Армянский легион был сформирован в 1916 году в составе французской армии на основании соглашения, подписанного в Лондоне между представителями стран Антанты Марком Сайке, Жоржем Пико и главой армянской национальной делегации Погосом Нубаром. 

За помощь в борьбе с Османской империей Франция обещала предоставить автономию армянам Киликии. Армянский легион не был единственным армянским воинским соединением участвующим в борьбе против Османской империи в годы первой мировой войны, кроме него существовали части армянских добровольцев и армянская милиция.

Первоначально получил название La Légion d’Orient (Восточный легион).

Был переименован в La Légion Arménienne (Армянский легион) 1 февраля 1919 года.

Первые бои с участием Армянского легиона состоялись 19 сентября 1918 года в Палестине, в дальнейшем, в составе англо-французских войск легион участвовал в боях за Сирию и Ливан. В октябре 1918 года число легионеров-армян достигло 5 тысяч и после того как Армянский легион вступил в Киликию, после ряда побед в мае 1919 года она была объявлена независимым государством. Однако существование его было недолгим, так как во внешней политике Франции произошел поворот в сторону улучшения отношений с Турцией. Как следствие Армянский легион начали сокращать, а в августе 1920 года окончательно распустили.

Президент Западной Армении  Арменак Абрамян, упомянув день создания Армянского легиона, отметил, что Армянский легион был ударом по туркизму, сильным и точным ударом. Легион был призван стать ядром вооруженных сил будущей Западной Армении.

Создание Легиона позволило армянам выйти из  роли отчаянной и обреченной на самооборону нацию.Легион силой оружия освободил довольно большую территорию своей родины от Османского государства (совершившего геноцид против армян), а затем обеспечил отступление людей из этого региона.

Армянский легион стал уникальным мостом для тысячелетнего армянского боевого духа, который через десятилетия прорастал в вооруженной борь