1895 yılında, Hamidiye katliamları sırasında Batı Ermenistan’ın Karin’den Kars’a kaçan aileler arasında Yanıkyan çifti de vardı. Daha sonra soykırıma tanık olan Gurgen, uzun ve mücadelelerle dolu bir yol geçti. Daha sonra Amerika Birleşik Devletleri’ne yerleşti.

1973 yılının 27 Ocak’ta Yanıkyan, Türk konsolosu ve konsolos yardımcısı Mehmet Baydar ve Bahadır Demir’i California Santa Barbara’daki Baltimore Oteli’ne davet etti. Yanıkyan Ermeni kimliğini gizlediği için davet Türkler tarafından kabul edildi. 78 yaşındaki Yanıkyan, Türk diplomatları 9 kurşunla öldürdü. Polisi aradı, onlar geldikten sonra cinayetin faili olduğunu açıkladı. Santa Barbara’daki bu olaylar ile Ermeni davasının yeni aşaması olan Ermeni intikam mücadelesi başladı. Yanıkyan, Ermenistan’ın Kurtuluşu İçin Ermeni Gizli Ordusu “ASALA”nın manevi kurucusu olarak kabul edildi.

Müebbet hapis cezasına çarptırılan Ermeni yazar, mühendis, Modern Ermeni silahlı kurtuluş mücadelesinin kahramanı Gurgen Yanıkyan, 10 Şubat 1984’te cezaevinden hastaneye götürüldü ve 17 gün sonra vefat etti.

“Vatan Sana Minnettardır, Gurgen Yanıkyan”