Уильям Сароян родился в армянской семье, переехавшей во Фресно из Багеша, Западная Армения. В 4 года он потерял отца и некоторое время жил в детском доме. Тогда мать забрала сына из приюта и дала ему образование. Беспокойство семьи вынудило подростка бросить школу, продавать газеты на улицах, а затем стать диспетчером телеграфа. Работа, однако, не мешала ему читать, он творил, писал рассказы. Его первый рассказ «Сирак Горян» был опубликован в бостонском еженедельнике «Айреник» в 1933 году. Первый сборник рассказов Сарояна был издан в 1934 году и сразу принес признание молодому писателю.

В 1939 году Сароян получил Пулитцеровскую премию в Нью-Йорке за свою пьесу «Время твоей жизни».

В первое десятилетие своей литературной жизни Сароян написал сотни рассказов, некоторые из которых опубликованы более чем в 10 сборниках.

Многие из героев Сарояна — армяне, которые представляют армянскую среду своими национальными обычаями и нравами, исторической памятью о Родине. Тема родины, неповторимые образы людей, хранящих ее многовековые традиции, идут вразрез с сглаженными стандартами американского образа жизни.

Сароян скончался 18 мая 1981 года во Фресно, США.