Джим Чанкалян родился в районе Тигранакерт в Западной Армении под именем Петрос Чанкалян. Вскоре он и его семья эмигрировали в США. Чанкалян был не только опытным американским солдатом, но и заметной фигурой в армянской общине Нью-Йорка. Партия «Гнчак», реформированная в 1915 году, вместе с региональным комитетом Демократической партии США попросила Чанкаляна с особой миссией отправиться сначала на Кавказ, а затем в Ван, где он должен был помочь армянскому освободительному движению. Чанкалян охотно согласился на эту просьбу. С группой добровольцев из Западной Армении Чанкалян в назначенное время прибыл в Ван, где его встретил героический лидер сил самообороны Армении Арменак Егарян.

Чанкалян, будучи советником Еганяна, сыграл важную роль в формировании полка Еркрапа. В конце концов его военная миссия увенчалась успехом. Вернувшись в США в 1917 году, Чанкалян вскоре узнал о плане сформировать во Франции армянский легион, к которому решил присоединиться. Легион был создан, чтобы идти на палестинский фронт, чтобы сражаться с немецко-турецкими армиями на стороне союзников. В ближайшие десятилетия Чанкалян продолжил свою деятельность на благо Родины. Он стал главным членом армяно-американского национального совета и занял пост президента. Он также был первым председателем Центрального комитета Всеобщего армянского благотворительного союза и посвятил себя служению Армянской церкви. Известный армянский патриот Чанкалян скончался в Нью-Йорке в 1947 году.