Ermeni Urartu Kralı İkinci Rusa tarafından Van Gölü’ne hakim tepeye yaptırılan ve Urartuların en görkemli yapılarından biri olarak nitelendirilen Ayanis Kalesi’nde 31 yıl önce başlatılan kazı çalışmalarının bu yılki etabına start verildi. 

Kazı çalışmaları Prof. Dr. Mehmet Işıklı’nın başkanlığında yürütülmektedir.

3 bin yıl önce burada yaşayan Ermeni insanlarının inanç sistemleri, sosyal ve kültürel değerleri üzerinden inşa ettikleri yapıları hayranlıkla izlediğini belirten Işıklı, şöyle dedi: “Buradaki muhteşem yapılar, bu insanların çalışarak ortaya çıkardıkları önemli değerlere bakmaktan kendimi alıkoyamıyorum. Burası sadece Vanlıların değil, tüm dünyanın ortak mirasıdır. Burayı tüm dünya halklarına kazandırmamız gerekiyor. Bu anlamda şu çağrıyı da yapmak istiyorum. Tüm dünya insanlarını bu muhteşemliği görmeye davet ediyorum.”

Ayanis hem arkeolojik değerleri hem de doğal zenginliğiyle çok önemli bir turizm destinasyonu. 

Bulundukları yapının dünyadaki en ünik eserlerden biri olduğunun altını çizen Işıklı, şöyle devam etti, “Arkeologlar olarak Ermeni Urartu yazıtlarından 10-11 Urartu tapınağının varlığını biliyoruz. Bunların 9’u kazıldı ve günümüze kadar ulaştı ancak bunların büyük bir kısmı sadece temelleri ile günümüze ulaşmış durumda. Ayanis’te bulduğumuz tapınak çok özel bir örnek.”