Hovhannes Ayvazovski 17 Temmuz 1817’de, Rusya İmparatorluğu’nun Tavrikyan Eyaletinin Theodosia şehrinde doğdu. Ölüm tarihi ise 19 Nisan 1900 veya 2 Mayıs 1900’dür. Rus İmparatorluğu’ndaki dünyaca ünlü Ermeni dahi deniz ressamı, St.Petersburg, Roma, Floransa, Stuttgart, Amsterdam Güzel Sanatlar Akademilerinin üyesi, 1853’de Rus Coğrafya Derneği Üyesi, Rusya İmparatorluğu Fahri Amirali, Rusya İmparatorluk Akademisi Üyesi.

Hovhannes Ayvazovski 17 Temmuz 1817’de Kostandin (Gevorg) ve Hripsime Ayvazovski (Ayvazyan) ailesinde doğdu. 

Ermeni Theodosia Kilisesi’nin rahibi “Kevork Ayvazyan’ın oğlu Hovhannes”in doğduğunu kaydetti. Ayvazovski’nin ataları, 17. yüzyılda Batı Ermenistan’dan Galiçya’ya göç eden Galiçya Ermenileriydi.

Dünyaca ünlü bir ressam olarak memleketi Kırım’da yaşamayı ve çalışmayı tercih etti.

Ayvazovski’nin ressamlık yeteneği, Simferopol Gimnazyumu ve daha sonra Hovhannes Ayvazovski’nin altın madalya ile mezun olacağı St.Petersburg Güzel Sanatlar Akademisinde belirginleşti.

İlk döneminde çizdiği peyzaj ve deniz manzaraları için ödüller kazanan ressam, Kırım’ın deniz kenarındaki kentlerinin bir dizi görüntüsünü de çizmeye başladı. Sonra Ayvazovski Avrupa ülkelerine gitti.

Hayatının ileri dönemde, çizdiği deniz ve gemi resimlerinin serisi, sanatçıya Rusya Donanmasının daimi bir çalışanı olmanın onurunu verdi.

Ayrıca Osmanlı padişahı için çeşitli resimler çizdi. Bu resimler şu anda Türk müzelerinde yer almaktadır. Türk padişahı Ayvazovski’ye madalya verdi, ancak 1890’larda Türkiye’de başlatılan Ermenilerin katledilmesi gerekçesiyle Ayvazovski Türk madalyasını köpeğinin boynuna bağladı ve sonra denize attı.

1890’larda Ermenilere karşı işlenen soykırımın zor günlerinde, “1895’te Trabzon’da Ermenilerin Katliamı”, “Gemilerin Yüklenmesi”, “Türk Gemileri Ermenileri Marmara Denizine Atıyorlar” adlı ve başka resimler de çizerek Türk katillerine karşı öfkesini dile getirdi.

1898 yılında, bu resim dizisini Moskova’da sergiledi ve “Türkiye’deki Mağdur Ermenilere Kardeş Yardımı” koleksiyonu için aynı konulu kara kalem çizimleri de gerçekleştirdi.

Katliamdan Kırım’a kaçan Ermeni mültecilere barınma ve maddi yardımda bulundu.

1900 yılında öldü ve yaklaşık 6.000 resmi miras olarak bıraktı.

En meşhur eserleri, “Yaratılış”, “Dünya Tufanı”, “Ay Gecesi’nde Napoli Körfezi”, “Alabora”, “Karadenizde Fırtına”, “Dokuzuncu Dalga”, “Nuh Ararat’tan İniyor”, “Khrimyan Hayrig Eçmiadzin yakınlarında”, “Ermeni halkının vaftizi”, ” Ermeni savaşçının yemini” ve diğerleridir.

Çok hızlı ve devasa bir görsel belleğiyle çalışıyordu.  

Theodosia’daki Kutsal Sargis Kilisesi’nin avlusunda defnedilmiştir.

“Diplomasını Nalburdan Alan Adamın Ülkesi: TC”