Валерий Мельников становится лауреатом World Press Photo в третий раз. В 2017 году его серия фотографий «Черные дни Украины» о трагических событиях лета 2014 года на Донбассе завоевала золото в категории «Долгосрочные проекты».Вторая часть его документальной трилогии об украинском конфликте «Подполье», рассказывающая о мирных жителях Донбасса, «людях, живущих в тени войны», по словам автора, сочетает фото, видео и записи и завоевала серебро. в 2018 году. В категории «История в цифровом формате / Краткий формат» сообщает РИА Новости.
Завоевавшая в этом году золото фотоистория «Потерянный рай» была снята в ходе вооруженного конфликта в Арцахе в сентябре-ноябре 2020 года.