Binlerce yıldır Ermeni halkının büyük bir coşkuyla kutladığı en eşsiz ve belki de en eski bayramı olan Vartavar, anavatanı olarak Karadeniz Yaylalarını seçen Hamşenliler tarafından da kutlanmaktadır.

Vartavar, Hamşen halkının binlerce yıllık geçmişinden günümüze ulaşan en renkli günlerinden biridir. Önceleri bu kutlamanın günlerce sürmesine kimse engel olmadı, şimdi ise bir dizi festival ve kutlamaya dönüştü. 

Hamşen kültürü coğrafyasının batısında yer alan Çayeli’de “Vartavar”a “Behur” denilmektedir. Hasat toplama günlerinde yaylalara çıkan köylüler belli bir günde herkesin uygun olduğu bir yerde toplanırdı. En güzel kıyafetlerini giyerlerdi. Katırlarını güzelce süslerlerdi, etrafta dans edip gayda sesleri eşliğinde şarkılar söylerlerdi.

“Behurlar” gençlerin birbirini tanıdığı ve aşık olduğu o özel zamanlardı. Belli yerlerde toplanıp eğlenirlerdi.

Ancak Vartavar, refahı simgeleyen bir gün olarak bilinir ve bu tatil Hamşen halkı tarafından aynen öyle de algılanır.

“Batı Ermenistan ‘Vartavar Bayramı’nın Ocağıdır”