Эта фотография армян, окруженных турецкими войсками в надежде получить хлеб в общественной пекарне Вана, была опубликована в первом издании мемуаров бывшего посла США в Османской империи Генри Моргентау, опубликованных в Нью-Йорке в 1918 году.

Подпись к фото гласит: «Этих людей без предупреждения выселили из домов и гнали в пустыню. Во время депортации тысячи женщин, детей и мужчин погибли не только от голода и лишений, но и от бесчеловечной жестокости сопровождающих их солдат».

Ван — одна из древних столиц исторической Западной Армении. Этот армянский город с почти трехтысячелетней историей был лишен армянского населения во время геноцида. В 1915 году, когда в армянских деревнях вокруг города Ван вспыхнули массовые убийства, как и в любом другом армяно населенном районе Османской империи, в начале апреля армянское население города около месяца защищалось, сопротивляясь нападениям нерегулярных курдских отрядов и турецких войск.

Во время боев, Ван был превращен в руины, а те, кто не смогли мигрировать, были убиты.