովրդական երգերը։ Ռոմեն Ռոլանդի ջերմ կապերը հայերի հետ ավարտվել են 1935 թվականին Խորհրդային Հայաստանում՝ «Ժան-Քրիստոֆի» թարգմանությամբ։

«Շատ ուրախ եմ իմանալ, որ իմ Ժան-Քրիստոֆը թարգմանվելու է հայերեն, սիրով լիազորում եմ ձեզ և իմ ջերմ ողջույններն եմ հղում ձեր փառապանծ հայ երկրին, որը հատկապես թանկ է իմ երաժշտական ​​սրտի համար՝ իր գեղեցիկ երգերով, որով ես վաղուց եմ հիանում։  Նրանք ունեն հմայք և հարուստ մեղեդայնություն, որը երաժշտական ​​առումով ձեր երկիրը դարձնում է խորհրդային Իտալիա»։