Dünyaca ünlü fizikçi Steven Hawking, 14 Mart sabahı 76 yaşında öldü. Yaşamı boyunca o, motor nöronal hastalığıyla mücadele etti.


Tanınmış İngiliz teorik fizikçi Steven Hawking, çocukluğu sırasında kendisinde bilim sevgisi aşılayan Ermeni asıllı matematik öğretmeni Dikran Tahta adlı kişiden söz etti. Bilim insanı bu konuyu 2016’da gerçekleşen Global Teacher Prize ödülü sonuçlarının açıklanması sırasında kendi internet sayfasında yayınladığı mesajında duyurmuştu. “Bay Tahta sayesinde ben Cambridge Üniversitesinin matematik profesörü oldum ve matematik kürsü başkanlığında bulundum ki bir zamanlar bu görevi Newton üstlenmişti. Tüm hayatım boyunca ben evrenin gizemini çözmeye çalıştım. Her birimiz hayatta bir şeyler yapılabileceğimize inanıyoruz ki hayatta herhangi bir şey yapabiliriz ve bunu öğretmenlerimiz sayesinde gerçekleştirebiliriz” diyen Hawking, okul yıllarındaki Ermeni öğretmenine atıfta bulundu. Tahta, Hertfordshire Sante Olban’daki okul zamanında Hawking’in matematik öğretmeniydi. O, özellikle gelecekteki bilim adamının ilk bilgisayarını toplamasına yardım etti. “Bugün bize daha önce hiç olmadığı gibi büyük öğretmenler lazım. Öğretmenlerin ne kadar önemli olduklarını bizler her zaman hatırlamalıyız. Müzik ve tarihle ilgili aşk, sevgi embiryonuyla başlar. Benim için ise bu bilime duyduğum sevgiydi.” Belirttiğine göre, kendisi iyi öğrencilerden biri değildi, elyazısının kötü olması da tembelliğinin bir belirtisiydi. Hawking, kozmik çalışmasının yanı sıra bilimi teşvik etmekle ünlüdür. O, ilk kez, kara deliklerin ortadan kalkma olasılığı hakkında bir makale yayınladı.


Dikran Tahta 7 Ağustos 1928 tarihinde doğdu. Ermenilere uygulanan Soykırım’dan sonra Osmanlı İmparatorluğu’ndan kaçıp Manchester’a yerleşen Ermeni bir aileye mensuptu. Çocukluğuna, Ermeni kimliğine ve yetiştirilme konusuna sondan bir önce yazdığı “Ararat Derneği” adlı kitabında değinmektedir.
Kitabında o, ebeveynlerinin nasıl çocuklarına İngilizce eğitimi vermek istediklerini ve aynı zamanda da evde Ermenice konuşacaklarına ikna olduklarını anlatmaktadır. Onu, Manchester’deki Ermeni Kilisesi’nde vaftiz edip, ona Dikran ismini verdiler. Daha sonraları ismi kısalarak Dika’ya dönüştü. Tahta, hiçbir zaman Ermeni köklerini unutmadı.
Tahta, 1946 yılında Rossall Okulundan Oxfort’taki İsa’nın Kilisesi için burs aldı. Buradaki temel dersi matematikti. 1954 yılında o, Rossall Okuluna geri dönerek ingilizce ve tarih dersleri vermeye başladı fakat kademeli olarak matematik dersleri vermeye geçti. 1955 yılında Hertfordshire Sante Olban okulunda matematik derslerine başlıyor ve burada da genç Steven Hawking onun öğrencisi oluyor. O, gelecekteki bilim insanının ilk kompüterini oluşturmasına yardım ediyor. Tahta’nın ölümünden sonra “Guardian” gazetesi Tahta hakkında bir yazı yayınlayarak onu “Kendi neslinin matematik alanındaki en tanınmış öğretmenlerinden biri” olarak niteledi.”