Dünya Katolikleri Dini Lideri Papa Francis Cuma günü basına yaptığı açıklamada, yatılı okullara gitmek zorunda bırakılan yerli halkların maruz kaldığı suistimallere atıfta bulunarak, “Soykırım olarak adlandırılan bu süreç için özür diledim” dedi. Bunu Radyo Kanada 30 Temmuz 2022 tarihinde yayınlandı

Papa, bu açıklamayı altı günlük Kanada turunun sonunda Roma’ya dönen uçakta yaptı. Hafta boyunca Papa, Roma Katolik Kilisesi’nin kurumlardaki rolü nedeniyle birkaç kez özür diledi. Kilisenin bazı üyeleri tarafından işlenen suistimallerin yanı sıra kültürün yıkımı ve zorla asimilasyon için özür diledi.

Papa’nın bu açıklamaları bölge sakinlerine ve hayatta kalanlara karşı işlenen suçları ve suistimalleri isimlendirmediği için hayal kırıklığına uğradığını ifade eden bazı yerliler için yeterli değildi. Ayrıca “soykırım” terimini kullanmadığı için de eleştirildi. 

Ancak gelecekte “soykırım” terimini kullanıp kullanmayacağı sorulduğunda, Papa Francis kullanacağını ifade etti. “Çocukları seçmek, kültürlerini, düşünce biçimlerini, geleneklerini değiştirmek, ırklarını değiştirmek için evet, soykırım kelimesini kullanıyorum.”

2015 tarihli bir raporda, Hakikat ve Uzlaşma Komisyonu yatılı okulları bir tür kültürel soykırım olarak nitelendirdi. Aborijin grupları o zamandan beri gerçekten soykırım olduğunu iddia ettiler.

Geçen yıl, Milletvekili Lia Gazan, Avam Kamarası’nda federal hükümeti yatılı okullarda yaşananları soykırım olarak tanımaya çağıran bir önerge sundu, ancak oybirliğini elde edemedi. Kayıp ve Öldürülen Yerli Kadınlar ve Kızlara İlişkin Ulusal Soruşturma da kadınlara ve kız çocuklarına yönelik şiddetin bir tür soykırım olduğu sonucuna varmıştır.

Okullarda evsizlik, fiziksel ve cinsel istismar yaygındı ve Katolik Kilisesi okulların %60’ını yönetiyordu. Kolonizasyon yanlıştır. Bu adil değil.

Dünya Katolikleri Dini Lideri Papa “Kolonileştirmenin henüz bitmediğini anlayalım. Aynı kolonizasyon bugün de yaşanıyor” dedi.

“Kiliseye hizmet edebilmem için dinlenmem gerekiyor.”

2013 yılında Papa Benedict XVI, gücünün ve ileri yaşının artık rolüne uygun olmadığını ilan ederek istifa etti.

O, Katolik Kilisesi tarihinde emekliye ayrılan üçüncü Papa oldu.

Ondan önce, XII. Gregory Temmuz 1415’te ve V. Celestine Aralık 1294’te tahttan çekildi.