Ermenistan Cumhuriyeti’nde 32 yıl önce büyük bir doğal afet meydana geldi ve bu ülke için ciddi bir sorun haline geldi. Birkaç saniye içinde, yıkıcı bir deprem binlerce binanın yıkılmasına ve on binlerce insanın ölümüne neden oldu. 7 Aralık 1988’de yerel saatle 11:41’de Richter ölçeğine göre 10.0 büyüklüğünde yıkıcı bir deprem Ermenistan Cumhuriyeti’nin kuzey bölgelerini salladı.

Ön sarsıntı, büyük sarsıntı ve artçı sarsıntılarla “Spitak depremi” tam döngü depremleri olarak adlandırılan depremlere aittir. Deprem, Ermenistan topraklarının yaklaşık % 40’ını kapladı. 21 şehir ve  bölge, 342 köy zarar gördü. Spitak, Leninakan, Kirovakan, Stepanavan şehirleri, yüzden fazla köy ve yerleşim yeri olmak üzere tamamen veya kısmen tahrip edildi.

514 bin kişi evsiz kaldı. Yaklaşık 20 bin kişi yaralandı, ölü sayısı 25 bin oldu. Yıkıcı deprem neticesinde Ermenistan Cumhuriyeti’nin tüm konut stokunun % 17’si tahrip oldu, 100’den fazla sanayi kuruluşu işlevini yitirdi, mimari, tarihi mekanlar ve sanat eserleri ağır hasar gördü.