Александр Оганесович Таманян родился 4 марта 1878 года с Екаткринодаре, сегодня Краснодар. В 1904ом году окончил Высшее художественное училище Королевской академии искусств в Санкт-Петербурге.

Первой работой Таманяна была реконструкция Армянской церкви Святой Екатерины в Санкт-Петербурге в 1906ом г.

Таманян использовал классическую русскую архитектуру XVIII — начала XIX веков в уникальной интерпретации.

В 1914 году Таманян был избран членом Петербургской Академии художеств, в 1917 году — председателем Совета Академии.В 1919 ом году переехал в Ереван, позже в 1921 году в Иран, где в Тебризе основал художественную студию, а в 1923ом был приглашен обратно в Армению. Его первым архитектурным достижением стал генеральный план Еревана на 150 тысяч жителей, который стал основой для дальнейших планов столицы.

В 1934 году архитектор начал планировку «Большого Еревана» на 500 тысяч жителей, идеи которого так и остались незавершенным. В 1925-33 годах Таманян также создал планы города для Гюмри, Вагаршапата, Степанакерта, Нор Баязета (ныне Гавар), Раздана и других населенных пунктов.
Шедеврами Таманяна являются- Дом правительства Республики Армения, здание Театра оперы и балета который  был награжден Большой золотой медалью Всемирной выставки в Париже в 1937 году.

Именем Таманяна названа улица в Ереване, на которой воздвигнут его памятник, дом армянских архитекторов и музей-институт. В 2001 году Союз архитекторов Армении учредил Золотую медаль имени Таманяна.