В 1895 году, во время погромов в Хамидиане, супруги Яникян были среди семей, бежавших из Карина в Карса в Западной Армении. Позже Гурген, ставший свидетелем геноцида, прошел долгую борьбу. Позже он поселился в США.

Это было 1973 год, 27 января, когда Яникян пригласил турецкого консула и заместителя консула Мехмета Байдара и Бахадура Демири в отель «Балтимор» в Санта-Барбаре, штат Калифорния. Турки приняли приглашение, поскольку Яникян скрывал свою армянскую идентичность. 78-летний Яникян произвел 9 выстрелов в турецких дипломатов. Он позвонил в полицию, а после их прибытия объявил, что является виновником убийства.

С этих снимков Санта-Барбары началась борьба за армянский реванш, новый этап армянских претензий. Яникян считался духовным основателем «АСАЛА» Армянской секретной армии освобождения Армении.

Осужденный к пожизненному заключению армянский писатель-инженер Гурген Яникян, герой современной вооруженной освободительной борьбы Армении, был доставлен из тюрьмы в больницу 10 февраля 1984 года, где скончался 17 дней спустя.