1991 yılının Nisan-Ağustos aylarında Azerbaycan SSC İçişleri Bakanlığı’nın özel polis birimi olan (OMON) birlikleri, SSCB İçişleri Bakanlığı’nın iç birlikleri ve 4. ordunun (Kirovabad şehrinde bulunan 23. tümen) birimleriyle birlikte Artsakh’ın Ermeni nüfusunu sürgün etmek için geniş çaplı bir askeri operasyon başlattı. 

“Halka” adlı operasyonu sonucunda Kuzey Artsakh’ın iki düzineden fazla köyü ile Şahumyan, Hadrut ve Şuşi bölgeleri tamamen yok edildi, yaklaşık 10 bin kişi yerinden edildi. “Halka” operasyonunun acımasız, dehşet verici olaylarından biri, Ermenistan SSC’nin Voskebar köyünde birçok kişinin “Voskebar katliamı” olarak adlandırdığı polis memurlarının öldürülmesidir.

1991 yılının 5-6 Mayıs gecesi, Azerbaycan’da  görev yapan Sovyet birliklerinin 4. ordusunun tümenleri ve Azerbaycan özel amaçlı milis müfrezesi helikopterler, tanklar ve ağır toplar kullanarak Ermenistan Cumhuriyeti’nin Noyemberyan bölgesine bağlı Voskebar köyünün girişlerini kapatarak köye girdi. Köye giren Sovyet Ordusu ve Azerbaycan özel amaçlı milis müfrezesi 1 arabayı havaya uçurdu, 2 sivili öldürdü, 7 sivili ağır yaraladı. Yaşananları öğrenen Noyemberyan bölgesinin içişleri departmanına bağlı 20 milis ve 3 sivil yoldaş, halkı korumak için orman içinden köye girmeye çalıştı. Bunlardan 11’i vahşice öldürüldü ve diğerleri yakalanıp Azerbaycan SSC’deki Kirovabad şehrinin hapishanesine nakledildi ve burada üç kişi daha öldü. Sovyet  Ordusunun birlikleri, köyde bulunan ve yerleşimi koruyan 45 polisi yakalayıp Azerbaycan OMON’a teslim etti. Onlar da Azerbaycan hapishanesinde işkenceye maruz kaldı.

Bu vahşi eylemlerin sorumluluğunu ortadan kaldırmak ve uluslararası değerlendirmeleri yumuşatmak amacıyla soruşturma düzenlendiği, SSCB Yüksek Kurulu’nda duruşmalar yapıldığı ancak organizatörlerin ve sorumlu kişilerin cezalandırılmadığı biliniyor. 

17 Mayıs 1991’de Amerika Birleşik Devletleri Senatosu bir karar aldı.  128. Karar, ABD Senatosuna Carl Levin, Bab Daly, Larry Pressler ve diğerleri tarafından sunuldu. Kararda Ermenistan Cumhuriyeti’nde uygulanan şiddet kınanıyor, Sovyetler Birliği ve Azerbaycan hükümetinin Ermeni sivil nüfusa yönelik saldırılarını keskin bir şekilde yoğunlaştırdığına dikkat çekiliyor.

Kararda, Sovyet Birliği ve Azerbaycan güçlerinin Artsakh-Dağlık Karabağ ve çevredeki Ermeni köylerini yok ederek, uluslararası kabul görmüş insan haklarını ihlal ederek buraları insansızlaştırdığı belirtiliyor.