Sivil nüfusa karşı ilk defa, tanklar, savaş helikopterleri ve topçuların kullanıldığı “Koltso”(Halka) adlı operasyon, 30 Nisan 1991 tarihinde Getaşen ve Martunaşen köylerinin toplu bombardımanı ile başladı.

Ermeni köyleri art arda Sovyet İç silahlı güçleri ve Sovyet Ordusu tarafından kuşatılıyordu.

Daha sonra Azerbaycan OMON’u ve milisler, sözde  resmen “pasaport rejimini” kontrol etmek için, ama esasında Ermeni nüfusunu öldürmek, soymak, terörize etmek ve sınır dışı etmek amacıyla köylere girdiler.

Operasyon sonucunda Kuzey Artsakh’ın, Şahumyan, Hadrut ve Şuşi bölgelerinin iki düzineden fazla köyü tamamen boşaltıldı ve yok edildi. Neredeyse on bin kişi yerinden edildi, 100’den fazla kişi öldürüldü ve birkaç yüz kişi rehin alındı. Birçoğunun kaderi hala bilinmiyor.