Всемирный день окружающей среды провозглашен 16 декабря 1972 года на 27-й сессии Генеральной Ассамблеи ООН. Он отмечается 5 июня каждого года. Дата этого Всемирного дня была выбрана в ознаменование начала работы Стокгольмской комиссии, которая озабочена проблемами окружающей среды человека. В своем решении Генеральная комиссия призывает государства и агентства ООН ежегодно проводить мероприятия в этот день, чтобы подтвердить свою приверженность делу сохранения и улучшения окружающей среды. На 27-й сессии Генеральной комиссии в системе ООН была создана новая организация — Программа ООН по окружающей среде. Под эгидой ЮНЕП ежегодно отмечается Всемирный день окружающей среды.