Batı Ermenistan’ın Van kentinde bir fırında ekmek almak ümidiyle Türk askerleriyle çevrilmiş Ermenilerin görüntülendiği bu fotoğraf, ABD’nin eski Osmanlı İmparatorluğu Büyükelçisi Henry Morgenthau’nun 1918’de New York’ta yayınladığı anı kitabının ilk baskısında yayınlandı.

Fotoğrafın başlığında şunlar yazıyor: “Bu insanlar uyarılmadan evlerinden çıkarıldı ve çöle sürüldü. Sürgün sırasında binlerce kadın, çocuk ve erkek sadece açlık ve yoksunluktan değil, eşlik eden askerlerin insanlık dışı zulmünden de öldü.”

Van, Batı Ermenistan’ın eski başkentlerinden biridir. Yaklaşık üç bin yıllık tarihi olan bu Ermeni şehri, Ermenilere yönelik soykırım yıllarında Ermeni nüfusundan mahrum edildi.  1915’in Nisan başlarında, şehrin Ermeni nüfusu, yaklaşık bir ay boyunca nefsi müdafaaya başvurarak Türk ordusunun ve düzensiz Kürt müfrezelerinin saldırılarına direndi. Şehirdeki çatışmalar sırasında Van enkaz haline geldi, oradan kaçamayanlar ise öldürüldü.

“Batı Ermenistan Türk Faşizmine Geçit vermeyecek”